La pratica spirituale di Martin Lutero era la chiave del successo della Riforma

martin luther 10 25Tesi 95 di Lutero. Ferdinand Pauwels, tramite Wikimedia Commons

Nelle sue tesi, Lutero ha esplicitamente attaccato la pratica lucrativa della Chiesa cattolica di vendendo indulgenze papali che promettevano individui che potevano acquistare l'assoluzione dai loro peccati e si affrettavano verso il cielo.

Questo era molto più di una semplice critica del commercio di indulgenza. Lutero sfidato l'autorità generale della Chiesa. Nel prossimo secolo, le idee di Lutero sconvolgimenti seminati e trasformò il mondo occidentale diminuendo il potere della Chiesa e introducendo nuove possibilità spirituali per tutti.

Nella ricerca del nostro libro, "Il virtuoso spirituale" abbiamo trovato che la vita personale e la pratica spirituale di Lutero hanno avuto un ruolo chiave nel dare forma al suo messaggio e nel trarre un sostegno entusiastico dalla gente comune.

Come si diffuse il messaggio di Lutero

Lutero era stato un tempo un monaco nello stretto monaco Ordine di Sant'Agostino. Il capo dell'ordine, tuttavia, Johann von Staupitz credeva che Lutero potesse servire Dio meglio se non fosse stato isolato dalla società più grande.

Staupitz fece in modo che Lutero proseguisse gli studi di dottorato e si unisse all'Università di Wittenberg come professore di teologia biblica. Quando Lutero ha pubblicato le sue tesi, era sia un sacerdote ordinato che un professore.

Gli studenti di Lutero furono tra i primi a rispondere con entusiasmo al suo messaggio che tutti i cristiani erano uguali agli occhi di Dio e potevano raggiungere il paradiso sulla base della loro stessa fede. Anche i suoi studenti credevano di avere il obbligo morale condividere la loro nuova comprensione, in modo che più persone possano trarne beneficio.

Hanno parlato di riformare la chiesa per i membri della crescente borghesia urbana. Hanno raggiunto i cittadini di traduzione della Bibbia latina in tedesco vernacolare e incoraggiando l'educazione per uomini e donne.


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Quando il movimento si è sviluppato, guildsmen, mercanti e aristocratici sono venuti a condividere la visione di Lutero di una Chiesa autentica e incorruttibile fondata sull'uguaglianza spirituale. Il principe Fredrick the Wise, fondatore dell'Università di Wittenberg, divenne uno dei primi sostenitori di Lutero e altri principi gli fornirono protezione politica e aiuto finanziario.

La vita come monaco

Tuttavia, non era solo di Lutero ideali questo ha contribuito al suo successo. Abbiamo scoperto che era anche la sua storia personale di rinnovamento spirituale che si aggiungeva al suo straordinario fascino.

Come gli stati tedeschi sono diventati più urbani, più commerciali e più ricchi, il vecchio ordine sociale è stato interrotto e il Chiesa sempre più rimossa stesso dai dilemmi quotidiani dei suoi membri.

A quel tempo, Lutero, seguendo i desideri di suo padre, stava perseguendo la legge. Però, sgomento di una società sempre più materialista, abbandonò i suoi studi legali per entrare nel convento degli eremiti agostiniani.

Lutero rimase un monaco per quasi anni 20. Durante i suoi primi anni nel monastero, Luther era ossessionato dai suoi errori personali e dai suoi peccati e lavorava duramente per eccellere come monaco. Iniziando la sua giornata da 3 am, Luther cercò di purificarsi attraverso pratiche come il digiuno, la confessione, la lettura delle Scritture fino a tarda notte e pregando silenziosamente quasi in ogni momento.

Per penitenza, digiunò fino al punto di dimagrire e si sarebbe persino colpito con una frusta.

Il virtuoso spirituale

Chiamiamo Lutero un "virtuoso spirituale" perché ha completamente dedicato la sua vita allo studio e alla pratica religiosa. Il suo intenso impegno per la perfezione spirituale assomigliava alla perseveranza di eccezionali virtuosi in campi come la musica, l'atletica o la danza.

Durante la sua carriera, Lutero ha scritto migliaia di sermoni e opuscoli, composto di inni, predicato ogni settimana e impegnato in un lavoro instancabile a nome delle emergenti chiese protestanti.

Più di un secolo fa, il sociologo tedesco Max Weber pensava all'isolamento degli eremiti e dei monaci, all'abnegazione e all'intensa dedizione e definiva il loro impegno assoluto come una specie di virtuosismo.

I virtuosi spirituali si dedicano alla comprensione e promulgando uno scopo spirituale superiore. Sono disposti a sacrificare le loro comodità e i piaceri terreni per raggiungere l'unità con Dio o un'altra potenza superiore.

L'essenza del virtuosismo spirituale è l'umiltà personale. A tal fine, i virtuosi tendono a essere leader riluttanti. A causa del loro disagio con il potere del mondo, diffidano di essersi confusi con il messaggio. Lutero non era interessato a guidare un movimento sociale oa raccogliere ricompense materiali. Ciò che voleva fare era servire Dio e portare la parola di Dio agli altri.

Furono gli studenti del movimento di Lutero e il clero a sostenerli, che divennero gli attivisti chiave e organizzarono un ampio sostegno a Wittenberg, Basilea e in altre città universitarie. Li chiamiamo "attivisti virtuosi". Lutero stesso predicava, teneva conferenze e dibatteva, ma non era molto turbato dalla strategia o dalle tattiche organizzative di organizzare un movimento.

In 1530, quando il movimento protestante emergente ha presentato il suo professione di fede per l'imperatore tedesco ad Augusta, Lutero ebbe un ruolo minore e non partecipò nemmeno alla conferenza. L'obiettivo principale di Lutero era mostrare alla gente come raggiungere Dio attraverso la fede personale.

L'impatto di Lutero

La Riforma protestante fu il primo movimento sociale significativo nella storia moderna che fu organizzato da virtuosi spirituali attivisti. Da allora, altri movimenti sociali si sono basati su quelli di Lutero ideali dell'uguaglianza spirituale.

Nel secolo 19th, il Movimento antischiavista americano, per esempio, ha sottolineato l'eguaglianza spirituale di tutti davanti a Dio, non solo i cristiani bianchi. Il movimento del potenziale umano 20th-century, basato sul precedente lavoro di eguaglianza spirituale, si è concentrato sull'immenso potenziale di ogni persona e sul importanza della comunicazione diretta con una potenza maggiore in molti modi diversi.

Oggi, gli attivisti virtuosi contemporanei più piccoli continuano ad attuare ed espandere le idee. Crediamo che gruppi come il Sojourners' comunità e il Movimento santuario sono esempi di tale lavoro, perché diffondono la fede nell'uguaglianza spirituale.

The ConversationLa ribellione contro la Chiesa romana fu del tutto inaspettata e riuscì contro ogni previsione. Nel mostrare nuove possibilità spirituali, Lutero ci ha anche mostrato un modo per realizzare il cambiamento sociale.

Circa l'autore

Marion Goldman, professore emerito, University of Oregon e Steve Pfaff, professore, Università di Washington

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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