Lutto perché uomini e donne lo gestiscono diversamente

L'idea che il lutto è un processo è familiare alla maggior parte di noi. Esiste un metodo e un movimento in avanti, progressivo o continuo verso un obiettivo o uno stato finale. Spesso parliamo di dolore come un processo attivo piuttosto che passivo. Il lutto non è qualcosa fatto per noi, ma piuttosto qualcosa che facciamo. Quindi, il dolore richiede una nostra risposta, diversa dalla rassegnazione. Un processo attivo specifica le scelte e presume il cambiamento. Più di ogni altra cosa, il processo del dolore riguarda la trasformazione.

Elaborare qualcosa implica il dente, lo sforzo, la preparazione, la pazienza e la persistenza. In genere, l'elaborazione di un processo o la sua conclusione richiede passaggi o attività. Il tempo dev'essere messo da parte, lo sforzo speso, i preparativi fatti, e la pazienza e la persistenza devono dominare la giornata. Nel dolore, sappiamo che non è il ticchettio dell'orologio che ci spinge nel processo, ma ciò che facciamo col tempo. I nostri sforzi misurano più di quanto ci sentiamo meglio ora; tengono anche conto di quanto spesso ci sentiamo male. Crescita, vittorie e guarigione non sono mai così ovvie nel dolore, e il senno di poi è probabilmente meglio della preveggenza. Assistiamo al progresso nel nostro lutto guardando indietro, invece di guardare avanti.

L'atto del lutto è un'intrusione nei nostri mondi fisici, emotivi, sociali, spirituali e cognitivi. Facciamo male fisicamente: spalle, petto, braccia, gambe, testa. Siamo un tripudio di emozioni e il nostro cuore si sente calpestato e irreparabile. Le nostre connessioni sociali sono state interrotte; abbiamo perso il nostro posto nello schema delle cose. Ci chiediamo su Dio e mettiamo in discussione la nostra fede e le nostre credenze. Siamo pieni di pensieri irrazionali e ci chiediamo se siamo davvero impazziti. Molti di noi si chiedono se possiamo davvero affrontare questa cosa chiamata dolore.

I nostri atteggiamenti e comportamenti prendono una corsa sulle montagne russe quando siamo in lutto. Modelli precedenti di mangiare, dormire e vivere ogni giorno non hanno più senso. Ci sentiamo insensibili alle normali attività che una volta ci hanno dato piacere e ci hanno fatto andare avanti di giorno in giorno. Navighiamo con il pilota automatico, incapaci di concentrarci o di continuare il lavoro. Desideriamo disperatamente che il mondo si fermi per poter scendere, ma il mondo sembra indifferente ai nostri bisogni.

Tra le nostre reazioni naturali al dolore ci sono lo shock, l'intorpidimento, la rabbia, la negazione, l'incredulità, il disorientamento e la disperazione. Protestiamo vigorosamente la perdita e cerchiamo di recuperare ciò che abbiamo avuto una volta. Al centro del nostro dolore c'è un intenso desiderio di riavere il nostro lavoro, il nostro partner, la nostra vita. La vita è un disastro ed è difficile, se non impossibile, immaginare di andare avanti con la vita. Le possibilità che potremmo sempre guarire e essere di nuovo interi sembrano estremamente remote. È come se il sole fosse stato eclissato e vivessimo nella penombra della perdita.

Il lutto non è un processo lineare. Le persone non solo arano avanti e poi si spolviano le mani e annunciano che sono fatte con quel pezzo di lavoro. No, il lutto è circolare e ripetitivo. Attraversiamo continuamente il dolore; è il vecchio "due passi avanti, uno indietro". Facciamo progressi, avanziamo, poi torniamo indietro, ripercorrendo i nostri passi. Il lutto non è continuo, ma è ricorrente. Eventi come anniversari, vacanze o nuove perdite scatenano il nostro dolore. Prima che lo sappiamo, ci addoloriamo di nuovo. Non superiamo mai la nostra perdita, la superiamo. Nel bene o nel male, il dolore ci dice che non siamo mai più come prima.

Il dolore è lavoro - lavoro intenso. Le lezioni che il dolore ci insegna non sono per gli spettri, i deboli o gli evitatori. Lutto significa venire ad accettare ciò che è successo nella nostra vita. Come molti di noi sanno, questo compito è tremendamente difficile e oneroso. Ma nel tempo dobbiamo sciogliere i legami della nostra relazione perduta e lentamente lasciare che la realtà penetri nella nostra coscienza. La finalità della morte o dell'evento tragico deve diventare evidente per noi, e dobbiamo trovare l'accettazione senza perdere la nostra anima.

In definitiva, dobbiamo sperimentare il dolore del dolore, e non solo in modo superficiale. Il dolore richiede che lottiamo con i nostri sentimenti, completamente e completamente. Coloro che nascondono il loro dolore o cercano di ignorarlo lo intensificano solo nel tempo. Rilasciando il nostro dolore, facciamo spazio per la guarigione. Le lacrime, le grida, l'angoscia, la frustrazione e la disperazione devono essere riconosciute in modo che il processo di guarigione possa iniziare.

Il dolore crea il caos. Come una lastra di vetro caduta sul pavimento di una cucina, la nostra vita è spezzata dal dolore. Dobbiamo cambiare, adattare, ricostruire il nostro mondo e adattare la perdita in una nuova realtà. Per quanto angoscioso e terribile possa sembrare, il mondo è cambiato drasticamente per noi, e dobbiamo imparare che non riusciamo a riconquistare ciò che avevamo una volta. Sta a noi trovare un nuovo significato per la nostra vita.

I modi in cui le persone affrontano il dolore sono distinti come i fili d'erba che crescono nella prateria. Queste distinzioni sono più marcate tra uomini e donne. Il dolore e il dolore sono centrati nelle nostre vite emotive; aspetti dei quali sono evolutivamente unici per ogni genere. Agli uomini viene insegnato di essere meno auto-rivelatori, meno espressivi e meno interdipendenti. Le donne, d'altro canto, sono incoraggiate a concentrarsi sull'affiliazione, sulla connessione e sull'intimità. Le donne non solo desiderano l'espressività, hanno bisogno di esprimere i loro sentimenti. Le tendenze inespressive degli uomini causano conflitti. È come se i sessi fossero a scopi incrociati.

Il dominio emotivo di molti uomini tende ad essere relativamente ristretto. Hanno paura delle conseguenze, culturalmente e personalmente, di esprimere le proprie emozioni. Nessuno vuole essere disprezzato, umiliato o ridicolizzato al refrigeratore per comportamenti ritenuti non umani. La soppressione non è un caso di essere incapaci o riluttanti a esprimere sentimenti; è entrambi. L'assenza di un linguaggio per descrivere il mondo interiore degli uomini aggrava ulteriormente il problema. Gli uomini non si esprimono nello stesso vocabolario usato dalle donne.

Gli uomini tendono a diffidare dei loro sentimenti. Molti temono che se iniziano a lasciare uscire i loro sentimenti, potrebbero non essere in grado di spegnerli. Questo può essere un pensiero terrificante e ripugnante. Anche se a volte le donne si preoccupano anche di questo, il loro livello di ansia non è così acuto. Osservando le emozioni come incontrollabili e volatili, gli uomini rafforzano la loro convinzione che è più sicuro tenere nascosti i sentimenti. Poiché agli uomini viene dato poco incoraggiamento per esprimere le proprie emozioni, sono riluttanti a esporre qualsiasi vulnerabilità emotiva.

L'intimità è un territorio pericoloso per molti uomini. Minaccia la loro libertà e le mura protettive del silenzio che a volte costruiscono attorno a se stesse. Gli uomini tendono a formare amicizie più strette in base all'appartenenza o all'intimità piuttosto che sulla base di attività condivise. Gli uomini temono che l'intimità possa sopraffarli con intense emozioni e trascinarli in interconnessioni rischiose. A differenza delle donne, i legami che formano di solito hanno più a che fare con la lealtà che con i sentimenti condivisi, e tendono a essere meno autosvelanti delle donne, in particolare sulle loro emozioni e sentimenti più privati.

In generale, gli uomini si legano con altri uomini per confermare il loro status e la loro competenza nel mondo. Le amicizie sono la base per rivalità reciproche e sfida personale. Quando i sentimenti si manifestano, molti uomini cambiano argomento, minimizzano il problema o allontanano l'argomento da se stessi. Questi uomini preferiscono comportarsi come se tutto andasse bene, come se alcune cose fossero meglio lasciate non dette. Mantengono un severo codice di silenzio e si rifiutano di attraversare determinati confini. Anche quegli uomini che sono insoddisfatti di questo stato di cose, tuttavia, non hanno idea di come cambiarlo.

Le donne trovano il loro posto nel mondo attraverso le relazioni. L'abilità di una donna di formare amicizie e legami intimi è al centro della sua identità. Queste relazioni consentono alle donne di esprimere le loro ferite, le delusioni e il dolore, e di essere sostenute e incoraggiate. Le donne si fanno strada attraverso il dolore. Mentre sono in lutto, sono in grado di rivelare i loro sentimenti più intimi - ad esempio, il senso di colpa che provano per sopravvivere a una persona cara o per non aver evitato la morte o la perdita. A differenza degli uomini, le donne cercano e si aspettano di trovare un luogo sicuro per esprimere ciò che è nel loro cuore e nella loro anima.

Gli uomini dovrebbero essere una roccia; dovrebbero essere il protettore e il risolutore di problemi per la loro famiglia. Agli uomini viene raramente presentata un'alternativa all'essere forti, capaci e in controllo. Vi è una diffusa aspettativa che gli uomini debbano gestire e moderare il dolore familiare. Stanno per isolare la famiglia da ulteriori danni e assumersi la responsabilità e riparare ciò che è successo. Certo, è impossibile rimettere le cose esattamente come prima, ma la voglia di farlo è così forte e l'aspettativa così grande che molti uomini lavorano furiosamente per fare proprio questo. Cercano febbrilmente modi per riparare la loro famiglia, insistendo sul fatto che le cose torneranno presto alla normalità. Come i cavalieri bianchi dei tempi antichi, gli uomini sono i soccorritori che ripristineranno e preserveranno l'unità della famiglia. Per svolgere questo ruolo, gli uomini sono costretti a rimandare o addirittura a sopprimere il loro stesso dolore. Le pressioni sono inesorabili.

Il lutto riguarda i sentimenti e molti uomini lo sanno perfettamente. Dopo anni di soppressione, repressione e negazione delle proprie emozioni, il dolore per un attimo elimina tutte le difese. Gli uomini non sono immuni ai sentimenti; il dolore li colpisce tanto quanto le donne. Ma il loro processo di lutto è spesso meno visibile di quello femminile. Gli uomini si lamentano al loro interno e il loro dolore è tendenzialmente più cognitivo che emotivo.

Che gli uomini pensino di farsi strada attraverso il dolore è qualcosa che molte donne conoscono abbastanza bene. Spesso vedono gli uomini memorizzare metaforicamente il loro dolore in un cassetto di file nella parte posteriore del loro cervello. Gli uomini sembrano scappare, hanno respinto e bloccato i loro sentimenti. Per fare lo stesso, le donne si sentono come se dovessero tagliare una parte del loro cuore. Le donne vogliono una connessione intima con i loro partner, ma, quando i loro partner si allontanano, non hanno modo di sfondare per vedere se i loro partner sono attivamente in lutto.

Gli uomini spesso cercano di bloccare il loro dolore. Alcuni fanno uno sforzo cosciente per non pensare alla morte della loro amata, alla perdita del lavoro, al divorzio imminente o ai sentimenti associati a questi eventi. I loro sforzi sono tentativi intenzionali di impedire a ciò che è negativo e doloroso di penetrare nella loro anima. Per fare questo, gli uomini possono pensare intenzionalmente a cose pratiche e di routine, come lavoro, sport o faccende domestiche. Questo tipo di auto-distrazione tiene sotto controllo i pensieri e le memorie angoscianti e, almeno per un periodo, dà agli uomini un po 'di sollievo emotivo. Andare alla deriva dentro e fuori dal loro dolore dà agli uomini la sensazione che ci stiano lavorando, lasciandoli andare ogni volta e comunque possibile.

Gli uomini si sentono sotto pressione per essere cittadini produttivi e uomini di famiglia responsabili. Devono essere impegnati a fare le cose e dimostrare la loro competenza. L'attività è un modo naturale per gli uomini di sfuggire al trauma. Mantenere occupato ha valore per gli uomini; consuma la loro energia e tempo e tiene occupata la mente. Alcuni uomini sembrano ossessionati da cose come lavoro, esercizio fisico, salute, sport, genitorialità o faccende domestiche. Molti si perdono nella sicurezza del lavoro e della carriera e diventano maniaci del lavoro. Altri assumono dipendenze come l'alcol, il gioco d'azzardo o il sesso; alcuni diventano addirittura iper-spirituali. Il compartimentalizzare e distrarre i loro sentimenti aiuta gli uomini a evitare il loro dolore.

Più di pochi uomini si dedicano alle attività fisiche come un modo per distrarsi. Tagliare una corda di legna da ardere o costruire un capannone di stoccaggio consente al dolore fisico e alla concentrazione mentale di spostare il dolore. Qualsiasi attività farà tutto il tempo che tiene occupato l'uomo e lo aiuta a ignorare il suo dolore. Il lavoro fisico diventa un altro modo per sfuggire alla realtà.

Le donne spesso criticano gli uomini per intellettualizzare il loro dolore. È solo un modo per gli uomini di nascondere i propri sentimenti, credono. Dal punto di vista della donna, c'è una disconnessione tra la testa e il cuore. Il tentativo dell'uomo di "rimanere nella sua testa" è uno sforzo per razionalizzare ciò che gli è successo. Riesaminando sistematicamente eventi e circostanze, l'uomo sta cercando una spiegazione logica e ragionevole. Crede che uno esista; per scoprirlo, deve solo riflettere duramente o abbastanza a lungo. Cercare informazioni, studiare la letteratura o ricevere consigli dagli altri alimenta il suo modo di pensare. L'intellettualizzazione non scoraggia i dolorosi ricordi dell'uomo. Piuttosto, tollera questi ricordi per ottenere i fatti corretti e per vedere se c'è qualche dettaglio che ha mancato. Per quanto questi ricordi siano scomodi, sa che sono la chiave del suo processo mentale.

Non si può negare che il dolore è un'esperienza molto privata. A volte le donne, proprio come gli uomini, preferiscono restare sole con i loro sentimenti. Ma, il più delle volte, le donne cercano compagnia per sostenere i loro sentimenti e per soddisfare i loro bisogni di intimità. Gli uomini fanno male e sanno che fanno male, ma preferiscono far fronte da soli. Sia sul posto di lavoro quando nessuno è in giro, fuori nel bosco, in una barca, guidando da solo in macchina, o al di fuori nel garage, gli uomini trovano luoghi e tempi privati ​​per esprimere le loro emozioni. Gli uomini usano questi momenti privati ​​per liberare i loro sentimenti repressi e confrontarsi con le loro emozioni. Gli uomini piangono, ma raramente intorno agli altri. Il condizionamento maschile non avrebbe altro modo.

Il dolore è il grande emasculator. Molti di noi non sapranno altro tempo nella nostra vita quando siamo stati così completamente e completamente privati ​​del controllo. Questa insicurezza è particolarmente intensa per gli uomini la cui identità, valore e autostima sono strettamente legati a questioni di potere e autorità. Questi uomini non devono solo mantenere l'autocontrollo, devono essere padroni del loro dominio. Essere visti come impotenti e spaventati - o peggio, un fallimento - sarebbe umiliante. Piuttosto che essere sconfitti dalla loro perdita, molti uomini caricano avanti, alla ricerca di modi per dimostrare il loro controllo su di esso. Per alcuni uomini, questo può significare impegnarsi in attività legate direttamente alla perdita, come la presa in carico di accordi funebri o il perseguimento di rimedi legali. Alcuni si concentrano su altri aspetti della vita, come la pulizia del seminterrato o la cura del giardino. Gli uomini si scagliano contro l'impotenza. I loro sforzi per esercitare un'influenza pubblica dimostrano che non hanno perso la capacità di prendere decisioni o di mettere ordine in uno stato disordinato. Il fallimento non è un'opzione ragionevole.

Fonte articolo:

Quando Men Grieve di Elizabeth Levang, Ph.D.Quando gli uomini si lamentano: perché gli uomini si arrabbiano in modo diverso e come puoi aiutare
di Elizabeth Levang, Ph.D.

Ristampato con il permesso dell'editore, Fairview Press, http://www.FairviewPress.org

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Circa l'autore

Elizabeth Levang, Ph.D.ELISABETTA LEVANG, PH.D. è un autore, speaker nazionale e consulente nel campo dello sviluppo umano e della psicologia. Conduce programmi educativi e conferenze sul dolore e la perdita, e consulta anche con le società e le organizzazioni per assistere i dipendenti che sono in lutto. Il suo primo libro è stato Ricordando con amore: messaggi di speranza per il primo anno di lutto e oltre.

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