Antichi sacerdoti in Perù inventano l'autorità?

antiche autrici 4 30(Credito: Chavín de Huántar via Shutterstock)

L'autoritarismo è un tema di gravità speciale quest'anno, date le dichiarazioni di pesantezza nelle politiche presidenziali americane e l'ampliamento dei conflitti contro le dittature in Siria e altrove. Ma perché noi come persone lasciamo che una singola persona o un piccolo gruppo prendano decisioni per tutti gli altri?

Un sito archeologico 3,000 di un anno nelle Ande del Perù potrebbe contenere la risposta, dice John Rick, professore associato di antropologia alla Stanford University.

"Sono fondamentalmente in un processo di sviluppo di una gerarchia, una vera struttura sociale che ha un forte potere politico ai vertici".

"Più di 5,000 e sicuramente 10,000 anni fa, in nessuna parte del mondo c'era nessuno che vivesse sotto un'autorità concertata. Oggi lo aspettiamo. È l'essenza della nostra organizzazione. 'Portami dal tuo capo. Chi è il responsabile qui? Quindi da dove viene? "

Attualmente collega presso lo Stanford Humanities Center, Rick sta raccogliendo la grande quantità di prove provenienti da oltre due decenni di lavoro sul campo nell'antico sito di Chavín de Huántar, dove tale cultura si è sviluppata da circa 900 BCE a 200 BCE.

Presenterà la sua ricerca su Chavín e su come i sistemi che guidano l'autorità sono sorti nella società umana in un libro imminente, Innovazione, religione e sviluppo del periodo formativo andino, che esplorerà il ruolo della religione nella formazione delle società gerarchiche nel Nuovo Mondo, specialmente nelle Ande.


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Sacerdoti al potere

Chavín era un centro religioso gestito da un sacerdozio elaborato. Situato a nord di Lima, sulle Ande, sedeva alla foce di due grandi fiumi che un tempo avevano un significato religioso per la regione. Durante la sua esistenza, il sacerdozio Chavín sottopose i visitatori a un'incredibile gamma di routine, alcune delle quali includevano la manipolazione di luce, acqua e suono.

Il sacerdozio ha deliberatamente lavorato con spazi sotterranei, opere architettoniche in pietra, un sistema di canali d'acqua, droghe psicoattive e iconografia animale per aumentare le sue dimostrazioni di autorità.

"Ero affascinato dalle prove che abbiamo per questa idea di manipolazione di persone che hanno vissuto esperienze rituali in queste strutture", dice.

Il sacerdozio ha cercato di aumentare il suo livello di autorità, dice Rick. "Avevano bisogno di creare un nuovo mondo, in cui le impostazioni, gli oggetti, le azioni e i sensi sostenessero la presenza di un'autorità intrinseca, sia dai leader religiosi che da un regno di poteri maggiori a cui si rapportano."

La precedente ricerca archeologica su Chavín ha suggerito che il sito attraeva persone perché era un culto della devozione. Tuttavia, Rick e colleghi credono che sia accaduto qualcos'altro.

Trovarono poche prove che le persone comuni fossero coinvolte nell'adorazione a Chavín. Invece hanno supposto che i visitatori fossero elite pellegrini, leader locali provenienti da parti lontane delle Ande Centrali. Queste persone stavano cercando la giustificazione per elevare il proprio status e le loro posizioni di controllo nella società.

Dopo le loro esperienze a Chavín, userebbero le esperienze per diffondere più abilmente i messaggi di autorità al proprio popolo, dice Rick. "Sono fondamentalmente in un processo di sviluppo di una gerarchia, una vera struttura sociale che ha un forte potere politico ai vertici", dice Rick.

Droga e pietra

L'architettura è stata fondamentale per produrre questo effetto. I ricercatori stimano che ci siano chilometri 2 di labirintici sotterranei, spazi simili a gallerie, che sono stati chiaramente progettati per confinare e manipolare chi li ha introdotti.

Questa era una rimozione da un mondo e la creazione di un altro. Di conseguenza, i rituali erano drammatici ed efficaci nel cambiare le idee sulla natura delle relazioni autorevoli umane.

La pietra era un altro elemento chiave. I dirigenti di Chavín spesso registrano le loro azioni incidendo le loro azioni nella pietra. Mentre altri siti antichi utilizzavano legno, cartapesta o tessuti, quelli di Chavín rivelavano le loro strategie nel terreno e nella roccia stessa.

Il sacerdozio ha anche manipolato i visitatori con droghe psicoattive. Le prove si trovano nella rappresentazione di piante psicoattive nelle incisioni su pietra, con chiare illustrazioni di armamentario e gli effetti delle droghe sugli esseri umani.

Rick crede che Chavín sia stato un luogo in cui è stata esplorata la psicologia umana e sono stati condotti esperimenti per testare come le persone reagirebbero a determinati stimoli.

Un altro strumento di manipolazione autoritaria era l'acqua, attraverso un sofisticato sistema idraulico e canali sottomarini nel sito. Nonostante il pericolo dell'acqua nelle inondazioni, il clero Chavín ha chiaramente tentato di controllare l'acqua visibilmente.

"Stavano giocando con queste cose", dice Rick. "Stavano usando la pressione dell'acqua 3,000 anni fa per elevare l'acqua, per portarla dove non dovrebbe essere. Lo usano come un agente per lavare via le offerte ", dice.

Il controllo dell'acqua è una potente dimostrazione dell'agire umano sulla natura, dice Rick. Evoca un quadro di quello che deve essere stato per i pellegrini visitare Chavín e i suoi oscuri spazi sotterranei, subire strane esperienze e osservare le apparenti capacità dei preti di esercitare poteri soprannaturali.

Luoghi antichi come Chavín riflettono un cambiamento importante nel modo in cui gli esseri umani si trattano l'un l'altro, dice Rick. Tali luoghi hanno dato origine a "società complesse, altamente autoritarie, guidate dalle comunicazioni, a volte guidate da carismatiche" nella civiltà umana.

Fonte: Tanu Wakefield per Università di Stanford

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