Chi sono i cristiani copti?

Chi sono i cristiani copti?

La Domenica delle Palme, aprile 9, lo Stato islamico ha preso di mira due chiese copte a bombardamenti coordinati nelle città egiziane di Tanta e Alessandria. Le esplosioni hanno ucciso dozzine di egiziani e ferito molti di più nel peggio di un certo numero di tali attacchi che hanno avuto luogo nell'ultima decade. The Conversation

Le sfide interconnesse di violenza, economia e discriminazione hanno portato alla crescente partenza di cristiani dal Medio Oriente. Per secoli hanno fatto parte della ricca diversità religiosa della regione.

Quindi chi sono queste persone che il National Geographic ha chiamato "The Forgotten Faithful"?

Storia copta

Tra i cristiani del Medio Oriente, il numero più grande - circa otto milioni circa - è composto da copti egiziani. Da quando ho visitato per la prima volta l'Egitto negli 1990, mi sono interessato a questa comunità e al suo contributo al pluralismo.

I copti sono la popolazione cristiana indigena dell'Egitto, che risalgono ai primi decenni successivi alla vita di Gesù Cristo. Il libro biblico degli Atti racconta come Ebrei dall'Egitto vennero a Gerusalemme per la festa di Pentecoste, una festa della vendemmia ebraica che ha segnato la nascita della chiesa cristiana solo poche settimane dopo la crocifissione di Cristo. Molti di questi egiziani riportarono il messaggio del cristianesimo nel loro paese. La tradizione cristiana sostiene che San Marco, uno dei primi discepoli di Gesù, divenne il primo vescovo d'Egitto.

Dal quarto secolo, la maggior parte degli egiziani aveva abbracciato la fede cristiana. Anche dopo la conquista musulmana nel settimo secolo, la maggior parte degli egiziani erano ancora cristiani. E 'stato solo durante il Medioevo quel numero sempre maggiore ha abbracciato l'Islam e la popolazione cristiana si è ridotta.

Oggi i cristiani egiziani sono circa 5 a 10 percentuale della popolazione egiziana. La parola "Copt" è usata per tutti i cristiani egiziani. Deriva da un'antica parola greca che significa semplicemente "egiziano".


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


I copti sono fieramente orgogliosi della loro eredità egiziana che risale all'epoca delle piramidi già nel 3000 aC La stragrande maggioranza dei copti sono membri della Chiesa copta ortodossa, una chiesa indipendente che è sorto in AD 451, molto prima del dividere che ha creato le chiese ortodossa e cattolica in 1054.

La lingua del servizio della chiesa copta ortodossa (o liturgia) usato nel culto quotidiano è anche conosciuto come copto. È la lingua egiziana originale scritta in caratteri greci.

Copti vivono in ogni angolo dell'Egitto e ad ogni livello socioeconomico. Uno degli uomini più ricchi d'Egitto, Naguib Sawiris, è un copto, e lo è anche la maggior parte dei netturbini del Cairo, il zabellin. Sebbene i copti siano in gran parte indistinguibili dalla maggioranza musulmana, molti sono dati tatuaggi di una croce ai loro polsi da bambini, a significare il loro impegno permanente nei confronti della comunità. Inoltre, è improbabile che le donne copte velino, facendole spicca da donne musulmane.

Il capo della Chiesa copta ortodossa e il più importante leader cristiano in Egitto, è il vescovo della sede di San Marco, noto tra gli egiziani come papa o patriarca copto. Oggi la Chiesa è guidata da Papa Tawadros II, che ha studiato farmacia prima di decidere di perseguire una carriera religiosa negli 1980.

Pratica religiosa

I copti praticano una forma di cristianesimo che riconduce alle prime tradizioni della chiesa.

Papa Tawadros e tutti i vescovi della Chiesa copta ortodossa iniziano la loro vocazione di monaci - uomini celibi che vivono in clausura nei monasteri. La Chiesa copta ortodossa è unica nella sua preferenza per collocare i monaci nelle più alte posizioni di autorità.

Infatti, i primi monaci cristiani del mondo, Sant'Antonio e San Paolo, stabilirono i loro monasteri nel deserto orientale dell'Egitto all'inizio del IV secolo. Entrambi questi monasteri, e numerosi altri, continuano a funzionare.

Nel suo libro "Padre del deserto", Autore australiano James Cowan descrive come la tradizione monastica divenne un importante sostegno per i cristiani egiziani sotto persecuzione e contribuì a preservare la cultura in tutto il mondo cristiano.

I copti moderni visitano spesso i monasteri per ricevere indicazioni spirituali, ritiri della comunità e riscoprire la loro eredità.

Ma mentre i copti possono andare nei deserti dell'Egitto per la loro pratica religiosa, la maggior parte vive nelle città tra i loro compatrioti musulmani. Le loro chiese e le organizzazioni di servizio comunitario - e persino il copto siti di notizie e media - contribuire alla vitalità della vita sociale e intellettuale egiziana.

Peter Makari, leader di una chiesa con una vasta esperienza di lavoro con organizzazioni copte, scrive sui modi in cui I copti hanno organizzato iniziative comunitarie, progetti di sviluppo e movimenti di solidarietà con gli altri egiziani per promuovere l'unità nazionale e la pace. I copti celebrano regolarmente feste con leader musulmani e organizzano dialoghi pubblici con intellettuali e leader musulmani.

In particolare, i copti hanno partecipato insieme ai loro compatrioti musulmani nel protesteche ha abbattuto la regola autoritaria dell'ex presidente Hosni Mubarak in 2011.

La condizione dei copti oggi

Ciononostante, i copti hanno subito discriminazioni sistemiche nel mondo del lavoro e limitazioni alla loro capacità di accedere ai servizi pubblici e all'istruzione fin dall'istituzione della moderna repubblica egiziana in 1952.

Le autorità governative hanno reso molto difficile per loro costruire o ristrutturare le loro chiese. Dopo la rivoluzione 2011, Copts inizialmente goduto di libertà nuove organizzare e esprimere le loro preoccupazioni su queste pratiche.

Tuttavia, le loro aspirazioni sono state infrante quando le forze armate egiziane si sono scontrate con i manifestanti copti in un confronto mortale in ottobre 2011. Quando successivamente i Fratelli Musulmani arrivarono al potere in 2012, ci fu un tentativo di promuovere una costituzione che conferiva poteri speciali alle autorità islamiche. Sembrava che questi sviluppi indebolire l'abilità dei copti partecipare come cittadini uguali.

Molti copti erano quindi contenti di vedere il ripristino del dominio autoritario sotto il presidente egiziano Abdel Fatah al-Sisi, che in 2014 ha introdotto un nuova costituzione che limita il ruolo dell'Islam nel governo egiziano.

Sfortunatamente, la comunità copta è diventata un facile bersaglio nella lotta tra al-Sisi e i suoi nemici islamisti. Gli attacchi violenti contro i Copti li hanno portati a fuggire alcune zone dell'Egitto, come il Sinai, e c'è a flusso costante of Emigrazione copta dall'egitto.

Ciò deve riguardare tutti gli egiziani, poiché la presenza di Copti è essenziale per la salute della vita intellettuale, culturale e politica in Medio Oriente.

Circa l'autore

Paul Rowe, professore e coordinatore di studi politici e internazionali, Trinity Western University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = cristiani copti; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}