Gesù era un ebreo mediocre, mediorientale e perché questo è importante

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Hans Zatzka (dominio pubblico) / La conversazione, CC BY-ND

Sono cresciuto in una casa cristiana, dove una foto di Gesù era appesa alla parete della mia camera da letto. Ce l'ho ancora. È schmaltzy e piuttosto di cattivo gusto in quel tipo di 1970s, ma da piccola mi è piaciuto molto. In questa immagine, Gesù sembra gentile e gentile, mi guarda con affetto. È anche biondo, con gli occhi azzurri e molto bianco.

Il problema è che Gesù non era bianco. Saresti perdonato se pensassi diversamente se mai entrassi in una chiesa occidentale o visitassi una galleria d'arte. Ma mentre non c'è una descrizione fisica di lui nella Bibbia, non c'è dubbio che lo storico Gesù, l'uomo che fu giustiziato dallo Stato romano nel I secolo d.C., fosse un ebreo mediorientale dalla pelle scura.

Questo non è controverso dal punto di vista accademico, ma in qualche modo è un dettaglio dimenticato per molti dei milioni di cristiani che si riuniranno per celebrare la Pasqua questa settimana.

Il Venerdì Santo, i cristiani frequentano le chiese per adorare Gesù e, in particolare, ricordano la sua morte su una croce. Nella maggior parte di queste chiese, Gesù sarà raffigurato come un uomo bianco, un ragazzo che sembra anglo-australiano, un ragazzo facile da identificare per gli altri anglo-australiani.

Pensa per un momento al piuttosto accattivante Jim Caviezel, che ha interpretato Gesù nella Passione di Cristo di Mel Gibson. È un attore irlandese-americano. Oppure ricorda alcune delle opere più famose della crocifissione di Gesù - Ruben, Grunewald, Giotto - e ancora una volta vediamo la tendenza europea a raffigurare un Gesù dalla pelle bianca.

Qualcosa di importante? Sì, lo fa davvero. Come società, siamo ben consapevoli del potere della rappresentazione e dell'importanza dei diversi modelli di ruolo.


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Dopo aver vinto l'Oscar 2013 come migliore attrice non protagonista per il suo ruolo in 12 Years a Slave, l'attrice keniana Lupita Nyong'o è diventata famosa. Da allora, nelle interviste, Nyong'o ha ripetutamente espresso i suoi sentimenti di inferiorità da giovane perché tutte le immagini di bellezza che vedeva intorno a lei erano di donne dalla pelle più chiara. Solo quando ha visto il mondo della moda abbracciare la modella sudanese Alek Wek, ha capito che anche il nero poteva essere bello.

Se riusciamo a riconoscere l'importanza di modelli di ruolo etnicamente e fisicamente diversi nei nostri media, perché non possiamo fare lo stesso per la fede? Perché continuiamo a permettere alle immagini di un Gesù sbiancato di dominare?

Molte chiese e culture dipingono Gesù come un uomo marrone o nero. I cristiani ortodossi di solito hanno un'iconografia molto diversa da quella dell'arte europea: se entri in una chiesa in Africa, probabilmente vedrai un Gesù africano in mostra.

Ma queste sono raramente le immagini che vediamo nelle chiese protestanti e cattoliche australiane, ed è la nostra perdita. Permette alla comunità cristiana tradizionale di separare la loro devozione verso Gesù dal rispetto compassionevole per coloro che sembrano diversi.

Andrei persino al punto di dire che crea una disconnessione cognitiva, dove si può provare profondo affetto per Gesù ma poca empatia per una persona mediorientale. Allo stesso modo ha implicazioni per l'affermazione teologica secondo cui gli umani sono fatti a immagine di Dio. Se Dio viene sempre immaginato come bianco, allora l'uomo predefinito diventa bianco e tale pensiero subisce il razzismo.

Storicamente, l'imbiancatura di Gesù ha contribuito a far sì che i cristiani fossero tra i peggiori autori dell'antisemitismo e continua a manifestarsi nell '"altro" di australiani non anglosassoni.

Questa Pasqua, non posso fare a meno di chiedermi, come sarebbe la nostra chiesa e società se ricordassimo che Gesù era marrone? Se ci trovassimo di fronte alla realtà che il corpo appeso alla croce era un corpo marrone: uno spezzato, torturato e giustiziato pubblicamente da un regime oppressivo.

Come potrebbe cambiare i nostri atteggiamenti se potessimo vedere che l'ingiusta detenzione, abuso ed esecuzione dello storico Gesù hanno più cose in comune con l'esperienza degli indigeni australiani o richiedenti asilo che con quelli che detengono il potere nella chiesa e di solito rappresentano Cristo?

The ConversationForse la cosa più radicale di tutte, non posso fare a meno di chiedermi cosa potrebbe cambiare se fossimo più consapevoli che la persona che i cristiani celebrano come Dio nella carne e nel salvatore di tutto il mondo non fosse un uomo bianco, ma un ebreo mediorientale.

Circa l'autore

Robyn J. Whitaker, Bromby Senior Lecturer in Biblical Studies, Trinity College, Università della Divinità

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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