Come i dirigenti di culto sfruttano un bisogno psicologico di base

Come i dirigenti di culto sfruttano un bisogno psicologico di base

Charles Manson, chi è morto Il Nov. 19, notoriamente ha attirato un gruppo di uomini e donne per eseguire i suoi ordini, che includevano il commettere una serie di omicidi nel tardo 1960.

Manson è indubbiamente una figura affascinante con una complicata storia di vita. Ma come qualcuno che studia la cognizione umana, sono più interessato ai membri della "famiglia" di Manson come Susan Atkins e Patricia Krenwinkel, e al modo in cui sono attratti da leader di organizzazioni di tipo cult in primo luogo.

L'illusione del comfort

Il conforto emotivo è fondamentale per il fascino delle sette.

Lo psicologo della California Institute of Technology Jon-Patrik Pedersen, nel tentativo di spiegare perché le persone sono attratte dalle sette, ha sostenuto che il desiderio umano di conforto ci porta a cercare persone o cose che possano lenire le nostre paure e ansie.

Di per sé, la spinta a calmare i demoni interni non è un tratto negativo. Direi che, al contrario, è un adattamento efficace che ci consente di affrontare gli stressanti, grandi e piccoli, che ci bombardano regolarmente.

Tuttavia, i leader di setta soddisfano questa esigenza promettendo che sono praticamente irraggiungibili e che di solito non si trovano da nessun'altra parte nella società. Questo, secondo Pedersen, potrebbe includere "completa sicurezza finanziaria, tranquillità costante, salute perfetta e vita eterna".

Oltre a sfruttare il desiderio umano di conforto emotivo, i leader di setta non sempre hanno le migliori intenzioni quando si tratta della salute mentale dei loro seguaci.

Lo psichiatra Mark Banschick ha sottolineato quei leader di setta impiegano tecniche di controllo mentale e comportamentale focalizzate sulla separazione dei collegamenti dei seguaci con il mondo esterno.


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Questi metodi possono effettivamente approfondire le insicurezze emozionali esistenti dei membri, incoraggiandoli a diventare completamente dipendenti dal loro culto per tutte le loro esigenze fisiche ed emotive.

Ne deriva un isolamento fisico e psicologico, che in realtà esacerba molti dei problemi, come l'ansia e la depressione, che attirano le persone verso il culto, in primo luogo.

L'ansia e la depressione possono diventare così travolgenti e sentirsi così insormontabili che i seguaci si sentono intrappolati.

È un circolo vizioso che può portare a conseguenze veramente tragiche, come i ben documentati 1978 Jonestown Massacre, quando oltre 900 è morto in un omicidio di massa, il suicidio è stato condotto sotto la supervisione del leader della setta Jim Jones. Poi c'erano i Heaven's Gate si suicida in 1997, quando gli individui 39, incluso il capo della setta Marshall Applewhite, si sono volutamente messi in overdose di fenobarbital e vodka nella speranza di essere trasportati su una presunta astronave aliena che volava dietro la (reale) cometa Hale-Bopp.

Il caso per la ragione

Quindi, come si può affrontare le proprie paure, ma evitare il potenziale pericolo di gruppi simili a una setta?

In una parola: razionalità.

Cercare soluzioni basate sulla ragione per condizioni incentrate sull'emozione non è affatto un nuovo concetto. Sfortunatamente, la razionalità non è così intuitiva come rimedi che sfruttano semplicemente le voglie sentimentali.

Sigmund Freud, nel suo testo 1927 "Il futuro di un'illusione", Sostenne che la religione era un mero trucco mentale costruito per confortare i credenti e aiutarli a superare le insicurezze, anche se la loro accettazione del dogma era irrazionale. Mentre la posizione di Freud era focalizzata sulle fedi tradizionali, la sua messa in evidenza del conforto emotivo centrale per loro è analoga al ruolo che questo elemento gioca nelle sette.

La sua soluzione? Sostituisci le religioni (o, nel caso presente, le sette) con guide razionali per vivere che affrontano direttamente i problemi. Sei preoccupato per il tuo aspetto? Mangia sano e fai esercizio regolarmente. Sollecitato sui problemi di relazione? Parla direttamente con il tuo partner in modo chiaro e onesto per arrivare a risoluzioni concordate.

Si potrebbe certamente sostenere che Freud, evidenziando gli elementi negativi della religione, stava ignorando il potenziale esiti positivi correlati alla spiritualità come relazioni stabili, radicamento morale e soddisfazione della vita.

Ma non si può negare che le emozioni possono offuscare il giudizio e portare a decisioni sbagliate.

Ad esempio, Gerd Gigerenzer, uno psicologo tedesco che studia il processo decisionale, ha illustrato le reali conseguenze del favorire una risposta emotiva rispetto a una più basata sui dati. Nella sua analisi 2004 delle vittime delle autostrade sulla scia degli attacchi terroristici di settembre 2001, ha sottolineato come le persone abbiano avuto paura di volare nel periodo immediatamente successivo agli attacchi. Molti che avevano ancora bisogno di viaggiare finirono per guidare invece di volare per raggiungere le loro destinazioni.

Tuttavia, questo afflusso di auto sulla strada ha portato a circa 350 più persone che muoiono in incidenti automobilistici da ottobre a dicembre di 2001. Come ha osservato Gigerenzer, è probabile che queste morti siano state evitate "se il pubblico fosse meglio informato sulle reazioni psicologiche a eventi catastrofici".

Non è facile semplicemente "usare la ragione sull'emozione". Il fatto che le sette continuare ad esistere - e che le persone continuano a giocare alla lotteria nonostante la minuscola possibilità di vincere, o insistono nel sottoporsi a trattamenti anticancro non provati come la terapia delle urine - è una testimonianza della potenza delle emozioni come motivatori comportamentali.

Inoltre, questo non dovrebbe essere preso come una direttiva per abbandonare le nostre emozioni, che possono migliorare le esperienze umane in molti modi.

Ma è importante essere vigili e riconoscere il valore delle decisioni che si avvicinano usando la logica, specialmente quando le scelte guidate dalle emozioni possono portare a risultati negativi che alterano la vita.

Basta chiedere a Susan Atkins, Patricia Krenwinkel, Charles Watson e Leslie Van Houten, che hanno finito per trascorrere decenni in prigione per aver commesso un omicidio per ordine di Manson.

Circa l'autore

Lou Manza, professore e capo della cattedra di psicologia, Libano Valley College

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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