10 Cose da sapere sul reale San Patrizio

10 Cose da sapere sul reale San Patrizio

A marzo 17, persone di tutto il mondo celebreranno il giorno di San Patrizio sfoggiando cappelli verdi, immagini sportive di quadrifogli e folletti - uomini minuscoli, ghignanti e fatati - appuntati ai risvolti. La foto di Patrick adornerà i biglietti di auguri: un uomo anziano, barbuto vescovo in abiti fluenti, afferrando il bastone di un vescovo e fissando una bobina di serpenti.

L'icona si riferisce a uno dei miracoli leggendari di Patrick in cui si dice abbia pregato di bandire tutti i serpenti dall'Irlanda. Tuttavia, come a storico dell'Irlanda medievale, Posso assicurarti che il vero San Patrizio, che visse e lavorò nel quinto secolo, non vide mai un serpente o indossò un trifoglio.

Gli scritti di Patrick e i primi resoconti della carriera del santo rivelano molti dettagli interessanti sulla vita di questo santo patrono d'Irlanda. Ecco le cose 10 che potresti non sapere su St. Patrick.

1. Patrick non era irlandese

Patrick nacque intorno a 450 AD, proprio quando le truppe romane si ritirarono dalla Gran Bretagna. Suo padre era un gentiluomo e un diacono cristiano che possedeva una piccola proprietà in un posto chiamato Bannavem Taburniae.

Gli studiosi non sono sicuri di dove fosse questo posto - probabilmente si trovava sulla costa occidentale vicino a Bristol, vicino al confine meridionale del Galles e dell'Inghilterra moderni.

2. Patrick era uno schiavo

I commercianti di schiavi irlandesi navigarono le acque da quella stessa costa, e un giorno arrivarono a riva per catturare l'adolescente Patrick e i suoi vicini, da rivendere in Irlanda. Patrick trascorse sei anni a curare le pecore nell'Irlanda occidentale.

3. Patrick sentì delle voci

Mentre inseguiva le pecore sulle colline, Patrick pregava cento volte al giorno, con ogni genere di tempo. Ha pagato. Una notte a la voce misteriosa lo chiamòdicendo: "Guarda, la tua nave è pronta!" Patrick sapeva che non stava ascoltando le pecore. Era il momento giusto per la sua fuga.


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4. Patrick ha rifiutato di "succhiare il seno di un uomo"

Patrick si diresse verso la costa orientale dell'Irlanda e cercò il passaggio su una nave diretta in Gran Bretagna. Il capitano, un pagano, non gli piaceva l'aspetto di lui e chiese a Patrick "Succhiare il suo seno" un gesto rituale che simboleggia l'accettazione dell'autorità del capitano. Patrick ha rifiutato - invece ha provato a convertire la squadra.

Per qualche ragione, il capitano lo prese ancora a bordo.

5. Patrick aveva visioni

Una notte Patrick sognò che Satana metteva alla prova la sua fede facendo cadere un enorme sasso su di lui. Giaceva schiacciato dal suo peso fino a quando non si ruppe l'alba, quando ha chiamato"Helias! Helias! "- il nome del dio del sole greco. La roccia scomparve. Patrick l'ha preso come una sorta di epifania. Più tardi scrisse:

"Credo di essere stato aiutato da Cristo Signore."

Anche Patrick aveva altre visioni particolari. Tornato a casa a Bannavem Taburniae, fu visitato da un angelo con un messaggio dagli irlandesi: "Ti preghiamo, santo ragazzo, di venire a camminare di nuovo tra noi". Si formò come vescovo e tornò in Irlanda.

6. Patrick ha fatto qualcosa di innominabile

Anni nella sua missione, qualcuno, a quanto pare, ha raccontato uno sporco segreto su Patrick ai suoi compagni vescovi. "Mi hanno allevato contro di me dopo trent'anni qualcosa che avevo già confessato ... alcune cose che avevo fatto un giorno - piuttosto, in un'ora, quando ero giovane" ha scritto.

Patrick non ci ha detto cosa ha fatto: adorare gli idoli? Impegnarsi in una pratica sessuale proibita? Prendere regali dai convertiti?

Qualunque cosa fosse, Patrick capì retrospettivamente la sua zelante missione irlandese come penitenza per i suoi peccati giovanili. Mentre diffondeva il cristianesimo in Irlanda, veniva spesso picchiato, messo in catene o estorto. "Ogni giorno c'è la possibilità che io venga ucciso, o circondato, o preso in schiavitù" si è lamentato.

7. Patrick ha duellato con i druidi

Due secoli dopo la sua morte, i credenti irlandesi volevano storie più eccitanti della vita di Patrick che il racconto del santo.

Una leggenda (scritta 700 AD) descriveva quella di Patrick concorso con leader religiosi nativi, i druidi. I druidi insultarono Patrick, cercarono di avvelenarlo e lo ingaggiarono in duelli magici - proprio come gli studenti di Hogwarts di Harry Potter - in cui gareggiavano per manipolare il tempo, distruggendo i libri sacri degli altri e sopravvivendo agli incendi infuocati.

Quando un druido osò bestemmiare il dio cristiano, tuttavia, Patrick mandò il druido a volare in aria - l'uomo cadde a terra e si ruppe il cranio.

8. Patrick ha fatto promettere a Dio

Un'altra leggenda dello stesso periodo racconta come Patrick ha digiunato per 40 giorni in cima a una montagna, piangendo, gettando oggetti e rifiutando di scendere fino a quando un angelo non è venuto in nome di Dio per concedi le richieste oltraggiose del santo. Questi includevano i seguenti: Patrick avrebbe riscattato più anime dall'inferno di qualsiasi altro santo; Patrick, piuttosto che Dio, giudicherà i peccatori irlandesi alla fine dei tempi; e l'inglese non avrebbe mai governato l'Irlanda.

Sappiamo come ha funzionato l'ultimo. Forse Dio manterrà le altre due promesse.

9. Patrick non ha mai menzionato un trifoglio

Nessuna delle prime storie patrizie mostrava il trifoglio - o seamróg irlandese - che è una parola per trifoglio comune, una piccola pianta con tre foglie. Eppure i bambini nelle scuole cattoliche apprendono ancora che Patrick usava un trifoglio come simbolo della Trinità cristiana quando predicava ai pagani irlandesi.

La connessione shamrock è stata menzionata per la prima volta in stampa da un Visitatore inglese in Irlanda in 1684, che lo scrisse nel giorno della festa di San Patrizio, "i volgari indossano superstiziosamente gli shamrogi, 3 ha lasciato l'erba, che mangiano allo stesso modo (dicono) per provocare un alito dolce." L'inglese ha anche notato che "pochissimi degli zelanti sono trovato sobrio di notte. "

10. Patrick non ha cacciato i serpenti dall'Irlanda

Per quanto riguarda il miracoloso incantatore di serpenti attribuito a Patrick, non sarebbe potuto succedere perché c'erano nessun serpente nell'Irlanda pre-moderna. I rettili non raggiungevano mai il ponte di terra che collegava preistoricamente l'isola al continente europeo.

Molto probabilmente, il miracolo era plagiato dalla vita di qualche altro santo e infine aggiunto al repertorio di Patrick.

I frequentatori di feste di marzo 17 non devono preoccuparsi dei dettagli storici antichi, però. Qualunque fosse la verità della missione di Patrick, divenne uno dei tre mecenati dell'Irlanda, insieme a Sts. Brigit e Columba- gli ultimi due sono nati in Irlanda.

The ConversationTi auguro "Lá fhéile Pádraig sona dhaiobh" - Buon San Patrizio.

Circa l'autore

Lisa Bitel, professore di storia e religione, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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