Hag, Temptress Or Icon femminista? La strega nella cultura popolare

Hag, Temptress Or Icon femminista? La strega nella cultura popolare

Avresti pensato che la società occidentale sarebbe potuta uscire dall'abitudine di ritrarre donne potenti come streghe, ma un tropo che di solito finiva male per le donne nel Medioevo è ancora in uso nel 21st secolo. Coloro che hanno interpretato Hillary Clinton come una strega durante la campagna presidenziale di 2016, o hanno dato a Theresa May un cappello a punta e una scopa nelle elezioni generali della Gran Bretagna, potrebbe non chiedere che vengano bruciati sul rogo, ma invocano la distruzione politica sulle loro teste. The Conversation

Le streghe sono presenti nelle fiabe e nei romanzi per secoli. Nelle sue prime incarnazioni, la strega serviva da avvertimento. Storie su come le streghe-streghe hanno demonizzato e punito le donne per aver tentato di esercitare il potere al di fuori dei confini della sfera domestica. Oltre la fiaba, donne con conoscenza "occulta" (di medicina popolare, per esempio) o semplicemente povere emarginate sociali (come il famigerato Pendle Witches impiccato al castello di Lancaster in 1612), sono state le vittime di persecuzioni e procedimenti giudiziari nella Gran Bretagna di 16th e 17th.

Al giorno d'oggi, però, la strega è spesso elogiato come una figura femminista, che spinge i confini, infrange le regole e punisce l'autorità patriarcale. Buffy the Vampire Slayer's Willow Rosenberg (Alyson Hannigan) e Disney's Maleficant (Angelina Jolie) (2014) sono due esempi spesso citati della strega femminista.

In preparazione per una prossima conferenza accademica su "Femminismo gotico", Ho ricercato queste rappresentazioni contrastanti della strega. Quale strega (scusa!) Preferisce la nostra cultura popolare? E le storie sulla strega possono essere reclamate come parabole femministe?

La strega era una caratteristica ricorrente del film horror negli 1960 e negli 1970. Britannico orrore popolare film come The Blood su Satan's Claw (1971) e The Wicker Man (1973) offrono rappresentazioni profondamente ambivalenti della strega. In The Blood on Satan's Claw, la tentatrice adolescente, Angel Blake (Linda Hayden) sembra essere un'eroina anti-autoritaria - il movimento 1960s flower power trasportato nell'Inghilterra del 17 secolo. Ma alla fine viene uccisa da figure autoritarie maschili dopo aver supervisionato lo stupro e l'omicidio di uno dei suoi compagni di scuola. Al contrario, la sirena The Wicker Man, Willow MacGregor (Britt Eckland), trionfa allegramente sul severo poliziotto cristiano, il sergente Howie (Edward Woodward).

Wildly femminista

Il modo in cui le streghe sono ritratte sullo schermo è stato rielaborato molte volte nel corso dei decenni. Da 1964 a 1972, ABC's Bewitched ha trasformato la strega nel soggetto di una sitcom suburbana, mentre Samantha domestica (Elizabeth Montgomery) ha usato la sua magia per servire il suo marito duro. Il tardo 20esimo secolo favorì il soft focus, la stregoneria "bianca", rappresentata dalla celebre serie televisiva americana, Charmed (1998 - 2006). Più recentemente, la strega ha assunto un aspetto esplicitamente gotico. Le serie televisive a grande budget, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) e Game of Thrones (2011-) rappresentano le streghe come glamour e belle, ma suggeriscono anche che la loro sessualità è mortale.


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Nel cinema, il lungometraggio premiato da Robert Eggers, The Witch (2016), è tornato al genere horror popolare nel suo severo ritratto di una famiglia puritana che lotta per sopravvivere nella Nuova Inghilterra del 17 secolo. L'estetica nuda del film scivola in un orrore da incubo mentre riposa l'americano racconto popolare della strega nei boschi per una conclusione particolarmente macabra.

Il film ha ricevuto molti consensi, in particolare da parte di commentatori culturali femministi. Un recente articolo sul sito web del film Little White Lies elogia The Witch come una "fantasia horror femminista" che "celebra [s] il potere intrinseco della femminilità". Allo stesso modo, Rivista cablata ha definito il film "selvaggiamente femminista".

Donne senza potere

Tuttavia, c'è un altro lato della strega. Mary Beard, in una recente conferenza, Donne al potere, sosteneva che le storie di donne e streghe mostruose risalenti all'antichità, come la fiaba della Medusa, sono parabole destinate a donne senza potere.

Più e più volte, queste storie cercano di rafforzare il diritto maschile di sconfiggere gli utenti di potere femminili (ab), suggerendo che le donne non hanno diritto al potere in primo luogo - e c'è stato molto di ciò nel modo in cui sia Clinton che May sono stati ritratto come streghe.

The Witch riconosce questa storia nel suo ritorno alla tradizione dell'orrore popolare. All'inizio del film, una strega colpisce la carne di un bambino morto in una pasta. Eppure alla fine del film, l'eroina adolescente, Tomasin, accetta di unirsi alle streghe che avevano assassinato così brutalmente il suo fratellino. Anche se queste streghe causano la morte del resto della famiglia di Tomasin, la loro offerta di "un po 'di burro" e un "bel vestito" sembra molto preferibile alle dure critiche della vita puritana.

Che libertà e potere c'è nel diventare una strega? Unirsi alle streghe è l'ultima, disperata località di Tomasin e la pone per sempre al di fuori di un sistema sociale patriarcale che ha bisogno di riforme da parte delle e per le sue donne. Più di questo, Tomasin diventa una delle streghe raccapriccianti che hanno assassinato il suo fratellino. In questo senso, The Witch riecheggia le vecchie fiabe misogine, che spesso presentano un infanticidio reale o tentato, tanto quanto esso gode nel potere della strega di distruggere un patriarca autoritario.

La rappresentazione complessa di Eggers non è una tabella di marcia per l'empowerment femminile. Un momento di libertà intravisto (una corsa con una scopa aerea) per Tomasin si verifica all'esterno di spazi sociali accettabili - nel profondo del bosco e lontano dalla civiltà. Allo stesso tempo, le streghe assassine continuano a comunicare timori patriarcali secolari sul potere femminile.

Come studiosi, siamo tentati di vedere i nostri generi e prodotti culturali preferiti come testi di prova per la nostra politica, ma l'horror gotico, in particolare, ha sempre rifiutato quel ruolo. I suoi mostri non agiscono come rappresentanti della destra o della sinistra della politica, ma scivolano invece tra i poli in modo preoccupante. Data l'attuale tendenza a destra nella politica occidentale - e l'ascesa dei sentimenti anti-femministi - l'ambiguità della strega è forse anche qualcosa di cui diffidare piuttosto che celebrare. Sebbene sembri essere una figura potente per le femministe, non possiamo dimenticare le origini della strega come una figura usata per delegittimare le donne potenti e individuarle al di fuori della società.

Circa l'autore

Chloe Germaine Buckley, docente senior in inglese, Manchester Metropolitan University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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