Qual è l'idea cristiana di "paradiso"?

Cos'è il paradiso? Illustrazione di Dante's Paradiso
Illustrazione di Dante's Paradiso. Giovanni di Paolo

Quando un membro della famiglia o un amico muore, spesso ci troviamo a riflettere sulla domanda "dove sono adesso?" Come esseri mortali, è una questione di significato ultimo per ognuno di noi.

Diversi gruppi culturali e diversi individui al loro interno rispondono con numerose risposte, spesso contrastanti, a domande sulla vita dopo la morte. Per molti, queste domande sono radicate nell'idea di ricompensa per il bene (un paradiso) e punizione per i malvagi (un inferno), dove le ingiustizie terrene sono finalmente corrette.

Tuttavia, queste radici comuni non garantiscono un accordo contemporaneo sulla natura, o persino sull'esistenza, dell'inferno e del paradiso. Lo stesso Papa Francesco ha sollevato le sopracciglia cattoliche su alcuni dei suoi commenti sul paradiso, recentemente ha raccontato a un giovane ragazzo che il suo defunto padre, un ateo, era con Dio in cielo perché, con la sua attenta genitorialità, "aveva un buon cuore".

Allora, qual è l'idea cristiana di "paradiso"?

Credenze su ciò che accade alla morte

I primi cristiani credevano che Gesù Cristo, risuscitato dai morti dopo la sua crocifissione, sarebbe presto tornato, per completare ciò che aveva iniziato con la sua predicazione: l'istituzione del Regno di Dio. Questa seconda venuta di Cristo porrebbe fine allo sforzo di unificazione di tutta l'umanità in Cristo e sfocerà in un'ultima risurrezione del giudizio morale e morto di tutti gli esseri umani.

Verso la metà del I secolo d.C., i cristiani si preoccuparono del destino dei membri delle loro chiese che erano già morti prima di questa Seconda Venuta.

Alcuni dei primi documenti del Nuovo Testamento cristiano, epistole o lettere scritte dall'apostolo Paolo, hanno offerto una risposta. I morti sono semplicemente caduti addormentato, hanno spiegato. Quando Cristo Resianche i morti risorgeranno in corpi rinnovati e saranno giudicati da Cristo stesso. In seguito, sarebbero stati uniti a lui per sempre.

Alcuni teologi nei primi secoli del cristianesimo concordato. Ma si sviluppò un crescente consenso sul fatto che le anime dei defunti fossero tenute in una specie di stato di attesa fino alla fine del mondo, quando sarebbero di nuovo riuniti con i loro corpi, risorti in una forma più perfetta.


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Promessa di vita eterna

Dopo Imperatore romano Costantino cristianesimo legalizzato all'inizio del IV secolo, il numero dei cristiani crebbe enormemente. Milioni di persone si convertirono in tutto l'Impero, e alla fine del secolo, la vecchia religione di stato romana fu proibita.

Basato sul VangeliVescovi e teologi sottolineavano che la promessa della vita eterna in cielo era aperta solo ai battezzati, cioè coloro che avevano subito l'immersione rituale nell'acqua che purificava l'anima dal peccato e indicava l'ingresso nella chiesa. Tutti gli altri erano dannati per l'eterna separazione da Dio e la punizione per il peccato.

In questo nuovo impero cristiano, il battesimo veniva sempre più somministrato ai bambini. Alcuni teologi sfidarono questa pratica, poiché i bambini non potevano ancora commettere peccati. Ma nell'occidente cristiano, la fede in "il peccato originale"- il peccato di Adamo ed Eva quando disobbedirono al comando di Dio nel Giardino dell'Eden (la" Caduta ") - predominava.

Seguendo gli insegnamenti del santo del quarto secolo Agostino, I teologi occidentali nel V secolo d.C. credevano che anche i neonati fossero nati con il peccato di Adamo ed Eva che danneggiavano il loro spirito e la loro volontà.

Ma questa dottrina sollevò una domanda preoccupante: che dire di quei bambini che morirono prima del battesimo potevano essere amministrati?

All'inizio, i teologi insegnarono che le loro anime andavano all'Inferno, ma soffrivano molto poco se non del tutto.

Il concetto di Limbo sviluppato da questa idea. Papi e teologi nel 13esimo secolo insegnò che le anime dei bambini non battezzati o dei bambini piccoli godevano di uno stato di naturale felicità sul "bordo"Dell'Inferno, ma, come quelli puniti più severamente nell'inferno stesso, è stata negata la beatitudine della presenza di Dio.

Tempo di giudizio

Durante i periodi di guerra o di peste nell'antichità e nel Medioevo, i cristiani occidentali spesso interpretavano il caos sociale come un segno della fine del mondo. Tuttavia, con il passare dei secoli, la Seconda Venuta di Cristo divenne generalmente un evento più remoto per la maggior parte dei cristiani, ancora attesi ma relegati in un futuro indeterminato. Invece, la teologia cristiana si concentrava più sul momento della morte individuale.

Il giudizio, la valutazione dello stato morale di ogni essere umano, non è più stato posticipato fino alla fine del mondo. Ogni anima è stata giudicata singolarmente da Cristo immediatamente dopo la morte (il Giudizio "particolare"), così come alla Seconda Venuta (Giudizio Finale o Generale).

I rituali del letto di morte o "Ultimi riti" si sono sviluppati da precedenti riti per malati e penitenti, e molti hanno avuto l'opportunità di confessare i propri peccati a un sacerdote, essere unti e ricevere una comunione "finale" prima di respirare l'ultimo.

I cristiani medievali pregavano di essere protetti da una morte improvvisa o inattesa, perché temevano che il battesimo da solo non fosse sufficiente per entrare direttamente in paradiso senza questi ultimi riti.

Un'altra dottrina si era sviluppata. Alcuni morirono ancora colpevoli di minori o peccati venialicome pettegolezzi comuni, piccoli furti o menzogne ​​minori che non hanno completamente svuotato la propria anima della grazia di Dio. Dopo la morte, queste anime sarebbero prima "epurate" da ogni peccato o colpa rimanente in uno stato spirituale chiamato Purgatorio. Dopo questa purificazione spirituale, di solito visualizzata come fuoco, sarebbero puri abbastanza per entrare in paradiso.

Solo quelli che erano straordinariamente virtuosi, come i santi o coloro che avevano ricevuto gli ultimi riti, potevano entrare direttamente in cielo e la presenza di Dio.

Immagini del paradiso

Nell'antichità, nei primi secoli dell'era volgare, il cielo cristiano condivideva alcune caratteristiche sia del giudaismo che del pensiero religioso ellenistico sull'aldilà dei virtuosi. Uno era quello di un riposo e un ristoro quasi fisici come dopo a deserto viaggio, spesso accompagnato da descrizioni di banchetti, fontane o fiumi. Nella Bibbia Libro della Rivelazione, una descrizione simbolica della fine del mondo, il fiume che attraversa la nuova Gerusalemme di Dio era chiamato il fiume "dell'acqua della vita". Tuttavia, nel Vangelo di Lucai dannati erano tormentati dalla sete.

Un'altra era l'immagine della luce. Romani ed ebrei pensavano al dimora dei malvagi come un luogo di tenebre e ombre, ma la dimora divina era piena di luce brillante. Il cielo è stato anche accusato di emozioni positive: pace, gioia, amore e la beatitudine di realizzazione spirituale che i cristiani sono venuti a riferirsi come il Visione beatifica, la presenza di Dio

I visionari e i poeti usavano una varietà di immagini aggiuntive: prati in fiore, colori oltre la descrizione, alberi pieni di frutta, compagnia e conversazione con la famiglia o altri vestiti di bianco tra i beati. Angeli luminosi stavano dietro l'abbagliante trono di Dio e cantavano lodi in squisite melodie.

La Riforma protestante, iniziata in 1517, si spezzerebbe bruscamente con la Chiesa cattolica romana nell'Europa occidentale nel 16esimo secolo. Mentre entrambe le parti discutevano sull'esistenza del Purgatorio, o se solo alcune fossero predestinate da Dio ad entrare in cielo, l'esistenza e la natura generale del cielo stesso non erano un problema.

Il paradiso come il luogo di Dio

Oggi i teologi offrono una varietà di opinioni sulla natura del paradiso. L'anglicano CS Lewis ha scritto che anche uno animali domestici potrebbe essere ammesso, uniti in amore con i loro proprietari come i proprietari sono uniti in Cristo attraverso il battesimo.

Dopo il diciannovesimo secolo Papa Pio IXIl gesuita Karl Rahner lo ha insegnato i non cristiani e i non credenti potevano ancora essere salvati attraverso Cristo se vivevano secondo valori simili, un'idea ora trovata nel Catechismo cattolico.

The ConversationLa stessa Chiesa cattolica ha abbandonato l'idea del Limbo, lasciando il destino dei bambini non battezzati a "la misericordia di Dio"Un tema rimane costante, tuttavia: il Paradiso è la presenza di Dio, in compagnia di altri che hanno risposto alla chiamata di Dio nelle loro vite.

Circa l'autore

Joanne M. Pierce, professore di studi religiosi, Università della Santa Croce

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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