Per affrontare gli effetti del trauma, inizia con Self Care

Per affrontare gli effetti del trauma, inizia con Self Care

Le pratiche di resilienza e le tradizioni sanitarie radicate culturalmente mostrano la promessa di superare il trauma in contesti di vita reale.

La folla all'interno di una sala della chiesa di Minneapolis riflette gli Stati Uniti nella sua piena diversità. Persone di tutte le età, etnie e razze — vestite con jeans cascanti e tailleur, pantaloni da yoga e uniformi da vigile del fuoco, hijab e cappellini da baseball — attraversano la porta in una luminosa mattina di primavera.

In un momento in cui il paese sembra diviso in campi sempre più piccoli, cosa riunisce persone 130 di diversi ceti sociali in questo unico posto? La risposta, a quanto pare, è tanto semplice quanto complessa: l'esperienza del trauma e la ricerca di risposte di ogni persona per superare i suoi effetti di vasta portata.

"Mescola un po 'e trova qualcuno che non assomigli molto a te per una conversazione", incoraggia l'ospite, Marnita Schroedl, una donna di razza mista con i capelli tagliati. Trauma è entrata presto nella sua vita, spiega, quando "mia nonna bianca ha dato a mia madre la scelta di lasciarmi o essere bandito dalla famiglia".

Sua madre scelse la sua famiglia piuttosto che suo figlio, che, all'età di 3, aveva vissuto in tre case affidatarie. "Alla fine mi sono stancato di essere sempre arrabbiato", spiega. Di conseguenza, la missione della sua vita divenne quella di connettere e curare le persone attraverso la sua organizzazione, Marnita's Table.

Questo incontro all'interno della chiesa si chiama "Tips and Techniques for Resilience", ed è uno di una serie presentata dalla Catalyst Initiative, un progetto della Minneapolis Foundation volto a onorare e promuovere pratiche di auto-cura culturalmente autentiche.

Un breve tour del luogo rivela dimostrazioni di carrozzeria, terapia artistica, relax e altri trattamenti che vanno oltre i soliti approcci al trauma. Un cartello appeso alla parete recita: "L'esercizio di meditazione e consapevolezza si è dimostrato più efficace della terapia di gruppo per il trattamento della PTSD presso la clinica di amministrazione dei veterani di Minneapolis".


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La promozione di metodi innovativi di cura di sé è fondamentale per l'obiettivo di Catalyst di migliorare la salute affrontando gli effetti del trauma incorporato nelle persone, anche se la fonte originale di danno è terminata. Il trauma può includere esperienze infantili avverse, oppressione razziale, abusi sessuali e domestici, violenza, povertà, guerra, discriminazione di genere e LGBTQ e altre forme di stress acuto.

Un'esperienza infantile sfavorevole, in particolare, "provoca cambiamenti nell'architettura del cervello che influiscono su tutto, dalla crescita fisica allo sviluppo emotivo", secondo un rapporto del Dipartimento della Salute del Minnesota.

"Abbiamo tutti un'innata capacità di guarire", afferma la regista di Catalyst Suzanne Koepplinger. “Ma per attingere a ciò, prima dobbiamo riconoscere che il trauma vive nella nostra mente, corpo e spirito. Pertanto, la guarigione deve avvenire nella nostra mente, corpo e spirito.

"Questo è un modello di potenziamento", afferma. "Molte persone vogliono aiutare a guarire se stesse, non essere totalmente dipendenti da droghe e ospedali".

Ogni respiro che prendi

In una fitta sessione di breakout sul retro della sala della chiesa, il consulente per la salute mentale e l'allenatore Drake Powe descrivono gli effetti a lungo termine del trauma come "stanchezza esistenziale - la sensazione che non si può continuare. Sei sfinito dalla preoccupazione e dalla delusione. "

Racconta la sua storia di come crescere afroamericano in un quartiere prevalentemente bianco nella parte sud di Chicago. “Sono stato inseguito molto. Ho dovuto cambiare sempre il mio percorso di ritorno da scuola. Ero in costante stato di lotta o fuga. Chi è intorno a me? Cosa potrebbe succedere dopo? Dov'è la mia via d'uscita?

Powe pensò di essersi lasciato alle spalle questo fino a quando non iniziarono debilitanti attacchi di panico nei suoi 20. Fu allora che si rese conto di quanta rabbia stava ancora scorrendo attraverso il suo corpo. Raccogliere l'interesse per la meditazione suscitato per la prima volta dal programma televisivo 1970s Kung Fu, iniziò un eclettico viaggio spirituale che lo portò al buddismo, al sufismo, ai mistici cristiani e agli insegnamenti ebraici.

"Da tutto ciò, ho imparato a strutturare le cose in un modo che mi fa sentire potenziato nel momento, che offre un senso di sicurezza interna", dice. "O sei responsabile delle tue emozioni, o loro sono responsabili di te."

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Foto di Carina Lofgren.

Istruisce il gruppo a fare respiri profondi, trattenendo ciascuno per alcuni secondi prima di espirare con un deciso "ah".

"Scommetto che non stavi pensando a molte altre cose mentre lo facevi", dice Powe. "Questo dimostra che non sei solo un processo di pensiero."

Tutti possono beneficiare della cura di sé, afferma Powe. "La maggior parte delle persone ha una strategia di pensionamento ma non ha una strategia di riduzione dello stress, che è almeno altrettanto importante."

Ampliare il nostro approccio alla guarigione

La ricerca mostra che 80% della nostra salute è attribuibile a fattori non medici come il nostro vicinato, legami sociali, opportunità economiche, comportamento personale, contesto familiare e stato mentale.

"Ecco perché dobbiamo rafforzare la resilienza e la guarigione nella nostra vita quotidiana, non solo come strategia preventiva per promuovere il benessere, ma anche come risposta alle crescenti lacune sanitarie, sociali ed economiche nella società", afferma Koepplinger.

Inoltre, la cura di sé è spesso molto meno costosa rispetto ai regimi convenzionali di farmaci, chirurgia o terapia. Sottolinea che se Medicare, Medicaid e altri piani sanitari su larga scala sanzionavano questi trattamenti, che si sono dimostrati efficaci in studi medici, Gli americani potrebbero risparmiare centinaia di miliardi di dollari ogni anno.

Koepplinger è ex direttore del Centro risorse delle donne indiane del Minnesota, dove ha istituito programmi per aiutare le ragazze e le donne indigene coinvolte nella tratta di sesso e ha spinto per la legislazione statale per frenare questo abuso.

"Il modo in cui le persone affrontano le avversità appare diverso nelle diverse culture", afferma. "Molte volte, è importante includere metodi di guarigione che siano culturalmente rilevanti per le persone di background particolari".

La sua famiglia rintraccia parte del suo patrimonio al popolo Abenaki del New England e del Quebec, sebbene Koepplinger non sia iscritto come membro tribale. Ha subito un trauma regolarmente per molti anni in un matrimonio violento e deve letteralmente la sua vita a un progetto di abuso domestico locale e ad alcuni grandi ufficiali di polizia locali. "Sono stato così fortunato e voglio restituire qualcosa", dice.

Fondata per frustrazione

La missione dell'iniziativa Catalyst è quella di introdurre più persone a terapie innovative mettendo in evidenza le influenze sociali, emotive, mentali, comportamentali, spirituali e ambientali che influenzano la nostra salute. "Catalyst è cresciuto per la frustrazione per la lentezza dell'assistenza sanitaria nel pieno rispetto del benessere e della prevenzione", afferma Gayle Ober, presidente della George Family Foundation, che ha lanciato l'iniziativa cinque anni fa. L'anno scorso, l'amministrazione di Catalyst è passata alla Minneapolis Foundation.

Altri importanti operatori sanitari nei dintorni di Minneapolis-St. Paolo ha anche iniziato a prestare maggiore attenzione ai bisogni particolari e alle tradizioni culturali delle comunità sottoservite. Catalyst ha recentemente aderito a una partnership con organizzazioni comunitarie per la salute mentale introdurre pratiche di cura di sé e culturalmente rilevanti nelle scuole pubbliche di due e quattro anni in tutto lo stato. La necessità di servizi di salute mentale nei campus universitari è impennata a livello nazionale, quindi questa iniziativa va oltre i trattamenti convenzionali offrendo seminari e corsi di formazione per studenti e personale su temi come il trauma e le esperienze avverse dell'infanzia.

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Foto di Carina Lofgren.

Inoltre, Catalyst ha assegnato sovvenzioni a organizzazioni 58 al servizio di persone di colore, comunità indigene, veterani, comunità LGBTQ, giovani e Minnesotan rurali. I progetti spaziano dal programma di doposcuola di una chiesa nera che aiuta i bambini a guarire dal trauma storico e personale ai programmi su tre riserve indiane che applicano tecniche di guarigione indigene che completano i servizi sanitari tradizionali.

Un altro beneficiario della sovvenzione è il NorthPoint Health & Wellness Center, una clinica di assistenza primaria sul lato nord di Minneapolis, in cui 91% dei pazienti è di colore e 30% non ha un'assicurazione sanitaria.

"Siamo in prima linea", afferma il dottor Paul Erickson, direttore medico, osservando che le persone del quartiere muoiono in media 10 più giovani di quelle che vivono in periferia ricca a pochi chilometri di distanza.

Il finanziamento di Catalyst ha permesso a NorthPoint di formare i membri dello staff di 40 sugli ultimi dati e tecniche sugli approcci di salute di auto-cura come riduzione dello stress, esercizio fisico, dieta e consapevolezza.

"La cosa fantastica è che questi approcci non costano necessariamente nulla", afferma Erickson. "Puoi fare una passeggiata, meditare, uscire in un parco ed è gratuito."

Sono anche solo il tipo di tecniche che la Catalyst Initiative vuole rendere più accessibili a tutti, non solo a coloro che hanno subito un trauma, afferma Koepplinger. "Cura di sé e guarigione culturalmente rilevante significano, ad un livello, sapere quando è necessario mettere in pausa, ricostituire e prendersi cura di sé", dice. "Vogliamo che tutti siano in grado di farlo."

Circa l'autore

Jay Walljasper ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Jay è l'autore di "The Great Neighborhood Book", consulta, scrive e parla della creazione di comunità vitali, eque e amate.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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