La storia molto strana del coniglietto pasquale

La storia molto strana del coniglietto pasquale

Mentre stai mangiando le teste dei tuoi coniglietti di cioccolata questo fine settimana, potresti chiederti come i conigli animati siano diventati così centrali nelle nostre celebrazioni pasquali. È allettante supporre che, poiché non ci sono basi bibliche per il Coniglio di Pasqua, conigli e lepri non hanno alcun significato religioso - ma non è questo il caso.

Leviticus 11: 6 afferma che la lepre è un animale impuro: “La lepre, anche se mastica il cud, non ha gli zoccoli divisi; non è pulito per te "", Ma nell'arte cristiana è regolarmente associato rinascita e risurrezione.

In effetti, il simbolo di un cerchio di tre lepri unite dalle loro orecchie è stato trovato in un certo numero di chiese nel Devon. Come gran parte del nostro simbolismo culturale "coniglietto", il significato di questa immagine rimane misterioso - e The Three Hares Project è stato creato per ricercare e documentare le occorrenze dell'antico simbolo, esempi dei quali sono stati trovati fino a Cina.

Conigli e lepri sono stati associati a Maria, madre di Gesù, per secoli. La loro associazione con la nascita vergine deriva dal fatto che le lepri - spesso confuse erroneamente con i conigli - sono in grado di produrre una seconda cucciolata di prole mentre ancora incinta della prima.

Verginità o fertilità?

La pittura di Tiziano La Madonna del Coniglio raffigura questa relazione. Maria tiene il coniglio in primo piano, a significare sia la sua verginità che la sua fertilità. Il coniglio è bianco per trasmettere la sua purezza e innocenza.

Il collegamento dei conigli con la purezza e la verginità è strano, tuttavia, poiché sono anche associati prolifica attività sessuale, una reputazione che Hugh Hefner si era appropriata della sua ormai famigerata Logo Playboy. Hefner sinistri che ha scelto un coniglio come logo per il suo impero perché il coniglio è “un animale fresco, timido, vivace, che salta - sexy. Prima ti annusa, poi scappa, poi ritorna, e hai voglia di accarezzarlo, giocarci. Una ragazza assomiglia a un coniglio. Gioioso, scherzando. "

A parte lo straordinario sessismo di Hefner, la reputazione dei conigli per la fecondità ha anche significato che sono stati usati come simbolo di fertilità per secoli e si sono associati alla primavera.


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Vecchio mio sassone

In effetti, alcuni folcloristi hanno suggerito che il coniglietto pasquale derivi da un antico mito anglosassone, relativo al dea della fertilità Ostara. L'Enciclopedia Mythica spiega che:

Ostara è la personificazione del sol levante. In tale veste è associata alla primavera ed è considerata una dea della fertilità. È amica di tutti i bambini e per divertirli ha cambiato il suo uccellino in un coniglio. Questo coniglio ha prodotto uova dai colori vivaci, che la dea greca ha regalato ai bambini. Dal suo nome e riti deriva la festa della Pasqua.

Anzi, nel suo libro 1835 Deutsche MythologieJacob Grimm afferma che "la lepre pasquale per me è incomprensibile, ma probabilmente la lepre era l'animale sacro di Ostara ... Ostara, Eástre sembra quindi essere stata la divinità dell'alba radiosa, della luce della sorgente, uno spettacolo che porta gioia e benedizione, il cui significato potrebbe essere facilmente adattato dal giorno della risurrezione del Dio cristiano ”.

Il mito di Ostara, quindi, è diventato una teoria popolare per la derivazione del coniglietto di Pasqua - sebbene sia un contestato. Ad ogni modo, sembra che l'associazione tra il Coniglietto di Pasqua e Ostara sia iniziata con lo studioso del X secolo X Venerabile Beda nel suo lavoro The Reckoning of Time. Bede disse che la nostra parola "Pasqua" deriva da "Eostre" (un'altra versione del nome "Ostara"). Non vi sono, tuttavia, altre prove storiche a sostegno della sua affermazione.

Coniglietti moderni

Il primo riferimento a un coniglietto pasquale che porta le uova si trova in un testo tedesco della fine del X secolo 16 (1572). “Non preoccuparti se il coniglietto di Pasqua ti sfugge; se dovessimo perdere le sue uova, cucineremo il nido ”, si legge nel testo. Un secolo dopo, un testo tedesco menziona ancora una volta il Coniglietto di Pasqua, descrivendolo come una "vecchia favola" e suggerendo che la storia era in circolazione da un po 'prima che il libro fosse scritto.

Nel 18th secolo, gli immigrati tedeschi portarono con sé l'abitudine del Coniglietto di Pasqua negli Stati Uniti e, alla fine del 19 secolo, i negozi di dolciumi degli stati orientali vendevano caramelle a forma di coniglio, prototipi del i coniglietti di cioccolato che abbiamo oggi.

Quindi, sia che i coniglietti siano impuri, simboli di prolifica attività sessuale o icone di verginità, l'enigmatico Coniglietto di Pasqua sembra rimanere una parte centrale delle celebrazioni pasquali - recentemente, si è persino coinvolti in una surreale rissa di massa in un Centro commerciale del New Jersey. Proprio da dove vengono, tuttavia, probabilmente dovrà rimanere un mistero. Almeno per ora.

Circa l'autoreThe Conversation

edwards katieKatie Edwards, direttore, SIIBS, Università di Sheffield. La sua ricerca si concentra sulla funzione, l'impatto e l'influenza della Bibbia nella cultura contemporanea. Si occupa in particolare delle intersezioni di genere, razza e classe nelle riappropriazioni culturali popolari di personaggi / narrazioni bibliche.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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