Di fronte alla morte: come i bambini reagiscono alla morte di un genitore

Di fronte alla morte: come reagiscono i bambini

Di fronte alla morte: come reagiscono i bambini

Il modo in cui i tuoi figli reagiscono alla prospettiva della morte di un genitore ti sorprenderà, il genitore bene. E non tutte le sorprese saranno piacevoli.

Ricorda che il mondo di un bambino è assolutamente centrato su se stesso. Solo quando cresciamo verso l'età adulta, otteniamo la capacità di vedere attraverso gli occhi degli altri, percorrere il miglio nei mocassini di qualcun altro.

La cosa importante da ricordare, poiché i tuoi figli iniziano a guardare al futuro, è che ogni famiglia è unica e ogni bambino risponderà a modo suo. Non ci sono regole ferree su quale sia la risposta corretta e cosa no; ci sono solo linee guida. E la prima linea guida è che il bambino lavora al di fuori dei propri bisogni.

La domanda: "Perché?"

Ad un certo punto, i tuoi figli lo chiederanno: Perché?

Ho avuto a che fare con famiglie di ogni denominazione: famiglie che credono in un'allegria gioiosa e famiglie che non credono in nessuna; Famiglie ebree che mi raccontano una persona cara vive nelle persone che l'hanno amata, e buddisti che spiegano la reincarnazione a me e ai loro figli. A volte, se un bambino mi chiede, "Perché?" Girerò la domanda e chiederò, "Cosa fare tu pensare? Perché Dio fa le cose che fa lui o lei? "

Di solito, trovo che i bambini abbiano qualche inizio di una spiegazione, basata su ciò che hanno imparato a casa, in chiesa e nella vita.

Affrontare la furia e la disperazione dei tuoi figli

Devi essere preparato ad affrontare la rabbia e la disperazione. I bambini mi hanno detto: "Penso che Dio sia terribile e non voglio più credere in Dio". Lo riconosco, dico loro: "Sembra che tu sia davvero arrabbiato con Dio, come se davvero incolpassi Dio per tutto questo". E suggerisco che, dopo un po ', il bambino parli con il prete, ministro, rabbino o consigliere di famiglia.

A volte i bambini vogliono solo scatenarsi e io dico loro: "Capisco quanto devi essere pazzo, non solo a Dio, ma tutti quelli che pensi abbiano qualcosa a che fare con il perché tua madre sta morendo: i medici, le infermiere, l'altro autista, il costruttore di automobili, la compagnia di sigarette ... "

Di solito trovo che i bambini cedano ai loro sentimenti e poi lasciano il bisogno di spiegazioni dietro di loro. "La vita è ingiusta." E va bene; è utile per loro. E non c'è davvero una spiegazione definitiva del perché flettiamo e diminuiamo come facciamo noi.

Come i bambini si lamentano: elaborazione della perdita

Di fronte alla morte: come reagiscono i bambini

Se dovessi venire nel mio ufficio a questo punto, ti darò un piccolo saggio intitolato "The Grief of Children". È stato scritto da Susan Woolsey, del Maryland SIDS Information and Counseling Project, ed è il miglior breve riassunto che ho trovato su come i bambini elaborano la terribile tragedia della morte di un genitore e su come il genitore sopravvissuto può aiutarli.

[Nota dell'editore: il resto di questo articolo è una sezione del già citato saggio di Susan Woolsey.]

SPIEGAZIONI CHE NON POSSONO AIUTARE: FATTI O FANTASIA?

Di seguito sono spiegate le spiegazioni che gli adulti possono dare a un bambino sperando di spiegare perché una persona che amava è morta. Sfortunatamente, risposte semplici ma disoneste possono solo servire ad aumentare la paura e l'incertezza che il bambino prova.

I bambini tendono a essere molto letterali - se un adulto dice che "il nonno è morto perché era vecchio e stanco", il bambino potrebbe chiedersi quando anche lui sarà troppo vecchio; certamente si stanca - cosa è abbastanza stanco da morire?

  • "La nonna dormirà in pace per sempre." Questa spiegazione potrebbe causare la paura del bambino di andare a letto o dormire.
  • "È la volontà di Dio". Il bambino non capirà un Dio che prende una persona amata perché ha bisogno di quella persona. O "Dio l'ha preso perché era così buono." Il bambino può decidere di essere cattivo, quindi Dio non lo prenderà anche lui.
  • "Papà è partito per un lungo viaggio e non tornerà più a lungo." Il bambino potrebbe chiedersi perché la persona se ne sia andata senza dire addio. Alla fine capirà che papà non tornerà e sentirà che qualcosa che ha fatto ha causato la partenza di papà.
  • "John era malato ed è andato all'ospedale dove è morto." Il bambino avrà bisogno di una spiegazione sulle "piccole" e "grandi" malattie. Altrimenti, potrebbe essere estremamente pauroso se lui o qualcuno che ama deve andare in ospedale in futuro.

MODI PER AIUTARE I BAMBINI ATTRAVERSO IL LORO GRIDO

Come in tutte le situazioni, il modo migliore per trattare con i bambini è onestamente. Parla con il bambino in una lingua che può capire. Ricorda di ascoltare il bambino e cerca di capire cosa sta dicendo il bambino e, altrettanto importante, cosa non sta dicendo. I bambini hanno bisogno di sentire che la morte è un argomento aperto e che possono esprimere i loro pensieri o domande mentre si presentano.

Gli adulti possono aiutare a preparare un bambino ad affrontare le perdite future di coloro che sono significativi aiutando il bambino a gestire minori perdite condividendo i propri sentimenti quando un animale muore o quando la morte viene discussa in una storia o in televisione.

Aiutando i bambini a comprendere e affrontare la morte, ricorda quattro concetti chiave: sii amorevole, accetta, sii sincero e sii coerente.

Ristampato con il permesso dell'editore
St. Martin's Griffin / St. Martin's Press. www.stmartins.com
© 1994, 2011 di Kathleen McCue con Ron Bonn


Questo articolo è stato adattato con il permesso del libro:

Come aiutare i bambini attraverso la malattia grave di un genitore: sostegno e consigli pratici da parte di uno specialista della vita infantile
- di Kathleen McCue MACCLS con Ron Bonn.

Come aiutare i bambini attraverso la malattia grave di un genitoreCompletamente rivista e aggiornata, questa nuova edizione esplora anche i principali problemi e sviluppi dell'ultimo decennio che riguardano i bambini di oggi, compresi i pericoli e le opportunità di Internet, una più profonda comprensione di come le malattie ereditarie colpiscono i bambini, l'impatto della crescita esplosiva della nazione nelle famiglie monoparentali e nuove informazioni su come i traumi familiari e la malattia mentale di un genitore possono avere effetti sui bambini.

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Informazioni sugli autori

KATHLEEN MCCUE, MA, CCLSKATHLEEN MCCUE, MA, CCLS ha aperto la strada alla cura e al trattamento dei bambini stressati dalla grave malattia di un genitore nella sua rinomata clinica e sala giochi della Cleveland Clinic Foundation. Ha poi fondato e continua a dirigere il programma per bambini a The Gathering Place, un centro di supporto per le famiglie colpite dal cancro, a Cleveland. Questo libro è basato sulla sua esperienza di vita nel campo che ha contribuito a creare.

RON BONNRON BONN, tre volte giornalista televisivo vincitore di un Emmy Award, ora insegna giornalismo all'Università di San Diego. Da 1960 a 2000 Ron Bonn è stato produttore e produttore esecutivo di CBS News, NBC News e altri, tra cui cinque anni come produttore senior di "The CBS Evening News con Walter Cronkite" e creazione di programmi come "Universe", la scienza rivista per la televisione.

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