Canzoni di culto: perché cantiamo al Signore

Canzoni di culto: perché cantiamo al Signore

Molti ebrei festeggiano Shabbat Shirah, il Sabbath of Singing, che commemora una delle più vivaci esibizioni musicali nella Bibbia ebraica: le canzoni cantate da Mosè e sua sorella Miriam per celebrare la traversata israelitica del Mar di Reeds (Mar Rosso) nella loro drammatica fuga dalla schiavitù in Egitto.

Questa Canzone di Miriam esemplifica una motivazione dominante per la musica sacra: la celebrazione collettiva.

"Allora Miriam il profeta, sorella di Aaronne, prese un timbrel in mano, e tutte le donne la seguirono, con i timpani e le danze. Miriam ha cantato per loro: "Cantate al Signore, perché è altamente esaltato. Sia il cavallo che l'autista sono stati scaraventati in mare. '"

Come storico culturale, ho studiato la relazione tra musica ed esperienza religiosa per due decenni. La musica è stata cruciale per l'esperienza religiosa attraverso la storia e la regione.

La musica sacra ha un'abilità unica di coinvolgere sia il corpo che la mente. Riunisce le persone esprimendo gratitudine, lode, dolore e persino protesta contro l'ingiustizia.

Perché la religione ha bisogno di una canzone sacra

Più di tre millenni dopo Miriam, il canto continua ad essere un'espressione ampiamente apprezzata di ringraziamento e gratitudine, che si tratti o meno di un linguaggio religioso o di uno spazio sacro.

Ebrei e cristiani cantano salmi che celebrano la gloria della creazione e il dio che l'ha creata; I musulmani offrono "na't"In onore del profeta Maometto; e gli indù cantano "bhajan" per esprimere la loro devozione a Shiva or Krishna. In molte chiese evangeliche americane, il canto congregazionale influenzato dal pop, generalmente indicato come "elogiare la musica, " ha sostituito gli inni della vecchia scuola.


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All'altro estremo dello spettro emotivo, la musica sacra è il mezzo preferito per esprimere il lutto e il lamento. Le chiese afroamericane si riferivano comunemente a tali canzoni di guai e dolore come "canzoni del dolore, "In contrasto con il celebrativo più ottimista"canzoni del giubileo. "

In effetti, il capitolo finale della storica raccolta di storici e attivisti per i diritti civili WEB DuBois, The Souls of Black Folk, è intitolato "Of the Sorrow Songs". Offre un eloquente omaggio al potere dello spirituale, quando dice,

"E così, per caso, la canzone popolare negra - il grido ritmico dello schiavo - oggi non è semplicemente l'unica musica americana, ma come l'espressione più bella dell'esperienza umana nata da questa parte."

Molti salmi ebraici sono classificati come lamenti e sono stati cantati da monaci e adoratori laici, ebrei e cristiani, per anni 2,000. L'Islam ha la sua tradizione di lamenti lamentosi, chiamati "Nauha, "Tipicamente cantata dai musulmani sciiti in lutto per i martiri della Battaglia di Karbala in 680 aC, che ha avviato un'amara lotta di successione che risuona ancora nel mondo musulmano.

I blues, che hanno profondamente influenzato la musica popolare americana - dal jazz e dal rhythm & blues all'anima - sono considerati una controparte laica delle canzoni nate dalle condizioni della schiavitù della chattel, come il teologo James Cone memorabile esplora nel suo studio seminale, "Lo spirituale e il blu. "

Proprio come le esperienze di estasi e gratitudine sono accentuate dando espressione vocale nel canto collettivo, così il dolore dell'ingiustizia e dell'incertezza viene alleviato dal rilascio vocale attraverso la musica.

Anche l'ex presidente Barack Obama ha fatto irruzione in quello che sembrava un a interpretazione spontanea di "Amazing Grace" all'elogio consegnò nella storica chiesa di Charleston, nella Carolina del Sud, in seguito all'assassinio di nove membri di una chiesa da parte di un suprematista bianco in 2015.

Perché dovrebbe essere?

La canzone sacra è uno degli aspetti più sociali della pratica religiosa. Ma è anche un'esperienza intima incarnata. Il cantante trae significato dal suo essere principale: sente il suono prodotto mentre lo sente.

Creare il tono musicale nel petto e nella gola offre piacere sensuale, amplificato da cosa sociologo Emile Durkheim denominato "effervescenza collettiva"- l'energia collettiva generata quando i gruppi si uniscono in uno scopo condiviso. Questo concetto è stato esplorato estensivamente dal sociologo Randall Collins nel suo lavoro su catene rituali di interazione.

Personalmente, l'ho sperimentato più intensamente mentre cantavo musica con note di forma, che potrebbe essere descritto come l'heavy metal delle radici americane (con un tocco calvinista).

Perché il canto comunitario è gioioso

Vale la pena notare che nel canto di Miriam abbiamo iniziato con il modo in cui il canto e il ballo sono congiunti.

La musica disincarnata del tipo che diamo per scontato con MP3 e auricolari, o anche seduti passivamente in una sala da concerto, è un recente sviluppo storico. La più intensa esperienza di unità tra corpo e musica è chiamata trance. “[trancing] è un mistero profondo ", scrive etnomusicologo Judith Becker.

"Perdi il tuo forte senso dell'io, perdi il senso del tempo che passa e potresti sentirti trasportato fuori dallo spazio quotidiano."

I fedeli comuni spesso ne hanno almeno un assaggio quando cantano in comunità. Il canto comunale ha un ruolo nel rilascio di ossitocina, "l'ormone delle coccole" strumentale nei piaceri del legame sociale.

Musica, religione e protesta politica

Le fedi abramiche che rintracciano le loro origini nella Bibbia ebraica hanno una lunga storia di collegamento tra il canto sacro e la lotta contro l'ingiustizia e l'oppressione. Questa tradizione deriva dai profeti ebrei come Isaia, Geremia, Ezechiele e Amos. La protesta sociale è un filo conduttore nei salmi, che forniva le canzoni di culto centrali per ebrei e cristiani.

Il mio libro più recente studia solo un testo, Salmo 137, che include la famosa linea,

"Come potremo cantare la canzone del Signore in una terra straniera?"

Questo è un salmo che piange la situazione dei Giudei tenuti prigionieri in Babilonia dopo la distruzione del Tempio di Gerusalemme in 587 aC Questo è stato usato come un grido di battaglia per i movimenti religiosi e politici per molti secoli.

E in effetti sembra che la musica possa avere un ruolo nelle proteste di massa dell'era di Trump. Spirituali secolari come "Supereremo, "Con le sue radici nella chiesa nera, sono sempre pronti per essere rispolverato. Ma questa volta, Woody Guthrie's "Questa terra è la tua terra"È già stato promosso dalla resistenza politica come promemoria della precedente visione più inclusiva della nazione americana. Lady Gaga è persino riuscita a portarlo nel suo show del primo tempo sul Super Bowl senza generare allarmi. Le nuove versioni della canzone di Miriam continuano a essere riscritte e cantate, come canzoni che celebrano il trionfo dell'oppressione o dell'ingiustizia.

As Becker dice,

"Non puoi litigare con una canzone cantata in frasi altissime, con ritmi di batteria che senti nelle tue ossa, circondato da amici e parenti che sono tutti, come te, strutturalmente accoppiati, ritmicamente trascinati".The Conversation

Circa l'autore

David W. Stowe, professore di inglese e studi religiosi, Michigan State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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