Dall'Algeria coloniale al giorno moderno dell'Europa, il velo musulmano rimane un campo di battaglia ideologico

Dall'Algeria coloniale all'Europa moderna, il velo musulmano rimane un campo di battaglia ideologico

Quando il cancelliere tedesco, Angela Merkel, proposto un divieto sul burqa e sul niqab a una conferenza del suo partito politico nel mese di dicembre 2016, stava seguendo la guida di un certo numero di paesi in Europa che hanno già una legislazione del genere. In Francia e in Belgio una donna indossa un velo integrale può essere imprigionato per un massimo di sette giorni. A gennaio 2017, ci sono stati anche rapporti Il Marocco aveva vietato la produzione e la vendita del burqa.

Merkel, che ha affrontato critica sulla sua politica per i rifugiati, si è rivolta al divieto del velo musulmano come prova della sua posizione più dura sull'integrazione in Germania.

La politicizzazione del velo - se copre l'intero volto (burqa), lascia gli occhi aperti (niqab) o copre solo la testa e il collo (hijab, al-amira, khimar) - ha una lunga storia nella politica europea. E spesso diventa un campo di battaglia per diverse ideologie in tempi di crisi.

Fantasie di svelamento

Durante il 19esimo secolo, il velo musulmano funzionò come oggetto di attrazione per i viaggiatori europei in Medio Oriente, nonostante il fatto che Cristiani e Drusi - una setta religiosa con origini nell'Egitto dell'11 secolo - avrebbe anche velato. I fotografi europei della regione hanno prodotto rappresentazioni erotiche di donne che sollevavano i loro veli e esponevano i loro corpi nudi. Riprodotte come cartoline, queste immagini circolavano attraverso il Mediterraneo, costruendo l'immagine di una donna musulmana i cui poteri erotici potevano essere scatenati una volta rimosso il velo.

Ma negli 1950s, il velo ha giocato un ruolo importante durante la guerra d'indipendenza algerina contro il dominio coloniale francese. Frantz Fanon, uno psichiatra nato in Martinica e intellettuale anti-coloniale, descritta la dottrina coloniale francese in Algeria come segue:

Se vogliamo distruggere la struttura della società algerina, la sua capacità di resistenza, dobbiamo prima di tutto conquistare le donne; dobbiamo andare a cercarli dietro il velo dove si nascondono e nelle case dove gli uomini li tengono lontani dalla vista.

Fanon era un membro del Fronte di liberazione nazionale algerino che considerava le donne maltrattate dall'esercito francese per incarnare l'intera situazione del paese. Per lui era impossibile per il potere coloniale conquistare l'Algeria senza conquistare le sue donne alle "norme" europee.


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In 1958, durante la guerra d'indipendenza algerina, le cerimonie di "svelamento" di massa sono stati organizzati in tutta l'Algeria. Le mogli degli ufficiali militari francesi hanno svelato alcune donne algerine per dimostrare che ora si schieravano con le loro "sorelle" francesi. Questi spettacoli facevano parte di una campagna di emancipazione volta a dimostrare come le donne musulmane erano state conquistate dai valori europei e lontane dalla lotta per l'indipendenza. Sono stati anche messi in scena in un momento di tumulto politico nella Francia continentale, che stava lottando politicamente e finanziariamente per mantenere la sua colonia nel Nord Africa.

Le rivelazioni sono state pubblicizzate e presentate al governo a Parigi come atti spontanei. Ma il leader francese Charles de Gaulle rimase scettico sulle affermazioni dei coloni francesi, e lo sarebbero stati gli storici più tardi trova che alcune delle donne che hanno partecipato a queste cerimonie non hanno mai nemmeno indossato il velo. Altri sono stati messi sotto pressione dall'esercito per partecipare.

Una forma di resistenza

In seguito alle rivelazioni messe in scena, molte donne algerine hanno iniziato a indossare il velo. Volevano chiarire che avrebbero definito i termini della loro emancipazione - piuttosto che essere forzatamente liberati dai colonizzatori francesi.

Le rivelazioni erano arrivate un anno dopo la fine della battaglia di Algeri durante la quale i combattenti per la libertà femminile cominciarono a trasportare esplosivi sotto il tradizionale bianco haik, una forma di vestito che risale all'Algomano ottomano. Ma una volta che questa tecnica è stata rilevata dall'esercito, le donne combattenti hanno svelato e scelto invece l'abbigliamento europeo. Ciò significava che potevano passare inosservati i checkpoint francesi, permettendo loro di contrabbandare bombe: una scena rappresentata nel celebre film di Gillo Pontecorvo, 1966 Battle of Algiers. Quasi 40 anni dopo, il film è stato mostrato al Pentagono in seguito all'invasione dell'Iraq, al fine di esaminare le strategie "terroristiche".

Dopo il crollo dell'Algeria francese in 1962, molte donne algerine nelle aree urbane hanno smesso di indossare il velo, ma con l'aumento del radicalismo islamico nel paese che ha portato a una guerra civile negli 1990, il velo è diventato obbligatorio.

La mobilitazione del velo contro i sistemi di pensiero e valori occidentali si è verificata anche negli 1970 in Egitto, quando le donne istruite all'università sono tornate a indossare il velo. Tra le ragioni citato perché la loro scelta era un rifiuto del consumismo e del materialismo occidentali, a favore della modestia e del minimalismo.

Uno schermo su cui proiettare l'ansia

Il velo offre un indicatore visibile e pubblico che può essere mobilitato per enfatizzare vari programmi politici e sociali. Sotto il dominio coloniale, il velo divenne un segno che demarcava coloro che non appartenevano al sistema di pensiero europeo. Continua a farlo, e si è mobilitato nei dibattiti politici in tempi di crisi - per esempio in Germania, dalla Merkel, di fronte all'ascesa del partito di estrema alternativa per la Germania.

Secondo Gabriele Boos-Niazy, il co-presidente dell'Associazione tedesca per le donne musulmane, ci sono non più di un centinaio di donne in Germania che indossano il velo integrale. In un paese di cittadini 80m, questo forma 0.000125%. L'obiettivo di vietare il velo integrale non è razionale ma ideologico, con l'abito delle donne musulmane che incarnano una serie di paure più ampie sul terrorismo, l'Islam e l'immigrazione. Il velo musulmano è diventato uno schermo sul quale si proiettano le ansie e le lotte politiche dell'Europa.

Gli europei hanno una storia di ritrarre il velo come estraneo alla mentalità del continente - e questo non mostra alcun segno di diminuzione. Tuttavia, considerando il modo in cui le donne musulmane hanno usato il velo come una forma di resistenza nel passato, è probabile che lo facciano di nuovo in futuro.

The Conversation

Circa l'autore

Katarzyna Falecka, studentessa di dottorato: Storia dell'Arte, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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