La meditazione è solo il primo passo

La meditazione è solo il primo passo

Quando abbiamo iniziato a scrivere questo libro, avevamo previsto che verso la fine sarebbe stata una buona idea visitare un monastero buddista e parlare con uno o più monaci di ciò che avevamo scoperto. "Potremmo anche visitare un monastero cattolico, non credi?" Suggerì Catherine. 'Solo per ottenere un equilibrio: avremmo sia una visione religiosa orientale e occidentale.'

Abbiamo scelto un monastero benedettino. I benedettini sono noti per il loro stile di vita semplice e austero, che comprende sette servizi di contemplazione quotidiana, preghiera e canto, a partire da 5am. Ci siamo incontrati con un monaco di nome Padre Nicholas nell'Abbazia di Quarr, un bellissimo edificio dall'aspetto moresco con mattoni rossi che puoi vedere mentre ti avvicini all'Isola di Wight con il traghetto.

Come padrone ospite di questo monastero, parte del ruolo di Padre Nicholas è quello di prendersi cura dei visitatori che vengono per i ritiri. (L'ospitalità è una parte importante della tradizione benedettina, che segue ancora le regole originariamente stabilite da San Benedetto più di 1,500 anni fa). Padre Nicholas crebbe come anglicano e entrò nelle benedettine anglicane nei suoi vent'anni. Anni dopo sentì mancare spiritualmente qualcosa e si trasferì nell'ordine cattolico benedettino nel suo monastero sull'isola di Wight.

La meditazione può cambiarti?

Ci sedemmo alla pensione con padre Nicholas. Ci ha offerto il tè e ci ha detto che aveva avuto incontri con i monaci buddisti per discutere il ruolo e il valore della meditazione nella vita religiosa.

"La meditazione è solo il primo passo. Ti sta preparando per la contemplazione, dove la tua mente e il tuo cuore sono focalizzati su Cristo ", ci ha detto. "La meditazione stessa non può cambiare l'individuo o il mondo; solo se è una meditazione centrata su Cristo e, anche allora, solo se Cristo viene. Puoi lavorare la terra, preparare il terreno affinché le piante crescano, ma non puoi far piovere la pioggia. "

Abbiamo detto a Padre Nicholas alcuni aspetti più oscuri della meditazione che abbiamo trovato, come può scatenare un materiale emotivo profondo, che potrebbe condurre a comportamenti violenti o non etici. Può accadere lo stesso con un monaco cristiano che prega e medita un numero di ore al giorno?

"È vero che il peccato esiste sempre", disse padre Nicholas, "sempre, mentre siamo vivi. Quindi se sei in meditazione, contemplazione o preghiera 22 ore al giorno, ci sono ancora due ore in cui devi agire e sono aperti al peccato. Ma l'integrazione psicologica non è sufficiente - solo Dio ti permette di avere un reale controllo delle tue azioni; solo Dio può disperdere il male. '


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"Cosa intendi con il male?"

"Oh, è molto poco informatico parlarne in questi giorni, ma i cattolici credono che il male sia reale; che angeli e demoni esistono. Psicologia e psichiatria non spiegano tutti i nostri comportamenti, vero?

Abbiamo sorriso a padre Nicholas. Stavo per dire qualcosa quando guardò l'orologio e balzò in piedi.

'Oh Signore! Devo fare il lavaggio della comunità. "

Risultati istantanei con una pillola di Buddha?

Quando ho digitato l'intervista, sono stato colpito dal fatto che un monaco benedettino aveva usato quasi esattamente le stesse parole di un asceta indù - Swami Ambikananda aveva anche detto che potevamo meditare per 22 ore al giorno ma che durante quelle due ore rimanenti tutto erano possibili tipi di azioni egoistiche non illuminate. (Mi venne in mente anche un prigioniero che avevo incontrato e che mi disse che era stato un buddista per anni e meditava ogni giorno - ma era comunque in prigione per aver recentemente commesso una violenta rapina a mano armata.)

Mi è piaciuto il loro approccio pragmatico e senza senso alla vita spirituale. Nessuno dei due crede nelle soluzioni magiche al cambiamento personale, anzi, credono che richieda persistenza, duro lavoro, nonché un elemento di fortuna, fortuna e, per il monaco benedettino, la grazia di Dio. Questa realizzazione è in disaccordo con la nostra cultura di voler ottenere risultati immediati, che alcune persone sperano di ottenere attraverso la meditazione.

La meditazione è una pillola del Buddha?

La meditazione è quindi una pillola del Buddha? non, non è nel senso che non costituisce una cura facile o certa per i disturbi comuni (se concettualizziamo la depressione come il comune raffreddore del mondo della salute mentale).

Però, , nel senso che, come i farmaci, la meditazione può produrre cambiamenti in noi sia fisiologicamente che psicologicamente, e che può influenzare tutti noi in modo diverso. Come ingerire una pillola, può provocare effetti collaterali indesiderati o inaspettati in alcuni individui, che possono essere temporanei o più duraturi. Alcuni di noi potrebbero notare di sentirsi diversi abbastanza rapidamente; altri potrebbero aver bisogno di un dosaggio maggiore per ottenere l'effetto desiderato. Alcuni individui potrebbero non sentirsi affatto diversi; altri possono soffrire una reazione abbastanza forte, forse irreversibile. Alcuni possono scoprire che l'effetto dura solo per il tempo specifico in cui stanno "prendendo la pillola" (ovvero i minuti effettivi di 20, o comunque lunghi, che trascorrono in meditazione), e poi rapidamente svanisce. Altri possono essere sorpresi di notare se stessi sentimenti più mentalmente orientati (che è la parte "Buddha" della pillola).

Quale di questi parametri ed effetti si applicano a te dipenderà dalla tua motivazione a provare la meditazione, il tempo che passi a farlo e la guida che hai durante la pratica.

Quindi se sei un terapeuta e il tuo cliente ti chiede di usare la meditazione - di qualsiasi tipo - cosa dovresti dire? Vorrei sapere che cosa crede il mio cliente lui o lei otterrà dalla pratica. Il cliente sta cercando di sentirsi meno stressato, o le sue aspirazioni sono leggermente più alte. Forse, ad esempio, lui o lei si aspetta una via accelerata per aumentare l'intuizione o migliori relazioni con gli altri?

Sarei più propenso a incoraggiare un cliente a provare la meditazione se volesse usarlo per alleviare lo stress piuttosto che per problemi relazionali. E, come regola generale, è probabilmente una buona idea dire al tuo cliente che non c'è alcuna garanzia che la meditazione abbia un impatto sul cambiamento dei modelli cognitivi o comportamentali che sostengono o mantengono le difficoltà che lui o lei sta già avendo.

Realisticamente, le storie di un cambiamento personale duraturo sono molto meno comuni delle storie di "rilassamento" o "sentirsi più centrati". Il cambiamento, per molti di noi, è un processo lungo, lento e non uniforme, molto simile allo sviluppo del linguaggio di un bambino piccolo - passano settimane in cui un bambino non può pronunciare nuove parole, ma poi, improvvisamente, entro un paio di giorni, lui o lei parla un'intera frase. Non ci sono soluzioni rapide quando riguarda la nostra vita interiore.

Una visita al Vihara

Siamo arrivati ​​in ritardo per l'inizio della sessione di meditazione. Catherine era rimasta bloccata in un ingorgo stradale durante il tragitto da Londra. Ci siamo tolti le scarpe e siamo entrati nella stanza del monastero birmano Buddha Vihara a Oxford per scoprire che era pieno zeppo. La gente era seduta a gambe incrociate sul pavimento su cuscini, ginocchio-a-ginocchio, cantando. Questa è stata la prima visita di Caterina a un tempio buddista - ho notato la sua espressione sorpresa quando siamo entrati. Si era aspettata una tranquilla sessione di meditazione in una stanza spoglia. Le ho fatto cenno di sedermi accanto a me e unirmi al canto.

"Seguì una meditazione di 40 minuto. Dopo questo ci fu una sessione di domande e risposte con uno dei monaci, il venerabile Dhammasi.

Venne fuori che Dhammasi era un fiduciario dell'Oxford Mindfulness Center e conosceva bene un certo numero di ricercatori di consapevolezza: lo avevo informato sulle nostre domande di terapia basate sulla consapevolezza, in modo che potesse venire preparato.

"La consapevolezza non è altro che un'introduzione al buddismo; Mark Williams me l'ha detto lui stesso, anche se non lo scriverà nei suoi libri. Ma non è abbastanza; otto settimane di consapevolezza toccano solo la superficie di ciò che è necessario per lo sviluppo personale ".

"Ma questi programmi di consapevolezza secolare possono realmente cambiare le persone?" Ho chiesto.

"Il loro scopo è ridurre lo stress o prevenire la ricaduta della depressione. È progettato per aiutare con un certo problema. Che si trasformi o no ... "il monaco esitò per un momento" avresti bisogno di vedere dalla ricerca. È un inizio, solo un inizio. Se leggi gli insegnamenti buddisti, la consapevolezza non viene da sola, hai bisogno delle altre parti - il giusto pensiero, la giusta azione ... "

'Scusami, posso dire qualcosa?' una donna interrotta. "Alcune settimane fa un monaco della Nuova Zelanda ha visitato questo centro e ci ha detto che la consapevolezza da sola può insegnare ai soldati a uccidere in modo più efficace; devi seguire l'ottuplice sentiero del Buddha per vivere la tua vita in modo trasformato. "

"Esatto," disse Dhammasi. 'Puoi visitare il sito del Pentagono e imparare come stanno usando la consapevolezza con i soldati'.

Catherine inarcò le sopracciglia e indicò una delle domande sulla nostra lista. "Alcuni studi suggeriscono che la consapevolezza potrebbe essere più efficace per le persone che sono più vulnerabili psicologicamente - per esempio, coloro che hanno subito traumi e abusi in tenera età. Hai qualche idea sul perché possa essere?

"Le persone usano un manuale, un programma e cercano di spuntare tutte le caselle. La consapevolezza non è pensata per essere usata in questo modo - con un manuale; l'effetto sarà limitato. L'abilità e l'esperienza dell'insegnante è la cosa principale - qualcuno che non si affida al ticchettio delle caselle. "

Alla fine della sessione, dopo che molte persone avevano lasciato la stanza, andai su e ringraziai il monaco. Non ho potuto resistere alla domanda dell'ultima domanda: "Un individuo illuminato è ancora in grado di commettere azioni imperfette?"

Dhammasa mi ha sorriso. "Mi stai chiedendo dell'illuminazione, ma che cos'è? Sta spuntando una casella in più; è un'ideologia, "affermò; poi aggiunse: "Mi dispiace se questa non è la risposta che stavi cercando".

Dall'igiene mentale all'esplorazione interiore

La franchezza del monaco era disarmante. Tendiamo a pensare alla meditazione come a un razzo che ci spingerà profondamente nello spazio interiore e, mentre ci avviciniamo al centro del nostro universo interiore (il nostro sole interiore, se vi piace), veniamo illuminati. Una volta che siamo lì, tutto va bene. Ma, come ha detto il monaco, questa è solo una categoria mentale, il ticchettio di una scatola di come pensiamo che i meditatori avanzati debbano sentirsi e comportarsi.

Sempre più spesso acquistiamo idee esotiche di cambiamento personale. Ciò è in parte dovuto al fatto che la meditazione ci è stata commercializzata molto bene. Insieme allo yoga, la meditazione continua a crescere in popolarità. Una volta visti come hippy, la meditazione e lo yoga ora sono semplicemente "alla moda".

Un numero maggiore di persone sta saltando su questo carrozzone alla moda e redditizio, con le aziende che trovano sempre più modi per creare qualcosa di moderno da qualcosa di antico, per cogliere l'immaginazione della generazione dell'auto-miglioramento. Ciò ha portato a una serie di nuove tendenze nello yoga e nella meditazione negli ultimi anni: alcune buone, altre cattive, altre piuttosto stravaganti.

Perché non trattare la meditazione come semplice igiene mentale: 'Pensaci, fai la doccia ogni giorno e pulisci il tuo corpo, ma hai mai fatto una doccia alla tua mente?' chiede Ema Seppälä, direttore associato del Center for Compassion and Altruism Research and Education della Stanford University. Se guardiamo alla meditazione in questo modo, non dovremmo accettarla come parte della giornata scolastica dei nostri figli? I genitori responsabili non dovrebbero iniziare ad applicare quotidianamente 'igiene mentale' ai loro figli nello stesso modo in cui fanno l'igiene dentale: lavarsi i denti per 3 minuti, meditare per 10, quindi a letto?

C'è qualcosa di molto fuorviante in questa idea: la meditazione non è la stessa cosa che lavarsi i denti. Se non ti lavi mai i denti, marciranno e cadranno. Se non mediti mai? Bene, la tua mente non decadrà o cadrà. La visione della meditazione sull'igiene mentale banalizza questa antica tecnica, cerca di raffigurarla come una "doccia mentale". Mediante la meditazione "igienizzante" la annaffiamo, limitandone lo scopo e la ricchezza come strumento per una profonda esplorazione interiore.

La meditazione e lo yoga non sono una panacea

In tutto questo libro abbiamo mirato a essere completamente trasparenti sul nostro viaggio nel prendere in giro i fatti, sulla capacità della meditazione di propagare il cambiamento personale, dalla finzione.

La meditazione e lo yoga non sono una panacea; tuttavia, possono essere potenti tecniche per esplorare il sé. Probabilmente più importante del tipo di pratica è la scelta dell'insegnante e sapendo perché vuoi mettere da parte il tempo per meditare ogni giorno o provare un ritiro nel fine settimana. Sii realistico su ciò che stai cercando di ottenere da esso.

Anche la personalità può fare la sua parte. Gli estroversi lotteranno di più nei ritiri silenziosi, mentre gli introversi potrebbero rabbrividire nelle lezioni di yoga che ti chiedono di trovare un partner e di aiutarsi a vicenda con le pose. Potresti scoprire che il metodo che è "giusto" per te è quello in cui tu e il tuo istruttore avete molto in comune, dal punto di vista della personalità.

La meditazione può cambiarti? Certo che può Qualunque cosa tu abbia investito tempo e fatica avrà probabilmente un impatto su di te in qualche modo. È solo che l'impatto potrebbe non essere necessariamente nel modo in cui ci si può aspettare o prevedere. Il cambiamento personale significativo non è una destinazione, è un viaggio; e solitamente uno che è lontano dal lineare.

Se, come noi, hai ancora la speranza che le tecniche contemplative possano aiutarti a cambiare o esplorare te stesso, non dimenticare di rimanere aperto a ciò che accade lungo la strada. Ogni pratica, le classi che scegliamo di frequentare, i libri che leggiamo e soprattutto le persone che incontriamo ci cambieranno, forse più significativamente della tecnica stessa.

Copyright 2015 e 2019 di Miguel Farias e Catherine Wikholm.
Pubblicato da Watkins, l'impronta di Watkins Media Limited.
Tutti i diritti riservati. www.watkinspublishing.com

Fonte dell'articolo

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti?
dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine Wikholm

La pillola del Buddha: la meditazione può cambiarti? dal Dr Miguel Farias e Dr Catherine WikholmIn La pillola del Buddha, gli psicologi pionieristici Dr Miguel Farias e Catherine Wikholm mettono sotto osservazione il concetto di meditazione e consapevolezza. Separando il fatto dalla finzione, rivelano quali ricerche scientifiche - incluso il loro studio innovativo sullo yoga e la meditazione con i prigionieri - ci parlano dei benefici e dei limiti di queste tecniche per migliorare le nostre vite. Oltre a illuminare il potenziale, gli autori sostengono che queste pratiche possono avere conseguenze inaspettate e che la pace e la felicità potrebbero non essere sempre il risultato finale.

Clicca qui per maggiori informazioni e / o per ordinare questo libro tascabile. Disponibile anche in una versione Kindle.

Informazioni sugli autori

Dott. Miguel FariasDott. Miguel Farias ha aperto la strada alla ricerca sul cervello sugli effetti di alleviare il dolore della spiritualità e sui benefici psicologici dello yoga e della meditazione. È stato educato a Macao, Lisbona e Oxford. Dopo il dottorato, è stato ricercatore presso l'Oxford Centre for the Science of Mind e docente presso il Dipartimento di Psicologia Sperimentale dell'Università di Oxford. Attualmente è a capo del gruppo Brain, Belief and Behaviour presso il Center for Research in Psychology, Behaviour and Achievement, Coventry University. Scopri di più su di lui a: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm leggi Filosofia e Teologia all'Università di Oxford prima di andare a fare un Master in Psicologia forense. Il suo forte interesse per il cambiamento personale e la riabilitazione dei detenuti la portò ad essere assunta dal servizio carcerario di HM, dove lavorava con giovani criminali. Da allora ha lavorato nei servizi di salute mentale del NHS e sta attualmente completando un dottorato in Psicologia clinica presso l'Università del Surrey. Miguel e Catherine hanno lavorato insieme per uno studio di ricerca innovativo che indaga gli effetti psicologici dello yoga e della meditazione nei detenuti. Scopri di più su www.catherinewikholm.com

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