Scoprendo la lingua del primo Natale

Scoprendo la lingua del primo Natale

Ogni stagione natalizia, le barzellette ora tipiche si accumulano sui social media. Gesù è lodato per avere "un'educazione stabile". I tre saggi si preoccupano: "Stiamo esaurendo gli incantesimi. Non preoccuparti, però, c'è la mirra da dove viene. "

Ma tutto questo gioco di parole faceto mi spinge a pensare un po 'più seriamente al linguaggio usato nei resoconti tradizionali della natività, e alla lingua - o alle lingue - che potrebbero essere state usate dagli stessi partecipanti.

Iniziamo dall'inizio. Il dramma cristiano di Natale inizia con un bambino in una branda, o meglio una "mangiatoia" - una mangiatoia. Nei tempi biblici, questa era probabilmente un'alcova o una sporgenza sporgente dal muro di una stalla su quale fieno veniva posto come mangime per animali. In una casa privata, potrebbe anche essere stato un contenitore rettangolare di pietra o semplicemente una depressione nella parte inferiore dello spazio di vita familiare in cui gli animali passavano la notte. La parola inglese deriva dal francese mangiatoia, da mangiare, attraverso l'antico francese maingeuree a sua volta dal latino Manducare, masticare.

Il riferimento biblico a un presepe improvvisato utilizza il greco φατνη (phatnē), regolarmente tradotto come uno stallo, anche se alcuni commentatori insistono sul fatto che esso denota una scatola di alimentazione e non un recinto più grande. È stato reso in ebraico come אֵבוּס, eBUS, che può significare un trogolo o una cabina, e come אֻרָוֹת (urvah), una bancarella. Maria (Maryam) e Joseph (Yosep) potrebbe averlo descritto nella propria lingua, l'aramaico, come ܐܽܘܪܺܝܳܐ (awriyah).

Le parole di Dio

Ma abbastanza oggetti di scena, che posizione e sceneggiatura?

Bene, la parola greca comunemente tradotto come "locanda", κατάλυμα (kataluma) può significare un caravanserraglio o una locanda, una casa o una stanza per gli ospiti, ma può anche essere tradotto come il "luogo di alloggio" più vago. Questo porta gli interpreti non sono d'accordo se il presepe si è svolto in una pensione pubblica o in una casa di famiglia messa a disposizione dei viaggiatori in linea con le tradizioni di ospitalità palestinesi.

L'aramaico era la lingua parlata dalla gente comune in נָצְרַת (Nasrat) e בֵּית לֶחֶם (Bet Lehem) - li conosciamo come Nazareth e Betlemme, naturalmente. Tuttavia, l'ebraico era la lingua ufficiale e liturgica della Palestina, e il greco era usato da studiosi, amministratori e diplomatici nel Mediterraneo orientale e nel Vicino Oriente. Il latino, la lingua dei colonizzatori romani, non sarebbe stato parlato da molte persone più povere nei territori in questione nel primo secolo d.C.

Il sito Lo storico ebreo Josephus ha descritto le parole ebraiche come appartenenti alla "lingua ebraica", ma si riferisce alle parole aramaiche come appartenenti alla "nostra lingua" o alla "nostra lingua" o "La lingua del nostro paese".

L'aramaico sopravvisse fino a diventare il linguaggio comune degli ebrei sia in Terra Santa che altrove in Medio Oriente intorno a 200AD e rimase tale fino a quando le conquiste islamiche nel settimo secolo introdussero l'arabo. I suoi dialetti discendenti, precedentemente noti come siriaci, sono ancora oggi parlati dal popolo assiro dell'Iraq settentrionale, dalla Siria nord-orientale, dalla Turchia sud-orientale e dall'Iran nord-occidentale. Non sono il primo a provare a connettermi con le voci autentiche della storia natalizia, come testimonia una registrazione 2009 di un canto cantato in aramaico.

interpretazioni

I saggi dall'est, qualunque sia la loro lingua nativa, avrebbe comunicato con il re Erode tramite i suoi funzionari in greco - Erode avrebbe anche avuto familiarità con il latino, l'ebraico e forse un dialetto arabo della sua giovinezza. A meno che non conoscessero qualche aramaico, avrebbero fatto lo stesso, con o senza l'aiuto di interpreti, quando hanno reso omaggio alla Sacra Famiglia.

I pastori - ποιμὴν (Poimen) - chi si presenta in una delle due versioni della natività avrebbe avuto poche difficoltà ad esprimere la sua venerazione del bambino-Cristo, essendo aramaico, sebbene non con l'accento galileiano condiviso dal neonato "imma", Madre Mary e"abba", Padre Joseph.

Non sappiamo quale sia stato lo status sociale di Mary e Joseph, ma a meno che non fosse abbastanza elevato non avrebbero parlato fluentemente greco o latino e la loro conoscenza dell'ebraico sarebbe stata probabilmente limitata ad alcuni termini devozionali. Sebbene l'Aramaico condividesse alcuni elementi con l'ebraico, i due erano almeno diversi quanto l'inglese e il tedesco moderni.

Quindi, frustrantemente, anche quelle poche parole chiave di greco, aramaico o ebraico che sono presenti nell'account biblico originale sono aperto a più interpretazioni. Se continuiamo a considerare le parole familiari che si sono affezionate alla storia più di recente - "inkeeper", "stable", "cattle-shed", "re", persino la "piccola città" e il "decreto" imperiale che ha convocato la famiglia - non troviamo nessuna giustificazione definitiva per loro.

Servono solo a evocare una duratura leggenda di estranei alle prese con le avversità, a drammatizzare un'interazione tra il reale, l'umile e il soprannaturale in un ambiente che è allo stesso tempo impoverito e magico.

Gli studiosi della Bibbia continueranno a contestare le sfumature della traduzione e i "fatti" che ne sono alla base. Per quanto mi riguarda, da un breve incontro con il sublime, sono attratto dal ridicolo man mano che l'intelligenza di Twitter scherza: "Se stai raccontando una battuta sulla Natività è tutto nella consegna"; "Ho già delle lamentele sul mio presepe sul prato davanti. Apparentemente non è consuetudine rappresentare la nascita attuale. "

The Conversation

Circa l'autore

Tony Thorne, Direttore di Slang e New Language Archive, Facoltà di Lettere e Filosofia, King College di Londra

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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