Perché la religione non determina la tua moralità

Perché la religione non determina la tua moralitàAlcuni cristiani si convertono al buddismo o ad altre religioni basandosi su ciò che pensano funzioni per le loro credenze. Peter Hershey / Unsplash

La maggior parte delle persone religiose pensa che la loro moralità derivi dalla loro religione. E le persone profondamente religiose spesso si chiedono come gli atei possano avere qualsiasi moralità.

Userò il cristianesimo come esempio, non perché rappresenti la religione in generale, ma perché ci sono molte ricerche sui cristiani e perché molti lettori probabilmente lo conosceranno.

I cristiani ti diranno spesso che la loro moralità viene dalla loro religione (o dalla versione dei loro genitori). E se gli chiedi cosa la loro religione dice loro di ciò che è giusto e ciò che è sbagliato, probabilmente si allineerà con le loro idee sul bene e sul male.

Ma il nesso causale non è chiaro come appare per la prima volta.

La Bibbia è complessa, con molte credenze, consigli e implicazioni morali. Nessuno può credere in tutto ciò. Diversi rami del cristianesimo, e in effetti ogni persona diversa, ne prendono alcune e lasciano gli altri.

Molte cose nella Bibbia sono inaccettabili per i cristiani moderni. Perché? Perché non siedono proprio con le sensibilità morali contemporanee.

Prendiamo la magia come esempio. Molti cristiani non credono nella magia, ma anche quelli che lo fanno, non pensano che dovrebbero uccidere quelli che lo usano, anche se uno potrebbe interpretare i passaggi della Bibbia per suggerire esattamente questo.

Cosa sta succedendo?

Nel caso della magia di cui sopra, c'è un comportamento morale sostenuto dalla Bibbia che viene rifiutato dalla maggior parte delle persone. Perché? Perché pensano che sia moralmente sbagliato.

Ignorano quella parte degli insegnamenti morali della Bibbia. Invece, loro tendono ad accettare quegli insegnamenti morali della Bibbia che li sentono giusti. Succede tutto il tempo, e anche una buona cosa.

C'è più di una religione rispetto a ciò che dice la sua scrittura.

Quando si ricerca il mio libro Rivettati: la scienza del perché le battute ci fanno ridere, il film ci fa piangere e la religione ci fa sentire in pace con l'universo, Ho trovato che la fonte della moralità non viene chiaramente dalla religione come la maggior parte della gente pensa.

Libero di interpretare

Il Clero interpreta le Scritture e le pratiche e le credenze culturali vengono tramandate, molte delle quali hanno poco o nulla a che fare con la Bibbia, come l'idea cattolica di avere pesce invece di carne il venerdì una tradizione culturale mai menzionata nella Bibbia.

Fondamentalmente, le persone prendono o lasciano la morale religiosa secondo una qualche bussola morale interna che già hanno. Potrebbero persino scegliere a quale chiesa andare, a seconda di quanto bene gli insegnamenti di quella chiesa si accordino con ciò che sentono sia giusto o sbagliato.

Nel moderno mondo occidentale, alcune persone si sentono libere di scegliere la religione che sembra giusta per loro. Perché qualcuno potrebbe convertirsi al cristianesimo dal buddismo o diventare un musulmano? Spesso è perché la nuova religione parla loro in un modo che il vecchio non ha fatto.

Vediamo che le persone possono scegliere credenze religiose, chiese e persino intere religioni basate sulla moralità che hanno già. E questa è la moralità che anche gli atei hanno.

Giusto e sbagliato

Prova sperimentale suggerisce che l'opinione della gente su ciò che Dio pensa sia giusto e sbagliato tiene traccia di ciò che essi credono sia giusto e sbagliato, non il contrario.

Psicologo sociale Nicholas Epley e i suoi colleghi hanno intervistato i credenti religiosi sulle loro credenze morali e le credenze morali di Dio. Non sorprende che ciò che la gente pensava fosse giusto o sbagliato si accordava molto bene con ciò che sentivano la moralità di Dio.

Poi Epley ei suoi colleghi ricercatori hanno tentato di manipolare le credenze morali dei loro partecipanti con saggi persuasivi. Se convinti, la loro opinione morale dovrebbe quindi essere diversa da quella di Dio, giusto?

Sbagliato. Quando agli intervistati è stato chiesto di nuovo cosa pensava Dio, le persone hanno riferito che Dio era d'accordo con la loro nuova opinione!

Pertanto, le persone non sono arrivate a credere che Dio abbia torto, hanno semplicemente aggiornato la loro opinione su ciò che Dio pensa.

Quando cambi le convinzioni morali di qualcuno, cambi anche la loro opinione su ciò che pensa Dio. Eppure, la maggior parte degli intervistati si aggrappa ancora all'illusione di aver ottenuto la loro bussola morale da ciò che pensano che Dio crede sia giusto e sbagliato.

Chi definisce la nostra morale?

Se le persone ottengono la loro morale dalla loro concezione di Dio, pensereste che la contemplazione dell'opinione di Dio potrebbe essere più come pensare alle convinzioni di qualcun altro che a pensare al vostro.

Ma questo non è il caso. Lo stesso studio Ho anche scoperto che quando si pensa alle credenze di Dio, la parte del cervello attiva quando si pensa alle proprie credenze è più attiva di quella parte del cervello che è attiva quando si pensa alle convinzioni altrui.

In altre parole, quando si pensa alle credenze di Dio, si accede (inconsciamente) alle proprie credenze.

Quindi da dove viene la nostra morale, quindi, se non dalla religione? Questa è una domanda complicata: Sembra che ci siano componenti genetiche e culturali. Queste componenti culturali sono influenzate dalla religione, per essere sicuri.

Questa equazione avviene anche per gli atei, che spesso prendono le mosse della loro cultura, cosa che sembra essere stata pesantemente influenzata da religioni a cui nemmeno si attribuiscono. Quindi non è che la religione non abbia effetto sulla moralità, è solo che la moralità influisce anche sulla religione.

Gli atei non ottengono punteggi diversi rispetto alle persone religiose quando vengono dati dei dilemmi morali. Chiaramente, tutti abbiamo la moralità.

The ConversationChe tu sia religioso o meno, la moralità viene dallo stesso luogo.

Circa l'autore

Jim Davies, professore, istituto di scienze cognitive, Università Carleton

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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