La consapevolezza potrebbe abbassare la pressione sanguigna

La consapevolezza potrebbe abbassare la pressione sanguigna.

La consapevolezza potrebbe ridurre la pressione sanguigna, secondo un nuovo studio.

Come la principale causa di morte sia negli Stati Uniti che nel mondo, le malattie cardiache causano quasi 18 milioni di vittime ogni anno, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità.

Molte di queste morti sono dovute a ipertensione o pressione sanguigna anormalmente elevata e potrebbero essere prevenute attraverso cambiamenti di farmaci o stile di vita come un'alimentazione più sana, perdita di peso ed esercizio fisico regolare, ma i cambiamenti comportamentali sono spesso difficili. Ecco dove la consapevolezza può essere utile, afferma Eric Loucks, professore associato di epidemiologia, scienze comportamentali e sociali e medicina alla Brown University.

"Sappiamo abbastanza dell'ipertensione che possiamo teoricamente controllarla in tutti - eppure in circa la metà di tutte le persone diagnosticate, è ancora fuori controllo", afferma Loucks, autore principale dello studio in PLoS ONE. "La consapevolezza può rappresentare un altro approccio per aiutare queste persone a ridurre la pressione sanguigna, permettendo loro di capire cosa sta succedendo nelle loro menti e nei loro corpi."

Loucks dirige il Mindfulness Center presso la Brown's School of Public Health, che mira ad aiutare scienziati, operatori sanitari e consumatori a capire meglio se funzionano particolari interventi di mindfulness, per quali problemi di salute e per quali pazienti.

Per lo studio, Loucks e un team di ricercatori hanno sviluppato un programma personalizzato di riduzione della pressione sanguigna basata sulla consapevolezza (MB-BP) di nove settimane per i partecipanti di 43 con pressione sanguigna elevata e li hanno seguiti dopo un anno. Il programma mirava a utilizzare le tecniche di consapevolezza per migliorare il controllo dell'attenzione, la regolazione delle emozioni e l'autocoscienza delle abitudini sane e malsane, riducendo in tal modo alcuni dei fattori di rischio associati all'elevata pressione sanguigna - e sembra aver funzionato, lo studio mostra.

Dopo aver seguito un allenamento per la consapevolezza, i partecipanti hanno mostrato miglioramenti significativi nelle capacità di autoregolazione e hanno ridotto significativamente le letture della pressione sanguigna. I partecipanti che non avevano aderito alle linee guida dell'American Heart Association per l'assunzione di sale e alcol e l'attività fisica sono migliorati anche in quelle aree. Gli effetti positivi erano ancora presenti al follow-up di un anno ed erano più pronunciati per i partecipanti che si erano arruolati con ipertensione non controllata allo stadio 2 (cioè, una pressione arteriosa sistolica pari o superiore a 140 mmHg). Questi partecipanti hanno manifestato una riduzione media di 15.1-mmHg della pressione sanguigna.


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Il programma, afferma Loucks, combina intenzionalmente l'allenamento della consapevolezza con altre strategie utilizzate per ridurre la pressione sanguigna, come incoraggiare i partecipanti a continuare a prendere i farmaci antiipertensivi prescritti e educare i partecipanti sulle abitudini che contribuiscono all'elevata pressione sanguigna.

"Le future sperimentazioni potrebbero comportare uno studio di smantellamento, in cui avremmo eliminato parte dell'educazione alla salute, per esempio, per vedere se l'allenamento per la consapevolezza avesse ancora effetti significativi", afferma Loucks. “Questo è certamente qualcosa che stiamo guardando a lungo termine. Ma l'allenamento per la consapevolezza di solito è progettato per essere integrato con le cure mediche standard. ”Aggiunge che è attualmente in corso uno studio di follow-up: una sperimentazione randomizzata di controllo del programma MB-BP che contiene più di partecipanti 200.

"Spero che questi progetti porteranno a un cambiamento di paradigma in termini di opzioni di trattamento per le persone con ipertensione", afferma Loucks.

Per le persone che non affrontano difficoltà nel mantenere una pressione sanguigna sana, l'allenamento MB-BP può essere uno strumento preventivo efficace, aggiunge. All'interno di questo studio iniziale, oltre il 80% dei partecipanti aveva ipertensione (130 sistolica su 85 diastolica o superiore), mentre il resto aveva una pressione sanguigna elevata (almeno 120 su 80) e il partecipante medio aveva 60 anni. Ma Loucks supporta l'utilizzo di tecniche di consapevolezza per coloro che appartengono a tutte le fasce di età e livelli di pressione sanguigna.

"La speranza è che se possiamo iniziare l'allenamento di consapevolezza all'inizio della vita, possiamo promuovere una traiettoria di invecchiamento in buona salute attraverso il resto della vita delle persone", dice. "Ciò ridurrà in primo luogo le possibilità di contrarre la pressione alta".

Il National Institutes of Health ha finanziato lo studio.

studio originale

L'autore

Eric Loucks, autore principale dello studio, è professore associato di epidemiologia, scienze comportamentali e sociali e medicina presso la Brown University. Dirige il Mindfulness Center presso la Brown's School of Public Health.

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