Sette miti e sette fatti sulla meditazione

Sette miti e sette fatti sulla meditazione

Quando entrammo nelle fasi finali della stesura di questo libro, Catherine e io ci sforzammo di dare un senso a tutte le prove che avevamo raccolto, e della gamma di emozioni contraddittorie che sentivamo - sorpresa, stanchezza, angoscia, gioia e confusione - sul corso di scriverlo.

La verità è che nessuno di noi si era mai aspettato di trovare così tante fragilità con la letteratura scientifica, e tanto meno di imbattersi in un lato oscuro della meditazione. Ma questi difetti non risiedono nella tecnica stessa; è molto più probabile che siano le nostre aspettative più elevate e le pratiche di meditazione non guidate che sono pericolose.

Per la mente secolarizzata, la meditazione riempie un vuoto spirituale; porta la speranza di un individuo migliore, più felice e l'ideale di un mondo pacifico. Quella meditazione è stata progettata principalmente per non renderci più felici ma per distruggere il nostro senso del sé individuale - chi sentiamo e pensiamo di essere la maggior parte del tempo - è spesso trascurato nelle storie della scienza e dei media.

Rivediamo ciò che abbiamo scoperto sui cambiamenti personali che la meditazione può provocare, accostando i miti con le prove scientifiche.


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Mito 1

La meditazione produce uno stato di coscienza unico che possiamo misurare scientificamente.

La ricerca sulla Meditazione Trascendentale pubblicata nei primi 1970 affermava che la meditazione produceva uno stato di coscienza diverso dal sonno, dalla veglia o dall'ipnosi e che gli scienziati potevano valutare questo stato nella fisiologia o nell'attività cerebrale di una persona. Le affermazioni sugli effetti unici della meditazione non sono qualcosa del passato: studi neuroscientifici emergenti sugli effetti della meditazione a volte sostengono che la consapevolezza o la meditazione della compassione regolano l'emozione in un modo unico (un esempio di questa è l'idea che la meditazione della compassione può attivare un unico marker neurale per l'altruismo).

Fatti 1

La meditazione produce stati di coscienza che possiamo effettivamente misurare usando vari strumenti scientifici. Tuttavia, la prova generale è che questi stati non sono fisiologicamente unici. Inoltre, sebbene diversi tipi di meditazione possano avere diversi effetti sulla coscienza (e sul cervello), non esiste ancora un consenso scientifico su questi effetti.

Mito 2

Se tutti meditassero, il mondo sarebbe un posto molto migliore.

I ricercatori di meditazione, sia delle tradizioni mentali basate su indù che della mentalità buddista, hanno affermato che la meditazione può ridurre l'aggressività e aumentare sentimenti e comportamenti compassionevoli. Diversi studi sono stati condotti su questo argomento, dagli studi sociologici sulla riduzione della criminalità alla ricerca sull'imaging cerebrale sull'aumento delle emozioni positive.

Fatti 2

Tutte le religioni del mondo condividono la convinzione che seguire le loro pratiche e ideali ci renderà persone migliori. Finora, non ci sono prove scientifiche chiare che la meditazione sia più efficace nel renderci più compassionevoli o meno aggressivi di altre pratiche spirituali o psicologiche. La ricerca su questo argomento ha serie limitazioni e pregiudizi metodologici e teorici. Una meta-analisi pubblicata su 2018 ha rivelato che alcune delle ricerche sugli effetti 'pro-sociali' della meditazione erano influenzate dalle aspettative positive dei ricercatori: un numero di studi mostrava solo che i partecipanti sperimentavano un aumento della compassione quando l'insegnante di meditazione era un co-autore nel documento pubblicato.

Mito 3

Se stai cercando cambiamenti personali e crescita, meditare è più o meno efficace della terapia.

La consapevolezza come intervento di salute mentale sta diventando più popolare. I servizi sanitari, i consigli comunali e le università offrono corsi di otto settimane sulla riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR) e sulla terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT). Numerosi studi clinici hanno dimostrato che la consapevolezza può aiutare le persone con problemi di salute mentale come la depressione ricorrente.

Fatti 3

Ci sono poche prove che un programma di gruppo basato sulla consapevolezza di otto settimane abbia gli stessi benefici di essere nella terapia psicologica convenzionale: la maggior parte degli studi confronta la consapevolezza con il "trattamento come al solito" (come vedere il medico di famiglia) piuttosto che la terapia individuale . Sebbene gli interventi di mindfulness siano di gruppo e la maggior parte della terapia psicologica sia condotta su base individuale, entrambi gli approcci implicano lo sviluppo di una maggiore consapevolezza dei nostri pensieri, emozioni e modo di relazionarsi con gli altri. Ma i livelli di consapevolezza probabilmente differiscono. Un terapeuta può incoraggiarci a esaminare i modelli consci o inconsci all'interno di noi stessi, mentre questi potrebbero essere difficili da raggiungere in un corso di gruppo valido per tutti, o se stessimo meditando da soli.

Mito 4

La meditazione può giovare a tutti.

La meditazione, inclusa la presenza mentale, viene presentata e sostenuta come una tecnica per migliorare il benessere, la pace interiore e la felicità che funziona per ogni individuo. Confezionato e venduto in un modo sempre più colto e secolarizzato come una pillola magica per chiunque senta le pressioni e gli stress della vita di 21st, la meditazione moderna viene ampiamente propagandata come la panacea di oggi. Con alcune eccezioni, gli scienziati che studiano questa tecnica raramente hanno sfidato questa visione della meditazione come una panacea.

Fatti 4

L'idea che la meditazione sia una panacea - e per sempre - manca di basi scientifiche. "La carne di un uomo è veleno di un altro uomo" ricorda Arnold Lazarus quando scrive di meditazione. Sebbene ci sia stata relativamente poca ricerca sul modo in cui le circostanze individuali - come l'età, il genere o il tipo di personalità - potrebbero giocare un ruolo nel valore della meditazione, c'è una crescente consapevolezza che la meditazione funzioni in modo diverso per ogni individuo.

Ad esempio, può fornire un'efficace tecnica di sollievo dallo stress per gli individui che affrontano seri problemi di vita (come essere disoccupati), ma hanno scarso valore per gli individui a basso stress. Oppure può andare a beneficio di individui depressi che hanno subito traumi e abusi durante la loro infanzia, ma non altre persone depresse. Vi sono anche alcune prove che - insieme allo yoga - possono essere di particolare utilità per i detenuti, per i quali migliora il benessere psicologico e, cosa forse ancora più importante, incoraggia un migliore controllo sull'impulsività.

Non dovremmo sorprenderci se la meditazione ha benefici piuttosto variabili da persona a persona: dopotutto, la pratica non era intesa a renderci più felici o meno stressati, ma ad aiutarci a immergerci nel profondo e sfidare chi crediamo di essere.

Mito 5

La meditazione non ha effetti negativi o negativi. Ti cambierà per il meglio (e solo meglio).

Vi è l'aspettativa che la meditazione conduca alla scoperta di sé e alla guarigione, o persino che produca un carattere altamente morale e compassionevole, e non abbia effetti negativi.

Fatti 5

Sulla superficie delle cose, è facile capire perché questo mito potrebbe venire alla luce. Dopotutto, stare seduti in silenzio, concentrandosi sul proprio respiro, sembrerebbe un'attività abbastanza innocua con un piccolo potenziale di danno. Prima di scrivere questo libro non eravamo nemmeno a conoscenza del lato oscuro della meditazione. Discutendo di questo con Swami Ambikananda, lei annuì, dicendo: "Il modo in cui mi piace spiegarlo è: quando cucini, la schiuma sale in superficie". Quando pensi a quanti di noi, preoccupati o in circostanze difficili, possono farcela tenendoci molto occupati in modo che non pensiamo, non è così sorprendente che sedersi senza distrazioni, solo con noi stessi, possa portare a emozioni disturbanti che salgono in superficie.

Tuttavia, per molto tempo gli scienziati hanno trascurato lo studio delle conseguenze inaspettate e dannose della meditazione. In 1977, l'American Psychiatric Association ha emesso una dichiarazione di posizione che raccomanda che "la ricerca dovrebbe essere intrapresa sotto forma di studi ben controllati per valutare l'eventuale utilità specifica, indicazioni, controindicazioni e pericoli delle tecniche di meditazione". Ma negli ultimi quarant'anni, la ricerca su questo argomento è stata minima rispetto a quella alla ricerca dei benefici della meditazione. Questo sta lentamente cambiando con la nuova ricerca emergente, che suggerisce che esiste un'ampia gamma di eventi avversi associati alla meditazione, come un aumento di ansia, stress, depressione e, nei casi più estremi, psicosi e pensieri e tentativi suicidari.

Mito 6

La scienza ha dimostrato inequivocabilmente come la meditazione può cambiarci e perché.

Quando gli scienziati hanno iniziato a studiare la meditazione negli 1960, la pratica era circondata da un'aura di esotismo. Molti pensavano che non fosse degno di attenzione scientifica. Da allora migliaia di studi hanno dimostrato che produce vari tipi di effetti psicobiologici misurabili.

Fatti 6

Le meta-analisi mostrano che vi è una moderata evidenza che la meditazione ci influenza in vari modi, come aumentare le emozioni positive e ridurre l'ansia. Tuttavia, è meno chiaro quanto siano potenti e duraturi questi cambiamenti. Alcuni studi dimostrano che la meditazione può avere un impatto maggiore del rilassamento fisico, sebbene altre ricerche che utilizzano una meditazione con placebo contraddicano questa scoperta. Abbiamo bisogno di studi migliori ma, forse altrettanto importante, abbiamo bisogno anche di modelli che spieghino come funziona la meditazione. Ad esempio, con la terapia cognitiva basata sulla consapevolezza (MBCT), non possiamo ancora essere sicuri di quale sia effettivamente l'ingrediente "attivo". È la stessa meditazione che provoca effetti positivi, o è il fatto che il partecipante impari a fare un passo indietro e diventare consapevole dei suoi pensieri e sentimenti in un ambiente di gruppo di sostegno?

Non esiste semplicemente un tentativo coesivo e onnicomprensivo di descrivere i vari processi psicobiologici che la meditazione mette in moto. A meno che non possiamo chiaramente mappare gli effetti della meditazione - sia positiva che negativa - e identificare i processi alla base della pratica, la nostra comprensione scientifica della meditazione è precaria e può facilmente portare ad esagerazioni e interpretazioni errate.

Mito 7

Possiamo praticare la meditazione come tecnica puramente scientifica senza inclinazioni religiose o spirituali.

Le origini della pratica della meditazione si trovano nelle tradizioni religiose. Tuttavia, gli scienziati hanno tagliato via la religione dalla tecnica, in modo che possiamo usarla terapeuticamente in un ambiente secolare.

Fatti 7

In linea di principio è possibile meditare e non essere interessati al background spirituale della meditazione. Tuttavia, la ricerca mostra che la meditazione ci porta a diventare più spirituali e che questo aumento della spiritualità è in parte responsabile degli effetti positivi della pratica. Quindi, anche se ci proponiamo di ignorare le radici spirituali della meditazione, quelle radici possono comunque avvolgerci, in misura maggiore o minore. Un'illustrazione importante di questa ambiguità riguarda Jon Kabat-Zinn, che ha sviluppato il primo intervento di meditazione sulla consapevolezza mentale. Afferma che l'idea del suo modello secolare è emersa come una visione alla fine di un ritiro di meditazione di dieci giorni, in cui si è reso conto che era il suo "incarico karmico" rendere la meditazione buddista accessibile a tutti.

Copyright 2015 e 2019 di Miguel Farias e Catherine Wikholm.
Pubblicato da Watkins, l'impronta di Watkins Media Limited.
Tutti i diritti riservati. www.watkinspublishing.com

Fonte dell'articolo

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti?
dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine Wikholm

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti? dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine WikholmIn La pillola del Buddha, gli psicologi pionieristici Dr Miguel Farias e Catherine Wikholm mettono sotto osservazione il concetto di meditazione e consapevolezza. Separando il fatto dalla finzione, rivelano quali ricerche scientifiche - incluso il loro studio innovativo sullo yoga e la meditazione con i prigionieri - ci parlano dei benefici e dei limiti di queste tecniche per migliorare le nostre vite. Oltre a illuminare il potenziale, gli autori sostengono che queste pratiche possono avere conseguenze inaspettate e che la pace e la felicità potrebbero non essere sempre il risultato finale.

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Informazioni sugli autori

Dott. Miguel FariasDott. Miguel Farias ha aperto la strada alla ricerca sul cervello sugli effetti di alleviare il dolore della spiritualità e sui benefici psicologici dello yoga e della meditazione. È stato educato a Macao, Lisbona e Oxford. Dopo il dottorato, è stato ricercatore presso l'Oxford Centre for the Science of Mind e docente presso il Dipartimento di Psicologia Sperimentale dell'Università di Oxford. Attualmente è a capo del gruppo Brain, Belief and Behaviour presso il Center for Research in Psychology, Behaviour and Achievement, Coventry University. Scopri di più su di lui a: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm leggi Filosofia e Teologia all'Università di Oxford prima di andare a fare un Master in Psicologia forense. Il suo forte interesse per il cambiamento personale e la riabilitazione dei detenuti la portò ad essere assunta dal servizio carcerario di HM, dove lavorava con giovani criminali. Da allora ha lavorato nei servizi di salute mentale del NHS e sta attualmente completando un dottorato in Psicologia clinica presso l'Università del Surrey. Miguel e Catherine hanno lavorato insieme per uno studio di ricerca innovativo che indaga gli effetti psicologici dello yoga e della meditazione nei detenuti. Scopri di più su www.catherinewikholm.com

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