Nascite miracolose e genitori divini al tempo di Gesù

Nascite miracolose e genitori divini al tempo di Gesù

Molte persone hanno familiarità con le storie dei vangeli del Nuovo Testamento di Luca e Matteo riguardo al concepimento e alla nascita di Gesù. Ma ciò che è meno noto è quanto siano comuni queste storie quando viene raccontata la vita di grandi uomini. Dall'annuncio iniziale di una concezione imminente (a Maria in Luca, Giuseppe in Matteo) ai segni e ai presagi che segnalano la nascita del bambino miracoloso, gli antichi scritti greci e romani condividono molto con i racconti evangelici.

I vangeli affermano che la nascita di Gesù fu preannunciata in anticipo. Citazioni di Matteo dal profeta Isaia stabilire la nascita di Gesù come una promessa divina che inaugurerebbe un tempo di pace e giustizia.

Virgilio, scrivendo all'inizio del I secolo d.C., ha scritto di un bambino promesso, la progenie degli dei, che avrebbe portato un'età d'oro di pace e prosperità per l'Impero Romano - in altre parole, l'imperatore. La nascita di Augusto Cesare fu predetta dai portenti, secondo lo storico romano Svetonio. Insoliti eventi astronomici sono stati intesi come presagi divini nella cultura romana, quindi non c'è da meravigliarsi che la nascita di Gesù - come quella di Augusto - sia stata raffigurata come importante usando una stella miracolosa.

La nascita di Alessandro Magno aveva anche presagi meteorologici che la circondavano. Ci dice Plutarco che sia Filippo che Olimpia, i genitori di Alessandro, furono inviati sogni dagli dei che annunciavano la nascita di Alessandro. Olimpiade sognava che il suo grembo fosse colpito da un fulmine, mentre Filippo sogna di mettere un sigillo sul ventre della moglie a immagine di un leone. Più significativo, tuttavia, è il rapporto che Filippo scorse un serpente divino che dormiva accanto a sua moglie, che ha preso come un segno che dovrebbe evitare di dormire con lei stesso, dal momento che era chiaro che doveva concepire da una fonte divina piuttosto che umana.

Massacro dei bambini

Proprio come Matteo registra i tentativi di Erode di fermare il bambino profetizzato uccidendo tutti i neonati, Svetonio racconta un racconto simile dei capi romani che tentano di impedire l'ascesa al potere di Augusto ordinando che nessun figlio maschio venga allevato. In Matteo, Gesù e la sua famiglia sfuggono al "massacro dei bambini" fuggendo in Egitto - mentre a Svetonio (come nella storia di Mosè) i padri e le future madri ostacolano i piani assassini, nel caso romano, impedendo il decreto di essere registrato ufficialmente con il tesoro.

Figlio di un dio

Sebbene sia Matteo che Luca rintracciano la discendenza di Gesù attraverso il padre non biologico Giuseppe, Gesù è raffigurato come la discendenza di Dio stesso.

Augusto Cesare fu adottato anche da suo padre, Giulio Cesare, e parimenti si considerava il discendente di un dio - Venus Genetrix. Augusto traccia la sua discendenza a Venere attraverso il suo antenato Romolo, il leggendario fondatore di Roma. Romolo e suo fratello gemello Remo furono concepiti dalla vergine sacerdotessa dopo che il dio Marte l'ha impregnata. Questa sacerdotessa, come riferisce Virgilio, discendeva da Venere attraverso il suo antenato Enea, l'amato figlio di Venere.


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La parentela divina di Alessandro Magno fu rafforzata e crebbe. Proprio come Gesù adulto fu reclamato pubblicamente da Dio come suo figlio tutti quattro vangelo conti, Il padre di Alessandro, Zeus Ammon, ha confermato l'identità divina di suo figlio. Ci dice Plutarco che quando Alessandro si avvicinò a un oracolo egiziano per chiedere se avesse vendicato l'omicidio di suo padre, il prete lo fece riformulare la sua richiesta, dal momento che suo padre non era un mortale, e indirizzò Alessandro in oracolo come "O figlio di Zeus".

Gesù l'eroe

Uno dei luoghi più comuni per trovare storie di nascite miracolose è nella vita di eroi, spesso nati da un'unione tra un dio e un essere umano. Ercole, forse il più famoso degli eroi greci, è il figlio di Zeus e la mortale Alcmena, per esempio. Zeus si travestì da marito di Alcmene per ingannarla con lui. La divina parentela che Hercules godeva gli permise di fare molte prodezze meravigliose.

Allo stesso modo, Asclepio, figlio di Apollo, salvato dal ventre di Coronis, era dotato di capacità miracolose di guarigione e in seguito fu considerato divino a tutti gli effetti.

Poiché Matteo e Luca non sono d'accordo l'uno con l'altro su quello che è successo quando Gesù è nato, è particolarmente interessante che entrambi raccontino qualcosa di miracoloso nelle loro narrazioni. L'idea della nascita miracolosa di Gesù può aver sostenuto le affermazioni del Vangelo sulla capacità di operare miracoli di Gesù, comprese le guarigioni e altre prodezze meravigliose.

The Conversation

Circa l'autore

Meredith JC Warren, docente di studi biblici e religiosi, Università di Sheffield

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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