Come questa app mindfulness taglia il fumo

Come questa app mindfulness taglia il fumoImmagine di Gundula Vogel da Pixabay

Le persone che hanno provato una nuova app di consapevolezza hanno riferito di fumare meno sigarette al giorno, secondo un nuovo studio.

Inoltre, i ricercatori affermano che le persone che hanno ridotto di più il numero di sigarette che hanno fumato hanno mostrato una minore reattività alle immagini correlate al fumo in una parte del cervello nota per l'attivazione quando qualcuno sperimenta un desiderio.

Per uno studio randomizzato controllato che confronta le app per smettere di fumare, un gruppo di partecipanti 33 ha utilizzato un'applicazione basata sulla consapevolezza per quattro settimane, mentre un altro gruppo di partecipanti 34 ha utilizzato un'applicazione gratuita per smettere di fumare dal National Cancer Institute (NCI).

"Questo è il primo studio per dimostrare che l'allenamento di consapevolezza potrebbe specificamente influenzare un meccanismo nel cervello e mostrare che i cambiamenti in questo meccanismo cerebrale sono stati collegati a migliori risultati clinici", dice Jud Brewer, professore associato di scienze comportamentali e sociali e psichiatria alla Brown University e direttore della ricerca e dell'innovazione presso la School of Public Health's Mindfulness Center.

"Ci stiamo muovendo nella direzione di essere in grado di schermare qualcuno prima del trattamento e offrire loro gli interventi di cambiamento del comportamento che saranno più propensi ad aiutarli. Questo farà risparmiare tempo e denaro a tutti. "

11 meno sigarette al giorno

L'app di mindfulness include video e attività quotidiane per aiutare gli utenti a identificare i trigger di fumo, diventare più consapevoli delle voglie e apprendere i metodi di consapevolezza per cavalcare le voglie. L'app NCI aiuta gli utenti a rintracciare i trigger di fumo, fornisce messaggi ispiratori e fornisce distrazioni per aiutare gli utenti a gestire le voglie.

Entrambe le app hanno aiutato i partecipanti a ridurre il consumo giornaliero di sigarette auto-riferito di una vasta gamma, con un calo medio di sigarette 11 al giorno per l'app di mindfulness e un calo medio di 9 al giorno per l'app NCI. Alcuni partecipanti di entrambi i gruppi hanno riferito di non fumare sigarette entro la fine del mese.


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I partecipanti di entrambi i gruppi hanno completato una media di 16 su moduli autonomi 22 dell'app. I partecipanti al gruppo di consapevolezza che hanno completato più moduli probabilmente avrebbero avuto una maggiore riduzione del loro consumo di sigarette, una correlazione non trovata per il gruppo NCI. I partecipanti al gruppo di consapevolezza erano anche molto più propensi a dire che raccomandavano l'app ad un amico rispetto ai partecipanti al gruppo NCI.

Per determinare in che modo l'app di mindfulness ha funzionato nel cervello, i ricercatori hanno condotto scansioni cerebrali di risonanza magnetica funzionale dei partecipanti mentre osservavano immagini associate al fumo o altre immagini non associate al fumo. Hanno condotto le scansioni prima e dopo i partecipanti hanno utilizzato una delle due app.

Nello specifico, i ricercatori hanno esaminato i cambiamenti nell'attività cerebrale nella corteccia cingolata posteriore, una regione del cervello di dimensioni di una pallina da ping pong nota per l'attivazione quando qualcuno brama sigarette, cocaina o persino cioccolato, dice Brewer.

Immagini allettanti

La meditazione ha dimostrato di disattivare la corteccia cingolata posteriore, quindi Brewer ha ipotizzato che questa regione avrebbe svolto un ruolo fondamentale nel modo in cui gli interventi basati sulla consapevolezza, basati su app o in altro modo, influenzano il cervello e cambiano i comportamenti.

Quando i ricercatori hanno confrontato direttamente i cambiamenti nella reattività cerebrale nella regione target tra i due gruppi prima e dopo aver usato le app, non hanno trovato differenze statistiche.

Tuttavia, quando hanno esaminato il livello individuale e confrontato la riduzione delle sigarette fumate con i cambiamenti nella reattività cerebrale, hanno scoperto che i partecipanti al gruppo di consapevolezza che hanno avuto la maggiore riduzione del numero di sigarette al giorno - quelli per cui l'app era il più efficace ha anche mostrato una significativa riduzione della reattività cerebrale alle immagini di fumare.

La correlazione tra il numero di sigarette fumate e la reattività cerebrale è stata particolarmente significativa per le donne nel gruppo di consapevolezza.

I ricercatori non hanno visto alcuna correlazione tra il numero di sigarette fumate e la reattività cerebrale per i partecipanti che hanno utilizzato l'app NCI.

Sorprendentemente, la percentuale di partecipanti 13 non era reattiva al fumo delle immagini prima che usassero l'app, un fenomeno non riscontrato nella precedente letteratura scientifica, afferma Brewer. Gli altri partecipanti sono diventati più reattivi alle immagini di fumare dopo aver usato entrambe le app, una reazione vista prima nelle persone che bramano maggiormente le sigarette mentre cercano di smettere.

"Terapie digitali"

Brewer progetta di studiare l'apparente differenza nell'efficacia dell'app per la mindfulness per le donne in modo più dettagliato e progetta anche di combinare l'allenamento neurofeedback con l'app mindfulness e tenere traccia dei partecipanti nel futuro studio per sei mesi dopo aver usato l'app: il gold standard per determinare efficacia clinica negli studi sulla cessazione del fumo, dice.

"Le terapie digitali, come le app per smartphone, sono un modo accessibile e conveniente per fornire un trattamento basato sull'evidenza, se un'app viene sviluppata con una base di evidenze, perché 99 per cento delle app non funziona con 100 per cento di fedeltà" Brewer dice.

"Sai esattamente che cosa sta facendo la formazione, perché non devi dipendere da un terapeuta per seguire un manuale. Come psichiatra, penso che molti di noi siano piuttosto entusiasti della promessa della terapia digitale. "

Brewer ha fondato e possiede azioni della società che ha sviluppato e vende l'app basata sulla consapevolezza, un fatto divulgato nella carta in Neuropsicofarmacologia.

Informazioni sugli autori

Altri ricercatori provengono dalla Brown, dalla Harvard Medical School, dal Martinos Center for Biomedical Imaging del Massachusetts General Hospital, dalla University of Massachusetts Medical School e dalla University of Oklahoma-Tulsa School of Community Medicine.

Il National Institutes of Health ha sostenuto la ricerca.

Fonte: Brown University

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