Sviluppare un cuore compassionevole

Sviluppare un cuore compassionevole è l'arte della felicità
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Insegno una cosa e una sola:
cioè, la sofferenza e la fine della sofferenza.

- IL BUDDHA

Una volta ho tenuto un discorso sulle differenze tra avversione e compassione. Qualcuno venne a parlarmi, piuttosto turbato. Mi parlò di sua sorella che era gravemente danneggiata dal cervello e in una casa di cura, che troppo spesso riceveva cure scadenti. Ha insistito sul fatto che solo i suoi ripetuti e infuriati interventi la tenevano in vita in quell'istituzione. Tutto il suo corpo tremava mentre parlava. Dopo alcuni istanti, gli ho chiesto: "Com'è la tua realtà interiore?" Lui rispose: "Sto morendo dentro. La rabbia mi sta uccidendo!"

Certamente ci sono ingiustizie da nominare in questo mondo, e le situazioni piene di odio da cambiare, e le ingiustizie da porre rimedio. C'è un trattamento appropriato da richiedere, senza pregiudizi o paura. Ma possiamo fare queste cose senza distruggerci attraverso la rabbia?

Riesci a immaginare uno stato mentale in cui non esiste un giudizio amaro e condanna di se stessi o degli altri? Questa mente non vede il mondo in termini di bene e male, giusto e sbagliato, bene e male; vede solo "la sofferenza e la fine della sofferenza".

Cosa accadrebbe se guardassimo noi stessi e tutte le diverse cose che vediamo e non giudichiamo nulla di tutto ciò? Vedremmo che alcune cose portano dolore e altre portano felicità, ma non ci sarebbero denunce, sensi di colpa, vergogna e paura. Che meraviglia vedere noi stessi, gli altri e il mondo in quel modo!

Quando vediamo solo la sofferenza e la fine della sofferenza, allora proviamo compassione. Quindi possiamo agire in modo energico e potente ma senza gli effetti corrosivi dell'avversione. La compassione può portare a un'azione molto energica senza rabbia o avversione in essa. Quando vediamo un bambino che si avvicina a un fornello caldo su una stufa, agiamo immediatamente! La nostra risposta nasce dalla compassione che proviamo: ci muoviamo per riportare indietro il bambino, lontano dal male. Non rifiutiamo o condanniamo il bambino.

Essere compassionevoli

Essere compassionevoli significa desiderare che un essere o tutti gli esseri siano liberi dal dolore. Essere compassionevoli significa percepire da dentro come deve essere vivere l'esperienza di qualcun altro. Ho avuto una tale apertura alla fine della mia prima visita in Unione Sovietica.

Nell'aeroporto, proprio mentre me ne andavo, dovevo passare il controllo dei passaporti sovietici. Questa ispezione è stata fatta in modo abbastanza formale perché, immagino, non volevano che i cittadini sovietici lasciassero il paese con passaporti stranieri falsificati. Quindi, il controllo dei passaporti era qualcosa di un calvario. Sorridendo, ho consegnato il mio passaporto a un funzionario sovietico in uniforme. Guardò la mia foto, e lui mi guardò, e lui guardò la mia foto, e lui mi guardò. Lo sguardo che mi ha dato è stato, penso, lo sguardo più odioso che abbia mai ricevuto da qualcuno nella mia vita. Era una rabbia gelida. Era la prima volta nella mia vita che avevo sperimentato quel tipo di energia in modo diretto e personale. Sono rimasto lì, scioccato. Alla fine, dopo un lungo periodo di tempo, il funzionario mi restituì il passaporto e mi disse di andare.

Sono andato alla sala di transito dell'aeroporto, dove i miei compagni di viaggio mi stavano aspettando. Ero molto arrabbiato. Sentivo che l'energia dell'uomo aveva avvelenato il mio essere. Avevo assorbito il suo odio e stavo reagendo con forza a questo. Poi, in un momento, tutto cambiò. Pensai: "Se essere esposto alla sua energia potrebbe farmi sentire così terribile dopo dieci minuti, come sarebbe vivere all'interno di quella vibrazione energetica tutto il tempo?" Mi resi conto che quest'uomo poteva svegliarsi, passare gran parte della giornata e andare a dormire in uno stato del tutto simile a quello che avevo appena sperimentato da lui. Una tremenda sensazione di compassione mi colpì. Non era più un nemico minaccioso, ma piuttosto qualcuno in quella che sembrava essere una sofferenza intensa.

Guardare la vita con compassione

Per vedere la vita in modo compassionevole, dobbiamo guardare a ciò che sta accadendo e alle condizioni che l'hanno provocata. Invece di guardare solo l'ultimo punto o il risultato finale, dobbiamo vedere tutte le parti costituenti. Gli insegnamenti del Buddha possono essere distillati nella comprensione che tutte le cose nell'universo condizionato sorgono a causa di una causa.

Hai mai avuto l'esperienza di provare risentimento nei confronti di qualcuno e di avere una visione di ciò che nella sua storia avrebbe potuto indurli a comportarsi in un certo modo? All'improvviso puoi vedere le condizioni che hanno dato origine a quella situazione, non semplicemente il risultato finale di quelle condizioni.

Una volta ho conosciuto due persone, che avevano entrambi subito degli abusi durante l'infanzia. Uno, una donna, è cresciuto fino a essere piuttosto spaventato, mentre l'altro, un uomo, è cresciuto fino ad essere piuttosto arrabbiato. La donna si trovò in una situazione lavorativa con l'uomo, lo disprezzava intensamente e cercava di farlo licenziare dal suo lavoro. Ad un certo punto del processo, ha avuto uno sguardo nel suo passato e ha riconosciuto come entrambi avevano sofferto allo stesso modo. "È un fratello!" esclamò.

Questo tipo di comprensione non significa che ignoriamo o perdoniamo il comportamento negativo di una persona. Ma possiamo esaminare tutti gli elementi che compongono la vita di quella persona e possiamo riconoscere la loro natura condizionata. Vedere il sorgere interdipendente di queste forze impersonali che riconducono i nostri "sé" può fornire l'apertura al perdono e alla compassione.

Compassione significa prendersi il tempo di esaminare le condizioni, o i mattoni, di qualsiasi situazione. Dobbiamo essere in grado di guardare le cose come stanno realmente sorgendo in ogni momento. Dobbiamo avere l'apertura e la spaziosità per vedere sia le condizioni che il contesto.

Potremmo, ad esempio, sentire un'affermazione come "L'eroina è una droga molto pericolosa". Questo è senza dubbio vero. Ma è necessariamente vero per qualcuno che è malato terminale, con un dolore lancinante? Qual è il contesto della realtà del momento? Se possiamo guardare in quel modo, non siamo tenuti a categorie rigide che potrebbero chiudere la nostra comprensione compassionevole.

Esprimere compassione

Qualunque cosa la vita ci presenti, la nostra risposta può essere un'espressione della nostra compassione. Se qualcuno ci parla in modo veritiero o ingannevole, con durezza o delicatezza, potremmo rispondere con una mente amorevole. Questo è anche un atto di servizio compassionevole.

Lo stesso Buddha espresse compassione in molti modi diversi. La sua compassione era senza misura, passando dal livello più personale al più assoluto. Il suo servizio agli esseri andava dalla cura per gli ammalati all'insegnamento di una via di liberazione. Per lui, i due non erano diversi l'uno dall'altro.

Una volta un monaco al tempo del Buddha scese con una terribile malattia che ebbe alcune manifestazioni molto spiacevoli. Aveva, secondo il testo, stillicidio di piaghe che sembravano e odoravano in modo così orribile che tutti lo evitavano completamente. Questo monaco giaceva impotente nel letto, morendo di una morte orribile senza nessuno che si prendesse cura di lui. Quando il Buddha si rese conto di questa situazione, egli stesso andò nella capanna del monaco, fece il bagno nelle sue ferite, si prese cura di lui e gli diede rassicurazione e istruzioni spirituali.

Più tardi, il Buddha si rivolse alla comunità monastica, dicendo che se qualcuno voleva servirlo, il Buddha, dovevano prendersi cura degli ammalati. Quelle parole sembrano così simili a quelle pronunciate circa cinquecento anni più tardi da un altro insegnante spirituale compassionevole: "Tutto ciò che fai fino all'ultimo di questi, così anche tu fai a me".

Sviluppare la compassione

Secondo il Buddha, per sviluppare la compassione è importante considerare la condizione umana ad ogni livello: personale, sociale e politico. Una volta il Buddha descrisse un re che decise di cedere il suo regno a suo figlio. Gli disse di essere sia giusto che generoso nel suo nuovo ruolo di re. Col passare del tempo, sebbene il nuovo re si prendesse cura di essere giusto, trascurò di essere generoso. La gente divenne molto più povera nel suo regno e il furto aumentò. Il re cercò di reprimere questo furto istituendo molte dure punizioni.

Nel commentare questa storia, il Buddha ha sottolineato quanto queste punizioni non abbiano avuto successo. Ha continuato dicendo che per sopprimere il crimine, le condizioni economiche delle persone dovevano essere migliorate. Ha parlato di come dovrebbero essere forniti agli agricoltori il grano e l'aiuto agricolo, il capitale dovrebbe essere dato ai commercianti e i salari adeguati dovrebbero essere dati a coloro che sono impiegati.

Piuttosto che rispondere ai problemi sociali attraverso la tassazione o la punizione, il consiglio del Buddha era di vedere le condizioni che si sono unite per creare un contesto in cui le persone si comportano in un certo modo, e quindi per cambiare quelle condizioni. Il testo afferma che la povertà è una radice del furto e della violenza e che i re (o i governi) devono esaminare tali cause per comprenderne gli effetti.

È molto più facile essere morali se la propria vita è in qualche modo sicura e molto più difficile astenersi dal rubare se i propri figli o genitori hanno fame. Pertanto, il nostro impegno dovrebbe essere quello di creare condizioni affinché le persone possano essere più facilmente morali. Il pragmatismo stesso di questo insegnamento del Buddha riflette la profondità della sua compassione.

Sviluppare un cuore compassionevole

L'insegnamento del Buddha non è mai rimosso da un senso di umanità. Ha descritto il principio motivante della sua vita come dedizione al benessere e alla felicità di tutti gli esseri, per simpatia per tutto ciò che vive. Ha anche incoraggiato la stessa dedizione negli altri: vedere le nostre stesse vite come veicoli per portare felicità, per portare la pace, a beneficio di tutti gli esseri.

Un atto compassionevole non deve essere grandioso. L'azione molto semplice dell'amore, dell'apertura alla gente, dell'offrire un po 'di cibo, del salutare, del chiedere cosa è successo, dell'essere realmente presenti - sono tutte espressioni molto potenti di compassione. La compassione ci impone di rispondere al dolore e la saggezza guida l'abilità della risposta, dicendoci quando e come rispondere. Attraverso la compassione le nostre vite diventano un'espressione di tutto ciò che comprendiamo, ci preoccupiamo e apprezziamo.

Sviluppare un cuore compassionevole non è solo una sovrapposizione idealistica. Deriva dal vedere la verità della sofferenza e aprirsi ad essa. Da ciò deriva un senso dello scopo, un senso del significato così forte nella nostra vita che non importa quali siano le circostanze, non importa quale sia la situazione, il nostro obiettivo o il nostro più grande desiderio in qualsiasi momento sia quello di esprimere un vero amore.

La nostra capacità intrinseca di amore non può mai essere distrutta. Proprio come l'intera terra non può essere distrutta da qualcuno che si lancia ripetutamente contro di essa, così anche un cuore compassionevole non sarà distrutto in un assalto di avversità. Attraverso la pratica della compassione, sviluppiamo una mente che è vasta e libera dall'inimicizia. Questo è un amore illimitato e incondizionato.

ESERCIZIO: meditazione sulla compassione

Nel fare la meditazione specificamente progettata per coltivare la compassione, di solito usiamo solo una o due frasi, come "Che tu possa essere libero dal tuo dolore e dolore" o "Che tu possa trovare la pace".

È importante che la frase sia significativa per te. A volte le persone si sentono più a loro agio usando una frase che implica il desiderio di un'accettazione più amorevole del dolore, piuttosto che la libertà dal dolore. Dovresti sperimentare frasi diverse, vedendo quali supportano un'apertura compassionevole al dolore e quali sembrano guidarti maggiormente nella direzione dell'avversione o del dolore.

Il primo oggetto della meditazione della compassione è qualcuno con una grande sofferenza fisica o mentale. I testi affermano che questa dovrebbe essere una persona reale, non solo un aggregato simbolico di tutti gli esseri sofferenti. Passa un po 'di tempo a dirigere la frase di compassione verso questa persona, rimanendo consapevole delle loro difficoltà e dei loro dolori.

Puoi progredire da lì attraverso la stessa sequenza che si svolge nella pratica di Metta: te stesso, benefattore, amico, persona neutrale, persona difficile, tutti gli esseri, tutti gli esseri viventi, ... tutte le femmine, tutti i maschi ... tutti gli esseri nel dieci direzioni.

Affronta la pratica della compassione al tuo ritmo personale - passa da una categoria all'altra man mano che ti senti pronto. Ricorda che tutti gli esseri affrontano grandi potenziali sofferenze, non importa quanto fortunata possa essere la loro circostanza immediata. Questa è semplicemente la natura del cambiamento nel corso del dispiegarsi della vita.

Se ti senti muoverti dal tremore del cuore che è compassione in stati di paura, disperazione o dolore, prima di tutto accetta che questo è naturale. Respira dolcemente e usa la tua consapevolezza del respiro per ancorarti in questo momento. Raggiungi sotto la paura o il rifiuto del dolore il senso di unità con tutti gli esseri che sono alla base. Puoi riflettere su quel senso di unità e gioire in esso.

La sofferenza è una parte intrinseca della vita e certamente non scomparirà dalla vita degli esseri, non importa quanto seriamente lo desideriamo. Ciò che stiamo facendo nella meditazione di compassione è purificare e trasformare la nostra relazione in sofferenza, sia essa nostra o quella degli altri. Essere in grado di riconoscere la sofferenza, aprirsi ad essa e rispondervi con una tenerezza di cuore ci consente di unirci a tutti gli esseri e di renderci conto che non siamo mai soli.

ESERCIZIO: Compassione per coloro che causano dolore

Un'ulteriore meditazione di compassione inizia con l'uso della frase "Che tu possa essere libero dal tuo dolore e dalla tua tristezza", diretto verso qualcuno che sta causando danni nel mondo. Questo si basa sulla comprensione che causare danni agli altri inevitabilmente significa creare danni per se stessi, sia ora che in futuro. Vedere qualcuno mentire, rubare o ferire gli esseri in qualche altro modo è quindi il terreno dal quale può nascere compassione per loro.

Quando ho insegnato questa meditazione sui ritiri, le persone spesso scelgono il loro leader politico meno preferito come oggetto. Non è necessariamente una pratica facile, ma può rivoluzionare la nostra comprensione.

Se sei pieno di giudizio o condanna di te stesso o di altri, puoi rivedere le tue percezioni per vedere il mondo in termini di sofferenza e la fine della sofferenza, invece del bene e del male? Vedere il mondo in termini di sofferenza e la fine della sofferenza è mente-buddha, e ci porterà via dalla giustizia e dalla rabbia. Mettiti in contatto con la tua mente-buddha e scoprirai una forza guaritrice di compassione.

Puoi passare dalla direzione della compassione a qualcuno che crea un danno, attraverso il ciclo di esseri (te stesso, benefattore, ecc.). Nota in particolare se questa meditazione, nel tempo, crea una relazione diversa con te stesso e con il tuo nemico. Ricorda che la compassione non ha bisogno di giustificarsi - è la sua stessa ragione di essere.

Ristampato con il permesso dell'editore
Shambhala Publications, Inc. © 1995. www.shambhala.com

Fonte dell'articolo

Lovingkindness: The Revolutionary Art of Happiness
di Sharon Salzberg.

Amorevolezza di Sharon SalzbergLa praticante e insegnante di meditazione di lunga data Sharon Salzberg attinge agli insegnamenti buddisti, alle storie di saggezza di varie tradizioni, alle sue esperienze e agli esercizi di meditazione guidata per scoprire il cuore radioso in ognuno di noi. Scopri come la pratica della benignità illumina un percorso per coltivare l'amore, la compassione, la gioia comprensiva e l'equanimità, aiutandoci a realizzare la nostra capacità di bontà e una nuova connessione con tutti gli esseri.

Info / Ordina questo libro. (nuova edizione, copertina diversa). Disponibile anche in un'edizione Kindle.

Circa l'autore

Sharon Salzberg

SHARON SALZBERG pratica la meditazione buddista da oltre venticinque anni. È cofondatrice della Insight Meditation Society di Barre, nel Massachusetts, e insegna meditazione in tutto il paese. Visita il suo sito Web all'indirizzo www.sharonsalzberg.com

Video: Street Lovingkindness con Sharon Salzberg alla Grand Central Station:

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