Gesuiti come missionari della scienza per la Chiesa cattolica

Gesuiti come missionari della scienza per la Chiesa cattolica

Un cattolico, gesuita e scienziato passeggiata in un bar. Che cosa hanno di parlare? E proprio come fanno quelle conversazioni vanno?

Questo scenario è non scherziamo. Il conflitto nonché la collaborazione hanno caratterizzato le relazioni storiche tra questi tre partiti dalla fondazione della Compagnia di Gesù, quasi 500 anni fa. Come interagiscono questi tre oggi in un'epoca di "Guerra alla scienza"Che tende a politicizzare tante questioni scientifiche?

Con un papa al timone della Chiesa cattolica romana che è allo stesso tempo il primo gesuita a ricoprire la carica, un uomo di scienza (come molti i commentatori hanno sottolineato) e una voce per come il mondo 1.2 miliardi di cattolici dovrebbe pensare a questioni scientifiche alla luce dei loro impegni religiosi, vale la pena guardare in futures passati e potenziali per la scienza e il cattolicesimo attraverso una lente Gesuiti.

Gesuiti si diffuse rapidamente lungo e in largo

Fin dall'inizio, i membri della Compagnia di Gesù erano uomini in missione. Negli anni critici dopo che la Società ricevette l'approvazione papale in 1540, uno dei primi gesuiti, Jerónimo Nadal, scrisse ai suoi confratelli che le case in cui abitavano includevano "il viaggio" stesso, con cui "il mondo intero diventa la nostra casa"A differenza dei monaci legati da un voto di stabilità a un particolare monastero, i gesuiti si sono impegnati a camminare nel mondo per il bene dei loro ministeri.

Le missioni erano un principale ministero dei gesuiti sia nel cuore cattolico e oltre i limiti storici della cristianità. Le dimensioni storiche e globale dell'impresa gesuita possono essere misurati con i loro numeri - già quasi 1,000 sacerdoti, fratelli e novizi dispersi in Italia, Spagna, Francia, Germania, Portogallo, Brasile, Etiopia, India e Giappone per la vita della fondatrice della Società Ignazio di Loyola. Anche con un significativo declino nel corso dell'20esimo secolo, è ancora il più grande ordine religioso cattolico di uomini, con oltre 17,000 membri In tutto il mondo in 2013.

Scienza Una Parte Di gesuita missione fin dall'inizio

Il loro viaggio nel mondo ha portato i primi gesuiti ad assumere scuole e collegi, come parte del loro ministero. Quando la società è stata soppressa nel 1773, alcuni istituti scolastici 700 erano sotto la sua supervisione. Gesuiti sono ancora attiva nel campo dell'istruzione oggi, con College e università 28 solo negli Stati Uniti. E le missioni e le scuole dei gesuiti insieme hanno a lungo fornito un quadro istituzionale che ospita entrambi l'educazione scientifica e la ricerca.

La scienza è emersa come un particolare Opportunità per i ministeri della Società in espansione. Le scienze matematiche e la filosofia naturale - e le moderne discipline scientifiche che emersero da loro - furono fondamentali per il successo dei gesuiti competere nel mercato educativo. Spesso si distinguono offrendo istruzione scientifica più approfondita rispetto ad altre istituzioni.


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Un primo esempio della scienza dei gesuiti fu Christoph Clavius (1538-1612), che ha insegnato e ricercato presso il collegio dei Gesuiti a Roma per alcuni anni 40. Scrisse trattati sull'aritmetica, la geometria, la trigonometria, l'algebra, l'astronomia, la strumentazione e il calendario che viaggiarono ampiamente attraverso la rete gesuita di scuole e missioni.

Quando alcuni studenti di Clavius ​​andarono in Cina, attirarono pesantemente i suoi scritti pubblicare su temi scientifici in lingua cinese. Loro successori allo stesso modo ha fatto uso delle risorse scientifiche dei gesuiti per soddisfare gli interessi dei loro revisori cinesi.

Cercare il pubblico con interessi scientifici, dentro o fuori la classe, significava spesso mostrare che i gesuiti seguivano gli ultimi sviluppi. Il frontespizio del gesuita Giovanni Battista Riccioli Nuovo Almagesto (1651), ad esempio, ha chiarito il rapido sviluppo dell'astronomia negli ultimi decenni. Il telescopio Argos tiene al ginocchio le punte verso le fasi di Venere e Mercurio, i satelliti di Giove, la superficie craterizzata della luna e le "braccia" rigonfie di Saturno. E Riccioli esaminò Argomenti 126 che potrebbe essere fatto sul sistema centrato sul sole di Copernico: 49 per, 77 contro.

Un impegno istituzionale generale per la scienza è visibile nelle reti globo-spanning di stazioni sismologiche e il Osservatori 74 la Compagnia di Gesù operato dopo il restauro in 1814. Si continua a fornire personale qualificato per la Specola Vaticana, di personale sia la sua impianto fuori Roma nonché Vatican Advanced Technology Telescope, L'ultima parte del Monte Graham Osservatorio Internazionale nel sud-est Arizona.

Scienza dei gesuiti a volte fuori dal comune cattolico

Chiaramente, i gesuiti si distinguono tra i cattolici in un mondo in cui la fede e la scienza sembrano spesso essere in conflitto. Certo, siamo a lungo passati alla cartina di tornasole del Affare Galileo, Che si è concentrata sullo scontro tra la terra centrato tolemaico e centrato sole vista copernicane del nostro sistema solare.

Ma gesuita investimenti nel lavoro scientifico non è sempre stato celebrato. direttori gesuiti del Imperiale astronomico Bureau di Pechino nei 17th e 18th secoli affrontato pesanti critiche dai protestanti, i loro correligionari, e anche i loro confratelli per quello che molti consideravano un ruolo incompatibile con le loro funzioni apostoliche e carattere spirituale.

Proprio quest'anno, due scienziati gesuiti - George Coyle, direttore emerito dell'Osservatorio Vaticano, e Agustín Udías, professore emerito di geofisica - sostenuto che la "tradizione scientifica dei gesuiti" era un "apostolato speciale nella Chiesa cattolica" e che "il campo della ricerca scientifica" era esso stesso "un territorio di missione".

Questo argomento deve ancora essere fatto sta dicendo. Ma così anche la recente nomina di Papa Francesco e del nativo di Detroit addestrato in Arizona Guy Consolmagno come direttore dell'Osservatorio Vaticano, l'ultimo di una lunga serie di gesuiti per riempire il post.

Lo scorso anno Consolmagno ha ricevuto il Carl Sagan Memorial Award per l'intesa pubblica della scienza dall'American Astronomical Society, dato per il suo lavoro come una "voce della giustapposizione della scienza planetaria e dell'astronomia con la fede cristiana, un portavoce razionale che può trasmettere straordinariamente bene come religione e scienza possono coesistere per i credenti. "È pari riempito Stephen Colbert in sulla posizione del Vaticano sulla vita extraterrestre.

Papa Francesco, da parte sua, ha preso l'annuncio dell'appuntamento all'Osservatorio Vaticano di Consolmagno come un'altra occasione per spingere oltre dialogo tra religione e scienza.

Come dovrebbe definire i cattolici approccio scientifico oggi?

È difficile prevedere come il background e la leadership di papa Francesco possano influenzare la posizione della chiesa cattolica sulle questioni scientifiche contemporanee. Ma in un importante 2013 colloquio, Ha sottolineato ignaziano di discernimento - il processo del paziente di percepire come "grandi principi devono essere incarnati nelle circostanze di luogo, tempo e la gente" - come fondamentali per la "reale, effettivo cambiamento."

Questa descrizione è paragonabile a come il fisico gesuita Timothy Toohig pensava al suo lavoro per aiutare a costruire Fermilab in Illinois, la Superconduttore Super Collider in Texas (per il quale ha guidato una preghiera pubblica quando la Camera dei rappresentanti ha votato di nuovo per annullare i suoi finanziamenti), e il Large Hadron Collider al CERN in Svizzera.

Toohig rivolto sia gli scienziati e la sua compagni gesuiti su come la ricerca di fisica era simile alla ricerca di Dio. Per Toohig, "onestà" in "i dati confrontano, anche quando potrebbero contraddire la mia precedente esperienza e le aspettative" e nel riconoscere "la qualità tentativo sia della nostra conoscenza e la nostra ignoranza" è stato fondamentale per il "discernimento ignaziano," il processo attraverso il quale le scoperte - scientifica e spirituale - sono fatti.

Lo stesso sembra essere il caso di questo papa, per il quale "il gesuita pensa sempre, ancora e ancora, guardando l'orizzonte verso il quale deve andare, con Cristo al centro". Tenendo in vista questo orizzonte prestando molta attenzione a l'attuale ricerca scientifica e le sue implicazioni hanno portato all'enciclica ambientale di quest'anno "Laudato Si. "La lettera papale non cita solo il" Cantico delle Creature "di San Francesco d'Assisi, il papa omonimo, ma anche il 1992 Dichiarazione di Rio sull'ambiente e lo sviluppo e il 2000 Earth Charter.

Mentre l' Big Bang ed evoluzione sono questioni risolte per questo Papa, le questioni relative alla fine della vita sono probabilmente parte del suo processo di discernimento in corso. Ricerca sulle cellule staminali avrà anche la sua attenzione mentre il Vaticano si prepara per il suo terza conferenza sulla terapia cellulare. E non c'è dubbio che il mondo abbia la sua attenzione su di lui.

Ma chi seguirà Papa Francesco come cammina un percorso cattolica nel mondo di oggi? Sicuramente questo percorso non sarà sufficiente cattolico per accogliere tutte le possibili intersezioni tra scienza attuale e le credenze e le pratiche religiose di oggi. Eppure sarà probabilmente uno guidato da un'attenta considerazione di come scienza tradizionale si accorda con un orizzonte spirituale più ampio. Mentre la leadership di questo papa su specifiche questioni scientifiche non si adatta a tutti, promette di dare al mondo un esempio illuminante di come la scienza e la religione potrebbero progredire insieme.

Circa l'autoreThe Conversation

hsia firenzeFlorence Hsia, Professore di Storia della Scienza, Università del Wisconsin-Madison. I suoi interessi di ricerca includono la rivoluzione scientifica, la scienza dei gesuiti, la scienza e la religione, e la scienza e l'espansione europea nella prima era moderna.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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