Dalla bestia assetata di sangue al simbolo saccarina: la storia e le origini dell'unicorno

Dalla bestia assetata di sangue al simbolo saccarina: la storia e le origini dell'unicorno
Una vergine con un unicorno di Domenichino. Gli artisti del Medioevo credevano che l'unicorno potesse essere catturato solo da una vergine. Wikipedia Commons

L'unicorno è un'immagine duratura nella società contemporanea: un simbolo di carineria, magia e feste di compleanno per bambini.

Ma mentre potresti scartare questa creatura con un corno solo come prodotto per celebrità di Instagram e ragazze di cinque anni, possiamo tracciare il lignaggio dell'unicorno dall'4th secolo a.C. Si è evoluto da un mostro assetato di sangue, a un animale tranquillo che porta pace e serenità (che può essere catturato solo dalle vergini), a un simbolo di Dio e di Cristo.

In questi giorni il termine unicorno può riferirsi a una start-up privata valutata per oltre $ 1 miliardi di dollari, una donna single interessata ad incontrare altre coppieo i caratteri in My Little Pony.

Nel corso dei secoli, il significato e le immagini dell'unicorno sono cambiati e persistono. Ma come siamo arrivati ​​qui?

Animali feroci e dove crearli

Il primo resoconto scritto dell'unicorno viene dal testo Indica (398 a.C.), del medico greco Ctesias, dove descriveva animali in India grandi come cavalli con un corno sulla fronte.

Ctesias stava probabilmente descrivendo il rinoceronte indiano. Il corno di unicorno, scrisse, era una panacea per coloro che ne bevono regolarmente.

Dalla bestia assetata di sangue al simbolo saccarina: la storia e le origini dell'unicorno Un'interpretazione contemporanea della bestia un tempo feroce. Accetta


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Nel I secolo d.C., sostenendo di citare Ctesias, il naturalista romano Plinio (Storia naturale, 77 CE), scrisse che l'unicorno era l'animale più violento dell'India, con il corpo di un cavallo, la testa di un cervo, i piedi di un elefante, la coda di un cinghiale e un singolo corno che sporge dalla fronte.

Plinio abbellì anche la descrizione dell'animale aggiungendo un tratto che divenne estremamente significativo per la società nel Medioevo: era impossibile catturare l'animale vivo.

Poco più di un secolo dopo, lo studioso romano del II secolo d.C. Eliano ha compilato un libro sugli animali basato su Plinio. Nel suo On the Nature of Animals, Aelian ha scritto che l'unicorno diventa gentile verso la femmina scelta durante la stagione degli amori.

La tenera disposizione dell'unicorno quando vicino alla femmina divenne un tratto altamente simbolico per autori e artisti del Medioevo, che credevano che potesse essere catturato solo da una vergine.

Nonostante i testi autorevoli di Greci e Romani, l'unicorno rimase per lo più sconosciuto nei secoli precedenti il ​​Medioevo. Per far sì che il pubblico lo familiarizzasse, la creatura doveva uscire dalla biblioteca e sviluppare un ruolo negli eventi quotidiani e nella cultura popolare: un ruolo nel cristianesimo.

Perso in traduzione

Fu nel III secolo a.C. che l'unicorno inserì testi religiosi, anche se solo per caso.

Tra 300 e 200 a.C., un gruppo di studiosi di 70 si riunì per creare la prima traduzione del Vecchio Testamento ebraico in greco Koine. Anche se il termine ebraico per unicorno è Had-Keren (un corno), nel testo comunemente noto come Settanta (settanta) gli studiosi hanno commesso un errore durante la traduzione del termine ebraico Re'_em (bue), da Salmi come monokeros. In effetti, cambiarono la parola "bue" in "unicorno".

L'inclusione dell'unicorno in un testo di tale portata ha gettato le basi per un'ossessione per la creatura che prosperava nelle arti letterarie e visive fin dalle prime date del Medioevo e continua fino ai giorni nostri.

Entro il 12 secolo, l'animale con un solo corno venne associato all'allegoria fornita nel Physiologus, una raccolta di storie bestiali moralizzate sulle quali molti bestiari medievali sono basati. Uno dei libri più letti nel Medioevo, il Fisiologo identifica spesso Cristo con l'unicorno.

Dalla bestia assetata di sangue al simbolo saccarina: la storia e le origini dell'unicorno
Il Bestiario di Rochester (fine 1200) si basa su Physiologus per rappresentare l'unicorno come lo spirito di Gesù. Wikipedia Commons

Le illustrazioni che accompagnano i riferimenti testuali all'unicorno nella Bibbia e nei bestiari medievali mostrano spesso la rappresentazione allegorica piuttosto che quella letterale.

Dalla bestia assetata di sangue al simbolo saccarina: la storia e le origini dell'unicorno L'unicorno moderno. mlp.wikia.com

Quindi, invece di immagini raffiguranti Cristo come un uomo, gli artisti hanno disegnato cavalli e capre con un grande corno che sporge dalla sua testa. In questa leggenda medievale, il mito fantasioso dell'animale con un corno divenne il fondamento dell'immagine dell'unicorno che circolava in tutta Europa.

Le immagini contemporanee dell'unicorno sono cambiate molto poco dall'era medievale. La creatura negli arazzi The Lady and the Unicorn nel museo Cluny di Parigi, che simboleggia vari significati sovrapposti tra cui castità e animali araldici, assomiglia molto ai personaggi di My Little Pony Rarità e Principessa Celestia.

Le immagini dell'unicorno persistettero sporadicamente in letteratura, film e televisione durante il 20 secolo, ma gli 2010 videro un boom di interesse.

La moderna star di Instagram

I social media hanno aiutato ad attirare la creatura magica nella vita di tutti i giorni - il cavallo con un corno sembra fantastico come a Emoji di Facebook e circondato da arcobaleni su Instagram. Il National Unicorn Day (aprile 9) è stato osservato per la prima volta in 2015.

Le ricerche di "unicorni" hanno raggiunto un alto tutto il tempo ad aprile 2017, lo stesso mese Starbucks ha introdotto il colore e il cambiamento di gusto Unicorno Frappuccino, innescando una tendenza nell'aggiunta di colori glitter e arcobaleno a qualsiasi cibo o bevanda.

Ora, l'unicorno è commercializzato a bambini e adulti su tazze da caffè, portachiavi, animali di peluche, magliette. Nella cultura secolare contemporanea è diventato un Icona LGBTI +: un simbolo di speranza, qualcosa di "irraggiungibile".

L'unicorno contemporaneo è molto diverso dalle bestie di Ctesias. Le piattaforme di social media come Instagram ci incoraggiano a proiettare una versione idealizzata della nostra vita: l'unicorno è un simbolo perfetto per questo ideale.

Se l'ultimo decennio è qualcosa da fare, il suo intrigo continuerà a crescere.The Conversation

Circa l'autore

Jenny Davis Barnett, accademica in francese, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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