Non è tutto nella tua mente: come la meditazione influenza il cervello per aiutarti a ridurre lo stress

Non è tutto nella tua mente: come la meditazione influenza il cervello per aiutarti a ridurre lo stressDiversi tipi di meditazione possono ridurre i nostri livelli di stress a vari livelli. Da shutterstock.com Michaela Pascoe, Victoria University

In Australia, circa uno su sei adulti pratica la meditazione, mentre uno su dieci pratica lo yoga. Le persone spesso si rivolgono allo yoga o alla meditazione come un modo per prendersi del tempo libero e gestire lo stress della loro vita quotidiana.

Lo stress è comune e lo stress continuo può contribuire all'insorgenza di una serie di problemi psicologici, come depressione e ansia.

Meditazione e yoga hanno dimostrato di ridurre i livelli di stress riportati dalle persone. Ciò è probabilmente dovuto, almeno in parte, agli effetti che la meditazione e lo yoga hanno sul sistema di risposta allo stress del cervello.

Come il cervello risponde allo stress

La risposta automatica allo stress del corpo è controllata dal sistema nervoso autonomo. Il sistema nervoso autonomo svolge un ruolo chiave nella reattività allo stress attraverso le sue due principali divisioni: il sistema nervoso simpatico e il sistema nervoso parasimpatico.

Una funzione principale del sistema nervoso simpatico è quella di mobilitare il corpo per combattere o fuggire da situazioni stressanti o minacciose, attraverso il controllo dei muscoli interni, organi e ghiandole. Questa è chiamata la risposta "lotta o fuga".

Il sistema nervoso parasimpatico controbilancia il sistema nervoso simpatico e riporta il corpo al suo stato di base naturale dopo l'attivazione del sistema nervoso sistematico.

meditazione2 8 26Come la meditazione, ci sono prove che lo yoga può ridurre i nostri livelli di stress. Da shutterstock.com

In molti casi il sistema nervoso parasimpatico e il sistema nervoso simpatico hanno funzioni opposte ma complementari. Ad esempio, il sistema nervoso simpatico aumenta la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e il rilascio a valle di ormoni legati allo stress come il cortisolo, mentre il sistema nervoso parasimpatico diminuisce tutti questi fattori.

Quindi misurandoli possiamo identificarci se le persone stanno vivendo uno stato omeostatico o uno stato più stressante, a livello fisiologico.

We rivisto come lo yoga e le diverse forme di meditazione influenzano il sistema di risposta allo stress del cervello studiando i marker fisiologici dello stress.

Quali sono le diverse forme di meditazione?

Un metodo comune di classificazione delle tecniche di meditazione distingue tra monitoraggio aperto, attenzione focalizzatae automatico autotrascendente meditazione.

Il monitoraggio aperto o le meditazioni basate sulla consapevolezza comportano la pratica di osservare il contenuto della nostra esperienza in corso in modo non reattivo, diventare consapevolmente riflessivo di schemi cognitivi ed emotivi. Invece di focalizzare l'attenzione su un particolare oggetto, il meditatore mira a prestare attenzione e monitorare tutti gli aspetti dell'esperienza man mano che emergono, senza giudizio o attaccamento. Un esempio potrebbe essere la sensazione del sedile sotto di te mentre mediti.

Nella meditazione focalizzata sull'attenzione, l'attenzione è focalizzata e sostenuta su un oggetto particolare e riportato all'oggetto quando la mente ha vagato. In questo modo, il meditatore controlla la propria attenzione. L'oggetto su cui la persona si concentra può essere il respiro, un mantra, la visualizzazione, una parte del corpo o un oggetto esterno. Ogni volta che il meditatore nota che la loro attenzione vaga, attivamente la riportano al loro oggetto di attenzione.

L'auto-trascendenza automatica implica l'uso di un mantra, di solito suoni sanscriti, a cui il meditatore può occuparsi senza sforzo o concentrazione. L'obiettivo è che il mantra diventi secondario e alla fine scompaia con l'aumentare della consapevolezza di sé. Nella meditazione auto-trascendente automatica, la mente dovrebbe essere libero dalla messa a fuoco e sforzo mentale. È praticato per 15 – 20 minuti due volte al giorno mentre si è seduti con gli occhi chiusi.

Cosa dicono le prove

Abbiamo scoperto che la meditazione e lo yoga riducono la pressione diastolica (la gamma inferiore) di 3-8 millimetri di mercurio (mmHg), rispetto alle persone che si sono impegnate in un'altra attività, come l'esercizio aerobico o il rilassamento.

Sia l'attenzione focalizzata che gli stili di meditazione auto-trascendenti automatici, così come lo yoga, hanno ridotto la pressione arteriosa sistolica (la gamma superiore) di 4-5mmHg, rispetto alle persone che non praticavano alcun tipo di meditazione o yoga. Questo è importante perché riduzioni della pressione arteriosa sistolica e diastolica di appena due mmHg possono ridurre l'incidenza di malattie cardiache e ictus.

Il monitoraggio aperto e la meditazione focalizzata sull'attenzione e lo yoga hanno ridotto la frequenza cardiaca di 3-4 battiti al minuto. Questo è simile agli effetti dell'esercizio aerobico, che battito cardiaco ridotto di cinque battiti al minuto in uno studio.

Meditazioni focalizzate sull'attenzione e yoga hanno entrambi ridotto le misure di cortisolo.

meditazione Diversi tipi di meditazione possono essere praticati in contesti diversi. Da shutterstock.com

I nostri risultati indicano che tutte le forme di meditazione studiate riducono i marcatori di stress fisiologico in un modo o nell'altro, e quindi, tutte le forme sono probabilmente utili nella gestione dello stress.

In termini di decidere quale sia la forma migliore per ridurre lo stress, consigliamo di esercitarsi in una forma che sia piacevole e quindi ti eserciterai regolarmente e in modo continuativo.

Mentre è utile comprendere i diversi tipi di meditazione, classificazioni di meditazione non dovrebbe essere considerato essere reciprocamente esclusivi, all'interno di una singola sessione di meditazione o durante una vita di pratica. La maggior parte delle tecniche meditative si trovano da qualche parte su un continuum tra monitoraggio aperto e tipi di attenzione focalizzata.

Circa l'autore

Michaela Pascoe, ricercatrice post-dottorato di ricerca in esercizio e salute mentale, Victoria University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{AmazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = Meditazione; maxresults = 3}

The Conversation

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}