Perché credere nei fantasmi può renderti una persona migliore

Perché credere nei fantasmi può renderti una persona migliore
Un fantasma di Halloween.
Werner Reischel / Flickr.com, CC BY

Halloween è un periodo in cui i fantasmi e le decorazioni spettrali sono esposti al pubblico, ricordandoci il regno dei morti. Ma potrebbero anche istruirci in importanti lezioni su come condurre una vita morale?

Radici di Halloween

Le origini di Halloween moderno tornare a "samhain", una celebrazione celtica per l'inizio della metà oscura dell'anno in cui, era opinione diffusa, il regno tra i vivi ei morti si sovrapponevano e si potevano incontrare comunemente dei fantasmi.

In 601 AD, per aiutare la sua spinta a cristianizzare l'Europa settentrionale, papa Gregorio I ha diretto i missionari non fermare le celebrazioni pagane, ma piuttosto per cristianizzarli.

Di conseguenza, col passare del tempo, le celebrazioni del samhain divennero il giorno di Ognissanti e il giorno di Ognissanti, quando il parlare con i morti era considerato religiosamente appropriato. Il giorno di Ognissanti era anche conosciuto come il giorno di Ognissanti e la sera prima diventava la sera di Ognissanti, o "Halloween."


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Fantasmi cristiani

Continuano non solo le credenze pagane attorno agli spiriti dei morti, ma sono anche diventate parte di molte delle prime pratiche ecclesiastiche.

Papa Gregorio I stesso ha suggerito che le persone che vedono i fantasmi dovrebbero dire masse per loro. I morti, in questa prospettiva, potrebbero aver bisogno dell'aiuto dei vivi per compiere il loro viaggio verso il Cielo.

Durante il Medioevo, le credenze intorno alle anime intrappolate nel purgatorio portarono alla crescente pratica della chiesa di vendere indulgenze - pagamenti alla chiesa per ridurre le pene per i peccati. Il credenza diffusa nei fantasmi trasformò la vendita delle indulgenze in una pratica lucrativa per la chiesa.

Sono state queste credenze a contribuire al Riforma, la divisione del cristianesimo nel protestantesimo e nel cattolicesimo guidati dal teologo tedesco Martin Lutero. In effetti, le "Tesi 95" di Lutero, che ha inchiodato alla Chiesa di Ognissanti a Wittenburg l'ottobre 31, 1517, erano in gran parte una protesta contro la vendita di indulgenze.

Successivamente, i fantasmi sono stati identificati con "superstizioni cattoliche" nei paesi protestanti.

I dibattiti, tuttavia, continuarono sull'esistenza di fantasmi e persone in modo crescente rivolto alla scienza per affrontare il problema. Verso il 19esimo secolo, lo Spiritualismo, un nuovo movimento che sosteneva che i morti potevano conversare con i vivi, stava rapidamente diventando mainstream, e presentava tecniche popolari come le sedute spiritiche, il tavola Ouija, fotografia spirituale e simili.

Anche se lo spiritismo svanì in importanza culturale dopo la prima guerra mondiale, molti dei suoi approcci può essere visto nei "cacciatori di fantasmi" di oggi, che spesso cercano di dimostrare l'esistenza del fantasma usando tecniche scientifiche.

Un ampio, ampio mondo di fantasmi

Queste credenze non sono solo parte del mondo cristiano. Maggior parte, anche se non tutti, le società hanno un concetto di "fantasmi". A Taiwan, per esempio, circa La percentuale di persone 90 segnala di aver visto i fantasmi.

Un'elaborata casa modello è stata guidata nell'oceano come offerta di fantasmi erranti durante l'inizio del Ghost Month Festival a Taiwan.
Un'elaborata casa modello è stata guidata nell'oceano come offerta di fantasmi erranti durante l'inizio del Ghost Month Festival a Taiwan.
AP Photo / Chiang Ying-ying

Insieme a molti paesi asiatici come Giappone, Corea, Cina e Vietnam, Taiwan celebra a "Ghost Month", che include un "Ghost Day" centrale quando si ritiene che i fantasmi vagano liberamente nel mondo dei vivi. Queste feste e convinzioni sono spesso legate alla storia buddista del Urabon Sutra, dove Buddha istruisce un giovane sacerdote su come aiutare sua madre che vede soffrire come un "fantasma affamato".

Come in molte tradizioni, i fantasmi taiwanesi sono visti come "amichevoli" o "ostili". I fantasmi "amichevoli" sono comunemente ancestrali o familiari e vengono accolti nella casa durante il festival dei fantasmi. I fantasmi "ostili" sono quei fantasmi arrabbiati o "affamati" che infestano i vivi.

Ruolo dei fantasmi nelle nostre vite

Come un studioso che ha studiato e ho insegnato storie di fantasmi per molti anni, ho scoperto che i fantasmi in genere perseguitano per buone ragioni. Questi potrebbero variare da omicidi irrisolti, mancanza di funerali adeguati, suicidi forzati, tragedie prevenibili e altri fallimenti etici.

I fantasmi, in questa luce, sono spesso trovati a cercare giustizia da oltre la tomba. Potrebbero fare tali richieste da individui o dalla società nel suo complesso. Ad esempio, negli Stati Uniti, sono stati segnalati avvistamenti di schiavi afroamericani e nativi americani uccisi. Studioso Elizabeth Tucker dettagli molti di questi avvistamenti segnalati nei campus universitari, spesso legato a sordidi aspetti del passato del campus.

Credere nei fantasmi può renderti una persona migliore: una danza fantasma su Halloween.
Una danza fantasma su Halloween.
Chris Jepsen / Flickr.com, CC BY-NC-ND

In questo modo, i fantasmi rivelano il lato oscuro dell'etica. I loro avvistamenti sono spesso un promemoria del fatto che l'etica e la moralità trascendono le nostre vite e che le interruzioni etiche possono portare un pesante fardello spirituale.

Eppure le storie di fantasmi sono anche speranzose. Nel suggerire una vita dopo la morte, offrono la possibilità di essere in contatto con coloro che sono passati e quindi una possibilità di redenzione - un modo per espiare i torti del passato.

Questo Halloween, insieme agli strilli e allo shtick, potresti volerci qualche minuto per apprezzare il ruolo dei fantasmi nel nostro passato infestato e come ci guidano a condurre una vita morale ed etica.The Conversation

Circa l'autore

Tok Thompson, professore associato di insegnamento, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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