Che storia ci dice davvero sulla nascita di Gesù

Che storia ci dice davvero sulla nascita di Gesù

I presepi celebrarono ogni Natale con una piccola somiglianza con la storia. skepticalview / Flickr, CC BY-NC-ND

Potrei essere sul punto di rovinare il tuo Natale. Scusate. Ma la realtà sono quei giochi di natività in cui i tuoi adorabili figli indossano orpelli e le ali d'angelo hanno poca somiglianza con ciò che è realmente accaduto.

Nemmeno la tua classica cartolina natalizia presenta un presepe tranquillo. Queste sono tradizioni, raccolte di diversi racconti che riflettono una pietà cristiana successiva. Quindi cosa è successo realmente in quel cosiddetto "primo Natale"?

In primo luogo, l'attuale giorno di nascita di Gesù non era dicembre 25. La data che celebriamo è stata adottata dalla chiesa cristiana come il compleanno di Cristo nel quarto secolo. Prima di questo periodo, diversi cristiani celebravano il Natale in date diverse.

Contrariamente alla credenza popolare che i cristiani adattassero semplicemente un festival pagano, lo storico Andrew McGowan sostiene che la data avesse più a che fare con la crocifissione di Gesù nelle menti degli antichi teologi. Per loro, collegando la concezione di Gesù alla sua morte nove mesi prima di dicembre, 25 è stato importante per sottolineare la salvezza.

La Locanda

Solo due dei quattro vangeli nella Bibbia parlano della nascita di Gesù. Luca racconta la storia dell'angelo Gabriele che appare a Maria, il viaggio della coppia a Betlemme a causa di un censimento e della visita dei pastori. Presenta il famoso canto di lode di Maria (Magnificat), la sua visita a sua cugina Elisabetta, la sua riflessione sugli eventi, molti angeli e la famosa locanda senza spazio.

La questione della locanda con "nessuna stanza" è uno degli aspetti più storicamente fraintesi della storia natalizia. Studioso ACU Stephen Carlson scrive che la parola "kataluma" (spesso tradotto "locanda") si riferisce ai quarti degli ospiti. Molto probabilmente, Joseph e Mary rimasero con la famiglia, ma la stanza degli ospiti era troppo piccola per il parto e quindi Maria diede alla luce nella stanza principale della casa dove si potevano trovare anche mangiatoie animali.


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Quindi Luca 2: 7 potrebbe essere tradotto "ha dato alla luce il suo figlio primogenito, lo ha fasciato e lo ha messo nella mangiatoia perché non c'era spazio per loro nella loro stanza degli ospiti".

I saggi

Il vangelo di Matteo racconta una storia simile sulla gravidanza di Maria, ma da una prospettiva diversa. Questa volta, l'angelo appare a Joseph per dirgli che la sua fidanzata Mary è incinta, ma deve ancora sposarla perché fa parte del piano di Dio.

Dove Luke ha dei pastori visitare il bambino, un simbolo dell'importanza di Gesù per la gente comune, Matthew ha magi (saggi) dall'est portare regali regali di Gesù. Probabilmente non c'erano tre magi e non erano re. In realtà, non si fa menzione del numero dei magi, ce ne potevano essere due o 20. La tradizione di tre deriva dalla menzione di tre doni: oro, incenso e mirra.

In particolare, i magi visitano Gesù in una casa (non una locanda o una stalla) e la loro visita è arrivata a due anni dalla nascita. Matteo 2: 16 registra gli ordini di re Erode di uccidere i bambini fino all'età di due anni sulla base del rapporto sull'età di Gesù dai magi. Questo ritardo è il motivo per cui la maggior parte delle chiese cristiane celebra la visita dei magi su "Epifania" o gennaio 6.

Notevolmente assente da questi racconti biblici Maria è in sella ad un asino e animali riuniti intorno al bambino Gesù. Gli animali cominciano a comparire nell'arte della natività nel IV secolo d.C., forse perché i commentatori biblici all'epoca usavano Isaia 3 come parte della loro polemica anti-ebraica per sostenere che gli animali capivano il significato di Gesù in un modo che gli ebrei non avevano.

Quando i cristiani oggi si riuniscono attorno ad una mangiatoia o allestiscono un presepe nelle loro case continuano una tradizione iniziata nel 12esimo secolo con Francesco d'Assisi. Ha portato una culla e degli animali in chiesa in modo che chiunque adorasse potesse sentirsi parte della storia. Così nacque una tradizione pietistica popolare. Arte successiva mostrando l'adorazione del bambino Gesù riflette una simile spiritualità devozionale.

Un Natale radicale

Se rimettiamo la storia al suo nucleo biblico e storico - rimuovendo la stalla, gli animali, gli angeli simili a cherubini e la locanda - con che cosa abbiamo lasciato?

Il Gesù della storia era figlio di una famiglia ebrea che viveva sotto un regime straniero. Era nato in una famiglia allargata che viveva lontano da casa e la sua famiglia era fuggita da un re che cercava di ucciderlo perché rappresentava una minaccia politica.

La storia di Gesù, nel suo contesto storico, è di terrore umano e misericordia divina, di abuso umano e di amore divino. È una storia che afferma che Dio è diventato umano nella forma di uno che è vulnerabile, povero e sfollato per svelare l'ingiustizia del potere tirannico.

Mentre non c'è nulla di sbagliato nella pietà devozionale della tradizione cristiana, un presepe imbiancato rischia di perdere gli aspetti più radicali della storia natalizia. Il Gesù descritto nella Bibbia aveva più in comune con il figli di rifugiati nati a Nauru della maggior parte dei fedeli australiani. Anche lui era un bambino dalla pelle scura la cui famiglia mediorientale era stata spostata a causa del terrore e dei disordini politici.

Il Natale, nella tradizione cristiana, è una celebrazione di Dio che diventa umano come dono d'amore. Per godere di adorabili, anche se a-storici, giochi di natività e tutte le altre meraviglie della stagione è un modo di deliziare in questo dono.

The ConversationMa se ci concentriamo nostalgicamente su un bambino ignorando i numerosi bambini che soffrono in tutto il mondo a causa di politica, religione e povertà, ci manca l'intero punto della storia di Natale.

Circa l'autore

Robyn J. Whitaker, Bromby Senior Lecturer in Biblical Studies, Trinity College, Università della Divinità

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.

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