Usare la consapevolezza per rompere le cattive abitudini

Usare la consapevolezza per rompere le cattive abitudini

Praticare la consapevolezza può aiutare a riconoscere le abitudini e sostituirle con quelle nuove e migliori. Questo è un elemento centrale della consapevolezza, e infatti perché la consapevolezza è di per sé chiamata "pratica".

Secondo la storia, dopo l'illuminazione del Buddha, gli fu chiesto se fosse un dio. Rispose che non era un dio; piuttosto, era sveglio. In effetti, il termine Budda significa "Risvegliato."

Cosa significa essere svegli? Ovviamente, ciò non significa che il Buddha stesse dormendo e si alzò dal letto. Piuttosto, significa che non stava operando su quello che chiameremmo "pilota automatico".

Walk and Chew Gum

Per molti aspetti, ovviamente, la capacità di fare le cose automaticamente è un vantaggio. Immagina di dover prestare attenzione ai tuoi piedi e la mascella mentre cammini e mastichi la gomma. Da qualche parte nella nostra storia evolutiva, la capacità di multitasking ha aiutato i nostri antenati a sopravvivere. Senza il pensiero cosciente possiamo eseguire movimenti abili come camminare e andare in bicicletta e routine più complesse chiamate abitudini.

La nostra attenzione cosciente è una risorsa preziosa e limitata. La nostra memoria di lavoro - la parte della nostra memoria che si occupa di ciò che sta accadendo nel momento presente - sembra avere un solo canale per la vista e uno per il suono. Usando un senso particolare, possiamo prestare attenzione a una sola cosa alla volta. È difficile ascoltare una conversazione mentre ascolti la radio, per esempio.

Fortunatamente, i nostri antenati hanno evoluto la capacità di fare molte cose senza attenzione cosciente. Questo viene fatto dal sistema delle abitudini del cervello. Man mano che le ricompense diventano prevedibili, il cervello attribuisce la responsabilità dei comportamenti che le producono al sistema delle abitudini, proprio come gli operai che svolgono compiti di routine possono essere sostituiti dalle macchine.

Le abitudini si sviluppano attraverso la ripetizione

La prima volta che facciamo qualcosa - diciamo, guidiamo verso un nuovo lavoro - prestiamo attenzione per paura di sbagliare o perdersi. Ma non prestiamo molta attenzione alla guida per lavorare la volta 249. La svolta a destra dopo Safeway diventa automatica.

Se il sistema delle abitudini funziona inconsciamente, e tu non scegliere deliberatamente di eseguire le tue abitudini, cosa fa la scelta?

Lo psicologo Wendy Wood sottolinea che le abitudini hanno dei fattori scatenanti. "Molte persone pensano che il loro comportamento sia guidato internamente", mi ha detto Wood. "Facciamo le cose perché vogliamo". Ma le abitudini, ha detto, sono innescate da qualcosa di esterno: una persona, un luogo o una cosa familiari. "È l'ambiente alla base del comportamento", ha detto Wood.


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Potremmo scegliere quando partire per il lavoro, ma in un normale tragitto mattutino, potremmo essere ignari per la maggior parte del tempo, almeno fino a quando qualcuno sbatte i freni davanti a noi. "Quando succede qualcosa che è inaspettato, torni alla coscienza", ha detto.

Fare e rompere le abitudini

Benjamin Franklin fu forse il primo autore americano a dare consigli su come creare e rompere le abitudini. Nella sua autobiografia, Franklin identifica tredici virtù che desiderava praticare abitualmente, iniziando con moderazione nel mangiare e nel bere. "Ho deciso di prestare una settimana di attenzione rigorosa a ciascuna delle virtù in successione", scrive Franklin. Esperti moderni concordano con Franklin sull'importanza di una grande attenzione nel tentativo di cambiare un'abitudine.

Wendy Wood ha studiato le persone mentre cercano di rompere le abitudini. Dice che prendere coscienza del nostro comportamento automatico è la chiave per superare un'abitudine. Ecco cos'è la consapevolezza: diventare consapevoli di ciò che stiamo facendo, insieme a ciò che ci sta accadendo, nel momento presente e con uno spirito di gentilezza.

Lasciarsi è difficile

È difficile, tuttavia, prestare attenzione a ciò che stiamo facendo tutto il tempo. Wood ha scoperto che le persone hanno maggiori probabilità di ricadere in vecchie abitudini quando sono stanche o esaurite. Allo stesso modo, nel suo libro 2011 Forza di volontà, lo psicologo Roy Baumeister osserva che la volontà cosciente richiede in realtà grandi quantità di glucosio. Il sistema delle abitudini, essendo automatico, richiede meno elaborazioni cerebrali e meno glucosio. Pertanto, quando il livello di zucchero nel sangue è basso, siamo meno in grado di esercitare la forza di volontà e più probabilità di ricadere in abitudini automatiche.

Il legno quindi vede la consapevolezza cosciente non come qualcosa che può essere mantenuto in ogni momento, ma come aprire una breve finestra di opportunità per passare a un'abitudine nuova e migliore. La neuroscienziata del MIT Ann Graybiel ha scoperto che le tracce di un'abitudine impiegano molto tempo a scomparire. "Tutti dicono sempre che non puoi rompere un'abitudine", mi ha detto Graybiel. "Devi sostituirlo con un'altra abitudine."

© 2015 di Rick Heller. Tutti i diritti riservati.
Ristampato con il permesso dell'editore

New World Library, Novato, CA 94949. newworldlibrary.com.

Fonte dell'articolo

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L'autore

Rick HellerRick Heller è un giornalista freelance e istruttore di meditazione. Lui è il facilitatore del Humanist Mindfulness Group e ha condotto meditazioni sponsorizzate dalla comunità umanista ad Harvard dal 2009. Rick ha conseguito una laurea in ingegneria elettrica presso il MIT, un master in politiche pubbliche presso la Harvard University e un master in giornalismo presso la Boston University. Visita il suo sito Web all'indirizzo www.rickheller.com

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