Perché l'attenzione non è una risorsa, ma un modo di essere vivo per il mondo

Perché l'attenzione non è una risorsa, ma un modo di essere vivo per il mondo

"Stiamo annegando nelle informazioni, mentre affamiamo di saggezza." Erano le parole del biologo americano EO Wilson all'inizio del secolo. Avanzando rapidamente verso l'era dello smartphone, è facile credere che le nostre vite mentali siano ora più frammentarie e disperse che mai. L '"economia dell'attenzione" è una frase che viene spesso utilizzata per dare un senso a ciò che sta accadendo: pone la nostra attenzione come una risorsa limitata al centro dell'ecosistema informativo, con i nostri vari avvisi e notifiche bloccati in una costante battaglia per catturarlo.

Questa è una narrativa utile in un mondo di sovraccarico di informazioni e in cui i nostri dispositivi e app sono progettati intenzionalmente per prenderci agganciata. Inoltre, oltre al benessere mentale, l'economia dell'attenzione offre un modo di guardare ad alcuni importanti problemi sociali: dal calo preoccupante delle misure di empatia attraverso la "militarizzazione" dei social media.

Il problema, tuttavia, è che questa narrazione assume un certo tipo di attenzione. Un'economia, dopo tutto, si occupa di come allocare le risorse in modo efficiente al servizio di obiettivi specifici (come massimizzare il profitto). Parlare di economia dell'attenzione si basa sulla nozione di attenzione-as-risorsa: la nostra attenzione deve essere applicata al servizio di qualche obiettivo, che i social media e altri mali sono intenzionati a distoglierci da. La nostra attenzione, quando non riusciamo a usarla per i nostri obiettivi, diventa uno strumento da usare e sfruttare da altri.

Tuttavia, concepire l'attenzione come una risorsa manca il fatto che l'attenzione non lo è appena utile. È più fondamentale di questo: l'attenzione è ciò che ci unisce al mondo esterno. 'Strettamente' frequentare è importante, certo. Ma abbiamo anche la capacità di partecipare in un modo più "esplorativo": essere veramente aperti a tutto ciò che abbiamo di fronte, senza alcun ordine del giorno particolare.

Durante un recente viaggio in Giappone, ad esempio, mi sono ritrovato con alcune ore non pianificate da trascorrere a Tokyo. Uscendo nel trafficato distretto di Shibuya, vagai senza meta tra le insegne al neon e la folla di persone. I miei sensi incontrarono il muro di fumo e la cacofonia del suono mentre attraversavo un affollato salotto del pachinko. Per l'intera mattinata, la mia attenzione era in modalità "esplorativa". Ciò era in contrasto con, per esempio, quando dovevo concentrarmi sulla navigazione nel sistema della metropolitana più tardi quel giorno.

Trattare l'attenzione come una risorsa, come implica la narrativa attenzione-economia, ci dice solo metà della storia complessiva, in particolare, la metà sinistra. Secondo lo psichiatra e filosofo britannico Iain McGilchrist, il cervello è di destra e di sinistra emisferi "consegnaci" il mondo in due modi fondamentalmente diversi. Una modalità strumentale di attenzione, sostiene McGilchrist, è il cardine dell'emisfero sinistro del cervello, che tende a suddividere tutto ciò che viene presentato in parti componenti: analizzare e categorizzare le cose in modo che possano utilizzarle per alcuni fini.

Al contrario, l'emisfero destro del cervello adotta naturalmente un modo esplorativo di partecipazione: una consapevolezza più incarnata, aperta a tutto ciò che si rende presente davanti a noi, in tutta la sua pienezza. Questa modalità di partecipazione entra in gioco, ad esempio, quando prestiamo attenzione ad altre persone, al mondo naturale e alle opere d'arte. Nessuno di quelli va troppo bene se li assistiamo come mezzo per un fine. Ed è questa modalità di prestare attenzione, sostiene McGilchrist, che ci offre la più ampia esperienza possibile del mondo.


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Quindi, così come attenzione-as-risorsa, è importante che manteniamo un chiaro senso di attenzione-as-esperienza. Credo che sia quello che il filosofo americano William James avevo in mente in 1890 quando scrisse che "ciò a cui assistiamo è la realtà": l'idea semplice ma profonda che ciò a cui prestiamo attenzione, e il modo in cui prestiamo attenzione, modella la nostra realtà, momento per momento, giorno per giorno, e così sopra.

È anche la modalità esplorativa di attenzione che può collegarci al nostro più profondo senso dello scopo. Basta notare quante forme non strumentali di pratica dell'attenzione si trovano nel cuore di molte tradizioni spirituali. Nel Consapevolezza legata e non legata (2009), l'insegnante americano Zen David Loy caratterizza un'esistenza non illuminata (samsara) semplicemente come lo stato in cui la propria attenzione diventa "intrappolata" mentre afferra da una cosa all'altra, cercando sempre la prossima cosa a cui aggrapparsi. Il Nirvana, per Loy, è semplicemente un'attenzione libera e aperta che è completamente liberata da tali fissazioni. Nel frattempo, Simone Weil, il mistico cristiano francese, vedeva la preghiera come attenzione "nella sua forma pura"; scrisse che i valori "autentici e puri" nell'attività di un essere umano, come verità, bellezza e bontà, derivano tutti da una particolare applicazione di piena attenzione.

Til problema, quindi, è duplice. Innanzitutto, il diluvio di stimoli in competizione per attirare la nostra attenzione quasi certamente ci inclina verso una gratificazione immediata. Questo affolla lo spazio per la modalità esplorativa dell'attenzione. Quando arrivo alla fermata dell'autobus ora, raggiungo automaticamente il mio telefono, piuttosto che fissare lo spazio; i miei compagni pendolari (quando alzo la testa) sembrano fare la stessa cosa. In secondo luogo, oltre a ciò, una narrativa sull'attenzione-economia, per tutta la sua utilità, rafforza una concezione di attenzione come risorsa, piuttosto che attenzione-come-esperienza.

Ad un estremo, possiamo immaginare uno scenario in cui gradualmente perdiamo il contatto con l'attenzione-come-esperienza del tutto. L'attenzione diventa esclusivamente una cosa da utilizzare, un mezzo per fare le cose, qualcosa da cui si può estrarre il valore. Questo scenario implica, forse, il tipo di distopia disumana e disumana che il critico culturale americano Jonathan Beller parla nel suo saggio "Paying Attention" (2006) quando descrive un mondo in cui "l'umanità è diventata il proprio fantasma".

Mentre un tale risultato è estremo, ci sono indizi che la psiche moderna si sta muovendo in questa direzione. Uno studio trovò, per esempio, che la maggior parte degli uomini scelsero di ricevere una scossa elettrica anziché essere lasciati a se stessi: quando, in altre parole, non avevano alcun intrattenimento su cui fissare la loro attenzione. O prendere l'emergenza del 'auto quantificato'movimento in cui' i registratori di vita 'utilizzano dispositivi intelligenti per tenere traccia di migliaia di movimenti e comportamenti quotidiani al fine di (presumibilmente) accumulare conoscenza di se stessi. Se si adotta una tale mentalità, i dati sono l'unico input valido. L'esperienza diretta e sentita del mondo semplicemente non calcola.

Per fortuna, nessuna società ha raggiunto questa distopia - ancora. Ma di fronte a un flusso di rivendicazioni sulla nostra attenzione e di narrazioni che ci invitano a considerarlo una mia risorsa, dobbiamo lavorare per mantenere in equilibrio le nostre modalità strumentali e esplorative di attenzione. Come potremmo farlo?

Per cominciare, quando parliamo di attenzione, abbiamo bisogno di difenderlo inquadrandolo come un'esperienza, non come un mero mezzo o come attuare un altro fine.

Successivamente, possiamo riflettere su come trascorriamo il nostro tempo. Oltre alla consulenza di esperti in "igiene digitale" (disattivazione delle notifiche, mantenimento dei telefoni dalla camera da letto e così via), possiamo essere proattivi a dedicare una buona quantità di tempo ogni settimana alle attività che ci nutrono in modo aperto, ricettivo, modo indiretto: fare una passeggiata, visitare una galleria, ascoltare un disco.

Forse la cosa più efficace di tutte, tuttavia, è semplicemente ritornare a una modalità di attenzione incarnata, esplorativa, solo per un momento o due, tutte le volte che possiamo durante il giorno. Guardare il nostro respiro, per esempio, senza un ordine del giorno. In un'epoca di tecnologie frenetiche e hit istantanei, potrebbe sembrare un po '... travolgente. Ma può esserci bellezza e meraviglia nell'atto disadorno di "sperimentare". Questo potrebbe essere ciò che Weil aveva in mente quando disse che la corretta applicazione dell'attenzione può portarci a "la porta verso l'eternità ... L'infinito in un istante".Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Dan Nixon è uno scrittore freelance il cui lavoro è apparso in La Domenica Times, The Economist Il guardiano, tra gli altri. Conduce inoltre l'iniziativa di Perspectiva nel funzionamento dell'economia dell'attenzione ed è ricercatore senior presso The Mindfulness Initiative. Lui vive a Londra.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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