Come il movimento del Vangelo sociale spiega le radici della sinistra religiosa di oggi

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In tutta la storia americana, la religione ha avuto un ruolo significativo nel promuovere la riforma sociale. Dal movimento abolizionista del primo 19 secolo al movimento per i diritti civili del 20esimo secolo, i leader religiosi hanno ha sostenuto cause politiche progressiste.

Questa eredità è evidente oggi nel gruppo chiamato progressisti religiosi, o la sinistra religiosa.

Il movimento sociale gospel del tardo 19th e dei primi 20th secoli, come ho esplorato nella mia ricerca, ha avuto un impatto particolarmente significativo sul sviluppo della sinistra religiosa.

Qual è il movimento evangelico sociale e perché è importante oggi?

Qual era il vangelo sociale?

Le origini del Vangelo sociale sono spesso ricondotte alla nascita dell'industrializzazione urbana del 19 secolo, immediatamente successiva alla Guerra Civile. In gran parte, ma non esclusivamente, radicato nelle chiese protestanti, il vangelo sociale enfatizzava il modo in cui gli insegnamenti etici di Gesù potevano rimediare ai problemi causato da "Età dorata" capitalismo.

I dirigenti del movimento hanno preso il messaggio di Gesù "ama il tuo prossimo" in pulpiti, ha pubblicato libri e tenuto conferenze in tutto il paese. Altri leader, per lo più donne, gestivano case di insediamenti progettate per alleviare le sofferenze di immigrati che vivono in città come Boston, New York e Chicago. La loro missione doveva attirare l'attenzione sui problemi della povertà e della disuguaglianza, specialmente nelle città in crescita degli Stati Uniti.

Charles Sheldon, un ministro nella città di Topeka, nel Kansas, ha spiegato l'idea alla base del vangelo sociale nel suo romanzo 1897 "Nei suoi passi". Per essere un cristiano, sosteneva, bisognava camminare sulle orme di Gesù.

Lo slogan del libro, "Cosa farebbe Gesù?" Divenne un tema centrale del movimento evangelico sociale che divenne anche legato alla convinzione in quale ministro dell'Ohio Washington Gladden detto "Salvezza sociale"Questo concetto sottolineava che lo scopo fondamentale della religione era quello di creare cambiamenti sistemici nelle strutture politiche americane.

Di conseguenza, i leader del Vangelo sociale legislazione supportata per una giornata lavorativa di otto ore, l'abolizione del lavoro minorile e la regolamentazione governativa dei monopoli aziendali.

Mentre il vangelo sociale ha prodotto molte figure importanti, le sue leader più influente era un ministro battista, Walter Rauschenbusch.

L'eredità di Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch ha iniziato la sua carriera negli 1880 come ministro di una chiesa di immigrati nella sezione Hell's Kitchen di New York. Il suo libro 1907, "Cristianesimo e crisi sociale" affermò che lo scopo principale della religione era quello di creare la massima qualità di vita per tutti i cittadini.

Rauschenbusch collegava il cristianesimo alle teorie emergenti del socialismo democratico che, egli credeva, porterebbe a uguaglianza e una società giusta.

Gli scritti di Rauschenbusch hanno avuto un notevole impatto sullo sviluppo della sinistra religiosa nel 20esimo secolo. Dopo la prima guerra mondiale, diversi leader religiosi ampliato sulle sue idee affrontare questioni di giustizia economica, razzismo e militarismo.

Tra questi c'era AJ Muste, noto come il "Gandhi americano" che ha contribuito a diffondere la tattica dell'azione diretta nonviolenta. Il suo esempio ha ispirato molti attivisti della metà del 20th, tra cui Martin Luther King Jr.

Le influenze intellettuali su King erano estesi. Tuttavia, fu Rauschenbusch che per primo fece conoscere a King l'attivismo basato sulla fede. Come King ha scritto in 1958,

"Da quando ho letto Rauschenbusch è stata mia convinzione che qualsiasi religione che si professa preoccupata delle anime degli uomini e non si preoccupi delle condizioni sociali ed economiche che feriscono l'anima, è una religione spiritualmente moribonda che aspetta solo il giorno per essere sepolto."

La salvezza sociale e il religioso sono partiti oggi

La dichiarazione di King evidenzia il importanza del concetto di vangelo sociale di "salvezza sociale" per la sinistra religiosa di oggi.

Sebbene molti dei suoi leader primari escano da denominazioni liberali protestanti, la sinistra religiosa lo è non un movimento monolitico. I suoi leader comprendono un clero di spicco, come il ministro luterano Nadia Boltz-Weber così come accademici come Cornel West. Alcune delle principali figure del movimento, in particolare Rev. Jim Wallis, sono evangelici che si identificano con ciò che viene spesso chiamato evangelicalismo progressista.

Altri vengono da fuori dal cristianesimo. Rabbino Michael Lerner, fondatore dell'organizzazione Rete di progressisti spirituali, cerca non solo di promuovere l'attivismo interreligioso, ma anche di attrarre persone non affiliate a istituzioni religiose.

Questi leader si concentrano spesso su diverse questioni. Tuttavia, si uniscono attorno alla convinzione evangelica sociale che la fede religiosa deve essere impegnata nella trasformazione delle strutture sociali.

La rete per i progressisti spirituali ' dichiarazione di missione, per esempio, afferma il suo desiderio

"Costruire un movimento di cambiamento sociale - guidato da e infuso di valori spirituali ed etici - per trasformare la nostra società in una che dà priorità e promuove il benessere della gente e del pianeta, così come l'amore, la giustizia, la pace e la compassione per denaro, potere e profitto. "

Una delle voci più importanti della sinistra religiosa è il ministro della Carolina del Nord William Barber. Organizzazione del barbiere, "Riparatori della violazione, "Cerca di formare clero e laici da una varietà di tradizioni di fede nell'attivismo di base. La speranza del barbiere è che gli attivisti di base si dedicheranno al cambiamento sociale "Ricostruire, innalzare e riparare la nostra infrastruttura morale".

Altre organizzazioni associate alla sinistra religiosa esprimono obiettivi simili. Abbraccia spesso il socialismo democratico, questi gruppi coinvolgere questioni di giustizia razziale (incluso il supporto per il movimento Black Lives Matter), l'uguaglianza LGBT e la difesa delle minoranze religiose.

Un'opzione attraente?

Nonostante la visibilità pubblica di attivisti come Barber, alcuni si chiedono se la sinistra religiosa possa diventare una potente forza politica.

Sociologo James Wellman osserva che spesso ai progressisti religiosi manca l'infrastruttura sociale che crea e sostiene un movimento sociale; i suoi leader sono imprenditori spirituali piuttosto che costruttori di istituzioni ".

Un'altra sfida è la crescente secolarizzazione della sinistra politica. Solo la percentuale di 30 degli americani che si identifica con la religione vista sinistra politica come a forza positiva per il cambiamento sociale.

Allo stesso tempo, l'agenda progressista della sinistra religiosa - in particolare, il suo obiettivo di servire i poveri della società - potrebbe essere un'opzione attraente per i giovani americani che cercano alternative al dogmatismo percepito della destra religiosa. Come attivista collegato a quello di Jim Wallis “Sojourners” organizzazione notato,

"Penso che l'attenzione sulla persona di Gesù sta dando vita a una generazione più giovane .... La loro agenda politica è modellata dall'appello di Gesù per nutrire gli affamati, assicurarsi che l'assetato abbia acqua pulita, assicurarsi che tutti abbiano accesso all'assistenza sanitaria, trasformare l'America in un luogo accogliente per gli immigrati, aggiustare il nostro iniquo sistema penale e porre fine alla miserabile povertà all'estero e negli angoli dimenticati delle nostre comunità urbane e rurali ".

Questa affermazione non solo fa riferimento alla domanda di Charles Sheldon del diciannovesimo secolo, "cosa farebbe Gesù?" Illustra, sostengo, la continua capacità di recupero della credenza evangelica di base nella salvezza sociale per una nuova generazione di attivisti.

The ConversationI religiosi rimasti possono ottenere lo status pubblico del diritto religioso? Il tema della "salvezza sociale" che è stato fondamentale per Walter Rauschenbusch, AJ Muste e Martin Luther King Jr. potrebbe, credo, galvanizzare molto bene l'attivismo di una nuova generazione di progressisti religiosi.

Circa l'autore

Christopher H. Evans, professore di storia del cristianesimo, Boston University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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