Perché la consapevolezza non può funzionare altrettanto bene per gli uomini

Perché la consapevolezza non può funzionare altrettanto bene per gli uomini

I corsi di consapevolezza hanno meno effetto sugli atteggiamenti e le emozioni degli uomini che su quelli delle donne, suggerisce una nuova ricerca.

In uno studio di un corso di studi sulla consapevolezza che comprendeva anche laboratori di meditazione, i ricercatori hanno scoperto che la pratica in media ha aiutato significativamente le donne a superare gli "affetti negativi" - un senso di depressione - ma non ha aiutato gli uomini.

La scoperta, dicono gli autori, dovrebbe richiamare maggiore attenzione nel considerare il genere come un fattore potenziale nella valutazione dell'efficacia della consapevolezza.

Più donne che uomini si dedicano alla meditazione di consapevolezza, la pratica di dirigere intenzionalmente e non giudicando la propria attenzione su sensazioni e sentimenti presenti, dice Willoughby Britton, assistente professore di psichiatria e comportamento umano e di scienze comportamentali e sociali presso la Brown University.

"Non sarei sorpreso se questo fosse un fenomeno diffuso che i ricercatori non si sono presi la briga di indagare".

Non c'è stata una nozione prevalente nella letteratura scientifica che la pratica abbia un impatto diverso su uomini e donne. Eppure i dati che Britton e i suoi coautori presentano in un nuovo articolo in Frontiers in Psychology mostrare una chiara differenza di genere nei risultati per l'umore.

"Questa è stata la parte sorprendente", dice Britton. Dal momento che questo studio, tuttavia, ha trovato lo stesso modello in altri due studi in esame per la pubblicazione futura. "Non sarei sorpreso se questo fosse un fenomeno diffuso che i ricercatori non si sono presi la briga di indagare".


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D'altra parte, aggiunge Britton, è incoraggiante vedere un chiaro vantaggio per le donne, che sono generalmente più vulnerabili agli affetti e alla depressione, osserva.

"I disturbi emotivi come la depressione nella prima età adulta sono legati a una litania di traiettorie negative che svantaggia ulteriormente le donne, come una scarsa prestazione scolastica, abbandono scolastico, gravidanza precoce e abuso di sostanze", dice.

"Il fatto che un corso universitario possa insegnare alle donne le capacità di gestire meglio gli affetti negativi in ​​questa tenera età potrebbe avere effetti potenzialmente di vasta portata sulla vita delle donne".

L'autore di coproduzione Rahil Rojiani, uno studente di medicina all'Università di Yale, dice che spera che lo studio ridurrà le disparità nella cura della salute mentale.

"Il divario di genere nella salute mentale è stato inadeguatamente mirato e spesso solo all'interno dell'arsenale medico standard di trattamento farmacologico", dice Rojiani. "Il nostro studio è uno dei primi a esplorare gli effetti della consapevolezza attraverso il genere".

Uomini contro donne

Lo studio ha misurato i cambiamenti di affetto, consapevolezza e auto-compassione tra le studentesse di sesso maschile 41 e 36 nel corso di un corso accademico di 12 a settimane sulle tradizioni di mindfulness con documenti, test e presentazioni che includevano anche una componente esperienziale di tre laboratori di meditazione di un'ora alla settimana.

Il coautore Harold Roth, professore di studi religiosi, ha insegnato ai laboratori, che includevano circa 30 minuti per sessione di pratica contemplativa specifica da tradizioni buddiste o taoiste. La consapevolezza è diventata popolare nei campus universitari, afferma Britton, visto che gli studenti e gli amministratori lo considerano un modo potenziale per aiutare gli studenti a gestire lo stress o la depressione.

Per questo studio, gli studenti hanno compilato i questionari all'inizio e alla fine della lezione. Nel corso dello studio, lo studente medio si era impegnato in più di 41 ore di meditazione in classe e fuori. Non c'era alcuna differenza statisticamente significativa nella quantità di pratica di meditazione per genere. Anche gli uomini e le donne entrarono nella classe senza alcuna differenza nel loro grado di influenza negativa.

Come gruppo, anche gli studenti di 77 non hanno lasciato la classe mostrando una differenza significativa nell'influenza negativa. Questo perché le donne hanno mostrato un significativo calo percentuale di 11.6 nel punteggio standardizzato del sondaggio (che è un risultato psicologico positivo), gli uomini hanno mostrato un aumento percentuale non significativo di 3.7 nei loro punteggi.

Accanto a questi cambiamenti di affetto, ogni genere ha mostrato progressi nelle abilità insegnate come parte della meditazione. Entrambi i sessi hanno acquisito diverse abilità specifiche di consapevolezza e auto-compassione e i loro punteggi complessivi sono aumentati in modo significativo. Questa scoperta mostra che le lezioni erano efficaci nell'insegnare le tecniche, anche se le donne guadagnavano più degli uomini in quattro delle cinque aree della consapevolezza.

Quando i ricercatori hanno scavato ulteriormente nei dati, hanno visto che nelle donne molti dei guadagni ottenuti in competenze specifiche erano correlati a miglioramenti degli affetti negativi.

"Il miglioramento dell'affetto nelle donne era correlato al miglioramento della consapevolezza e delle abilità di auto-compassione, che implicavano sottoscale specifiche per l'esperienza e le emozioni che si avvicinavano alla non-reattività, essendo meno autocritiche e più gentili con se stesse, e identificando meno con le emozioni" gli autori scrivono.

Nel frattempo, tra gli uomini, solo una delle abilità specifiche era associata a una migliore influenza.

"Nella misura in cui l'affetto è migliorato, i cambiamenti sono stati correlati con una dimensione migliorata della consapevolezza che implica la capacità di identificare, descrivere e differenziare le proprie emozioni", scrivono.

Una nuova ipotesi sulla consapevolezza

Britton dice che i risultati suggeriscono una nuova ipotesi, che è che i regimi di consapevolezza, almeno per quanto strutturati spesso, possono essere meglio in sintonia con il modo in cui le donne tipicamente gestiscono le emozioni rispetto ai modi che gli uomini spesso fanno. La consapevolezza aiuta i praticanti a concentrarsi e riconoscere i sentimenti, ma a farlo in un modo non giudicante e non autocritico.

"I meccanismi sono altamente speculativi a questo punto, ma stereotipati, le donne rimuginano e gli uomini si distraggono", dice Britton. "Quindi per le persone che tendono ad essere disposte a confrontarsi o esporsi o si rivolgono verso il difficile, la consapevolezza è fatta per migliorarlo. Per le persone che hanno in larga misura distolto l'attenzione dal difficile, per attirare improvvisamente tutta la loro attenzione sulle loro difficoltà può essere in qualche modo controproducente ".

"Affrontare le proprie difficoltà e sentire le proprie emozioni può sembrare universalmente benefico", continua, "non tiene conto del fatto che ci possono essere aspettative culturali diverse per uomini e donne intorno all'emotività".

Se tale ipotesi è supportata da ulteriori ricerche, i risultati potrebbero fornire una strategia importante per i progettisti dei programmi di mindfulness. Per le donne, il messaggio potrebbe essere quello di mantenere il corso, ma per gli uomini l'idea migliore potrebbe essere quella di personalizzare la consapevolezza in modo diverso.

"La consapevolezza è un po 'come un cocktail di droga - ci sono molti ingredienti e non siamo sicuri di quali ingredienti stiano facendo ciò", dice Britton. "Ma penso che una strategia per isolare i potenziali 'principi attivi' e utilizzare un design leggermente più innovativo per adattarsi ai bisogni delle diverse popolazioni è ciò che è richiesto".

Per i colleghi ricercatori di consapevolezza, dice Britton, lo studio sottolinea un vantaggio per la contabilità di genere. Se non lo avesse fatto in questo studio, avrebbe riferito un effetto nullo sull'influenza quando in realtà le donne ne avevano beneficiato in modo significativo. Allo stesso tempo, se la popolazione dello studio fosse stata pesantemente distorta verso le donne piuttosto che più equilibrata, avrebbe potuto misurare un beneficio più forte che sarebbe stato impropriamente estrapolato agli uomini.

Il National Institutes of Health, il Mind and Life Institute, la Lenz Foundation, la Hershey Foundation e la Brown University Contemplative Initiative hanno finanziato la ricerca.

Fonte: Brown University

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