Perché la Pasqua è chiamata Pasqua, e altri fatti poco conosciuti sulla vacanza

Perché la Pasqua è chiamata Pasqua, e altri fatti poco conosciuti sulla vacanza

Qual è l'origine delle uova di Pasqua? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

I cristiani celebreranno la Pasqua, il giorno in cui si dice che la risurrezione di Gesù abbia avuto luogo. La data della celebrazione cambia di anno in anno. The Conversation

La ragione di questa variazione è che Pasqua cade sempre la prima domenica dopo la prima luna piena che segue l'equinozio di primavera. Quindi, in 2018, la Pasqua verrà celebrata ad aprile 1 e ad aprile 21 in 2019.

Sono uno studioso di studi religiosi specializzato nel cristianesimo primitivo, e la mia ricerca mostra che questa datazione della Pasqua risale alle origini complicate di questa festa e di come si è evoluta nel corso dei secoli.

La Pasqua è abbastanza simile ad altre feste importanti come Natale e Halloween, che si sono evolute negli ultimi 200 anni o giù di lì. In tutte queste feste, elementi cristiani e non cristiani (pagani) hanno continuato a fondersi insieme.

Pasqua come rito di primavera

Le feste più importanti hanno qualche connessione con il cambio delle stagioni. Questo è particolarmente ovvio nel caso di Natale. Il Nuovo Testamento non fornisce informazioni su quale periodo dell'anno Gesù è nato. Molti studiosi credono, tuttavia, il motivo principale per cui la nascita di Gesù venne celebrata a dicembre 25 è perché quella era la data del solstizio d'inverno secondo il calendario romano.

Dal momento che i giorni successivi al solstizio d'inverno diventano gradualmente più lunghi e meno bui, è stato il simbolismo ideale per la nascita di "La luce del mondo" come affermato nel Vangelo di Giovanni del Nuovo Testamento.

Simile era il caso di Pasqua, che cade in prossimità di un altro punto chiave dell'anno solare: l'equinozio di primavera (intorno a 20 di marzo), quando ci sono periodi uguali di luce e oscurità. Per chi è alle latitudini settentrionali, l'arrivo della primavera è spesso accolto con entusiasmo, poiché significa la fine dei giorni freddi dell'inverno.

Primavera significa anche il ritorno alla vita di piante e alberi che sono stati dormienti per l'inverno, così come la nascita di una nuova vita nel mondo animale. Dato il simbolismo della nuova vita e della rinascita, era naturale celebrare la risurrezione di Gesù in questo periodo dell'anno.

La denominazione della celebrazione come "Pasqua" sembra tornare al nome di una dea pre-cristiana in Inghilterra, Eostre, che fu celebrata all'inizio della primavera. L'unico riferimento a questa dea viene dagli scritti del Venerabile Beda, un monaco britannico vissuto tra la fine del settimo e l'inizio dell'ottavo secolo. Come studioso di studi religiosi Bruce Forbes sintetizza:

"Bede scrisse che il mese in cui i cristiani inglesi stavano celebrando la risurrezione di Gesù era stato chiamato Eosturmonath in inglese antico, riferendosi a una dea di nome Eostre. E anche se i cristiani avevano iniziato ad affermare il significato cristiano della celebrazione, hanno continuato a usare il nome della dea per designare la stagione ".

Bede è stato così influente per i cristiani successivi che il nome si è bloccato, e quindi la Pasqua rimane il nome con cui gli inglesi, i tedeschi e gli americani si riferiscono alla festa della risurrezione di Gesù.

La connessione con la Pasqua ebraica

È importante sottolineare che mentre il nome "Pasqua" è usato nel mondo di lingua inglese, molte altre culture si riferiscono ad esso nei termini meglio tradotti come "Pasqua" (ad esempio, "Pascha" in greco) - un riferimento, anzi, al festival ebraico di Pasqua.

Nella Bibbia ebraica, la Pasqua è un festival che commemora la liberazione del popolo ebraico dalla schiavitù in Egitto, come narrato nel Libro dell'Esodo. Era e continua ad essere il il più importante festival stagionale ebraico, celebrato nella prima luna piena dopo l'equinozio di primavera.

Al tempo di Gesù, la Pasqua ebbe un significato speciale, poiché il popolo ebraico era di nuovo sotto il dominio di potenze straniere (cioè i Romani). Ogni anno i pellegrini ebrei facevano il loro ingresso a Gerusalemme nella speranza che il popolo scelto da Dio (come credevano di essere) sarebbe stato presto liberato ancora una volta.

In una Pasqua, Gesù andò a Gerusalemme con i suoi discepoli per celebrare la festa. È entrato a Gerusalemme in una processione trionfale e ha creato un disturbo nel Tempio di Gerusalemme. Sembra che entrambe queste azioni attrassero l'attenzione dei romani e che, di conseguenza, Gesù fu giustiziato intorno all'anno X NUMX.

Alcuni dei seguaci di Gesù, tuttavia, lo credevano lo hanno visto vivo dopo la sua morte, esperienze che hanno dato vita alla religione cristiana. Mentre Gesù moriva durante la festa della Pasqua ebraica ei suoi seguaci credevano di essere risorto dalla morte tre giorni dopo, era logico commemorare questi eventi nelle immediate vicinanze.

pasqua 4 12Risurrezione. P. Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Alcuni primi cristiani ho scelto di festeggiare la resurrezione di Cristo nella stessa data della Pasqua ebraica, che cadde intorno al giorno 14 del mese di Nisan, in marzo o aprile. Questi cristiani erano conosciuti come Quartodecimans (il nome significa "Quattordici").

Scegliendo questa data, hanno messo l'accento su quando Gesù è morto e ha anche sottolineato la continuità con l'ebraismo da cui è emerso il cristianesimo. Altri invece preferivano tenere il festival di domenica, poiché era lì che si trovava la tomba di Gesù creduto di essere stato trovato.

In AD 325, l'imperatore Costantino, che favoriva il cristianesimo, convocò un incontro di leader cristiani per risolvere importanti dispute al Concilio di Nicea. La più decisiva delle sue decisioni riguardava lo status di Cristo, che il concilio riconobbe come "Pienamente umano e pienamente divino". Questo consiglio ha anche stabilito che la Pasqua dovrebbe essere fissata di domenica, non il giorno 14 di Nisan. Di conseguenza, La Pasqua è ora celebrata la prima domenica dopo la prima luna piena dell'equinozio di primavera.

Il coniglietto pasquale e le uova di Pasqua

All'inizio dell'America, il festival pasquale era molto più popolare tra i cattolici che tra i protestanti. Per esempio, i Puritani della Nuova Inghilterra consideravano sia Pasqua che Natale sono troppo contaminate da influenze non cristiane per essere appropriate a celebrare. Questi festival tendevano anche ad essere occasioni per bere e fare baldoria.

Le fortune di entrambe le feste sono cambiate nel 19esimo secolo, quando sono diventate occasioni da passare con la propria famiglia. Ciò è avvenuto in parte per il desiderio di rendere meno turbolente la celebrazione di queste festività.

Perché la Pasqua è chiamata Pasqua, e altri fatti poco conosciuti sulla vacanzaBambini a caccia di uova. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Ma anche la Pasqua e il Natale sono stati rimodellati come festività nazionali perché la comprensione dei bambini stava cambiando. Prima del 17esimo secolo, i bambini erano raramente al centro dell'attenzione. Come storico Stephen Nissenbaum scrive,

"... i bambini sono stati raggruppati insieme ad altri membri degli ordini inferiori in generale, in particolare servitori e apprendisti - che, non a caso, erano generalmente giovani stessi".

Dal 17th secolo in poi, c'era un crescente riconoscimento dell'infanzia come il tempo della vita che dovrebbe essere gioioso, non semplicemente come preparatorio per l'età adulta. Questa "scoperta dell'infanzia" e l'adorazione dei bambini hanno avuto effetti profondi su come è stata celebrata la Pasqua.

È a questo punto dello sviluppo della vacanza che le uova di Pasqua e il coniglio pasquale diventano particolarmente importanti. Le uova decorate avevano fatto almeno parte del festival di Pasqua fin dai tempi medievali, dato l'evidente simbolismo di una nuova vita. A una grande quantità di folclore circonda le uova di Pasqua, e in un certo numero di paesi dell'Europa orientale, il processo di decorazione è estremamente elaborato. Diverse leggende dell'Europa orientale descrivono uova che diventano rosse (un colore preferito per le uova di Pasqua) in connessione con gli eventi che circondano la morte e la risurrezione di Gesù.

Eppure è stato solo nel 17esimo secolo che a Tradizione tedesca di una "lepre pasquale" è stato conosciuto per portare uova a bambini buoni. Lepri e conigli avevano una lunga associazione con i rituali primaverili stagionali a causa del loro incredibile potere di fertilità.

Quando gli immigranti tedeschi si sono stabiliti in Pennsylvania nei secoli 18th e 19th, hanno portato questa tradizione con loro. La lepre selvatica è stata anche soppiantata dal coniglio più docile e domestico, in un'altra indicazione di come l'attenzione si è spostata verso i bambini.

Mentre i cristiani celebrano il festival questa primavera in commemorazione della risurrezione di Gesù, le viste familiari del coniglio pasquale e delle uova di Pasqua servono a ricordare le antichissime origini della festa al di fuori della tradizione cristiana.

Circa l'autore

Brent Landau, Docente di studi religiosi, Università del Texas a Austin

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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