Sesso e Spirito: i molti volti dell'ecstasy

Sesso e Spirito: i molti volti dell'ecstasy
L'estasi di Santa Teresa d'Avila (1647-52) dello scultore italiano 17 secolo Gian Lorenzo Bernini. Particolare di NigeI Milsom (Australia, 1975-), Parte di Judo 6 (The White Bird), 2014-15 olio su lino, 230 x 194 cm. (immagine ritagliata)
Riproduzione per gentile concessione dell'artista e yuill | crowley, Sydney. Foto: Galleria d'arte del Nuovo Galles del Sud

L'estasi di Santa Teresa d'Avila (1647-52) dello scultore italiano 17 secolo Gian Lorenzo Bernini è una delle più famose immagini del periodo barocco. Situata nella Cappella Cornaro, Chiesa di Santa Maria della Vittoria, a Roma, la scultura in marmo rappresenta Santa Teresa d'Ávila, una religiosa spagnola canonizzata in 1622, distesa su una nuvola con un angelo. L'angelo sta tenendo una freccia, sta per trafiggere il cuore di Teresa. Contorcendosi e contorcendosi nell'estasi, gli occhi di Teresa sono chiusi, con la faccia rivolta verso l'alto verso il cielo.

L'estasi di Teresa è stata attinta dalla sua autobiografia, in cui ha descritto visioni intensamente spirituali ed esperienze mistiche. È il punto di partenza per una nuova mostra, Ecstasy: Baroque and Beyond, attualmente in mostra presso l'University of Queensland's Art Museum. Curata da Andrea Bubenik, la mostra sonda l'emozione estatica nelle sue forme secolari, psicologiche e sessuali nel corso dei secoli.

Il visitatore viene accolto all'arrivo dalla scultura di comando di Anastasia Booth, Teresa (2016). Booth si è appropriato dei raggi di ottone che fanno da sfondo alla scultura in marmo originale del Bernini. La spinta verticale del lavoro costringe gli occhi dello spettatore verso l'alto, un commovente richiamo alla profonda connessione religiosa tra il fisico e il divino che era il soggetto delle visioni di Teresa.

Strategie di appropriazione simili sono in gioco nella Judo House di Nigel Milsom, parte 6 (The White Bird), 2014-15. Le figure di Teresa e l'angelo galleggiano su uno sfondo nero, lasciando lo spettatore a considerare l'interazione tra buio e luce, di piacere e dolore. I confini tra pittura e scultura sono messi in discussione quando le figure vengono liberate dalla tela, dando l'illusione di proiettarsi in avanti nello spazio dello spettatore. La pittura di Milsom è un potente richiamo al fatto che le installazioni scultoree del Bernini furono spesso descritte dagli storici dell'arte in termini teatrali. Erano spazi progettati per intensificare l'esperienza sensuale del visitatore.

Uno dei temi che uniscono la mostra è la natura performativa dell'estasi. L'estrema fisicità del delirio di Teresa riecheggia nella scultura Arched Figure di Louise Bourgeois (1993). Senza braccia e senza testa, una singola figura di bronzo su un materasso inarca le spalle in un'intensa posizione fisica. È impossibile leggere la fonte dell'emozione: è psichica o sessuale?

Questa dualità è proseguita nel contributo di Salvador Dali alla rivista surrealista Minotaur. Il fotomontaggio di Dali The Phenomenon of Ecstasy (1933) consiste in una serie di volti di donne disposti in un formato a griglia. L'uso della ripetizione di Dali costringe il visitatore a concentrarsi sui minimi dettagli dei volti delle donne in vari stati estatici.

Uno degli aspetti più soddisfacenti dello spettacolo è la sua delicata esplorazione del barocco come preoccupazione estetica continua. Questo sentimento è stato ripreso dall'artista americano Gordon Matta-Clark Baroque (1977). Questo straordinario video documenta l'intervento di Matta-Clark in un edificio abbandonato di Anversa destinato alla demolizione. Con un cenno alla forma geometrica dell'ovale favorita dagli architetti barocchi, Matta-Clark ha tagliato i vuoti ovali in pareti e pavimenti, aprendo l'edificio dall'interno e creando nuove linee di vista e posizioni di vantaggio.


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La mostra ha più successo con le sue imprevedibili giustapposizioni e inclinazioni spiritose. In David Wadelton's Mostra che lo vuoi (2004) due uomini stanno a guardare il cielo, a bocca aperta. I loro volti sono immersi in una luce dorata ed entrambi sono fissati su un oggetto fuori dalla cornice del quadro: un pallone da calcio. Il bel gioco di Australian Rules Football è spesso definito in termini quasi religiosi, con il Melbourne Cricket Ground riverito come una cattedrale dello sport australiano.

In alternativa, se l'ecstasy è una modalità di estremo rapimento ed euforia, lo spettatore è trattato per il ronzio di sottofondo della musica dance tedesca presente nel video Mothership (2004) di Chis Bennie. Ignaro della presenza dello spettatore, Bennie si gira verso l'interno in uno stato di trance mentre balla felicemente nel salotto della madre.

Bubenik ha tracciato forti legami tra l'arte barocca 17 secolo e l'estetica contemporanea. Lungamente criticato nella storia dell'arte per il suo eclatante eccesso dopo le conquiste tecniche del Rinascimento, il periodo barocco è stato rivisitato negli ultimi anni. La mostra rivela che l'estasi di Teresa vive nell'arte contemporanea, nell'architettura e nel cinema.

Circa l'autore

Chari Larsson, Docente di storia dell'arte, Griffith University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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