Cosa c'è dietro il credo nelle statue della Vergine Maria in lacrime

Cosa c'è dietro il credo nelle statue della Vergine Maria in lacrimeIn 2014, in, una piccola città nel nord di Israele, i fedeli cristiani si sono riuniti accanto a una statua della Vergine Maria, che hanno detto "piange" l'olio. Foto AP / Ariel Schalit

In una parrocchia cattolica a Hobbs, nel New Mexico, una statua della Vergine Maria è stata "pianto. "

Gli spettatori si sono riuniti per curiosità, e anche per la preghiera e la guarigione. Il liquido sulla statua è stato trovato per essere olio d'oliva e balsamo - lo stesso miscuglio usato per certi riti cattolici dopo essere stato benedetto da un vescovo.

Le affermazioni sui fenomeni soprannaturali, comprese le statue piangenti, sono state storicamente comuni nel cattolicesimo. Un esempio ben noto è il Madonna di Siracusa, Sicilia, una statua di gesso che ha versato lacrime da 1953. L'anno scorso, infatti, sono state segnalate statue in lacrime in Ungheria, Argentina e Macedonia, solo per citarne alcuni.

Per capire perché una statua piangente sarebbe significativa dal punto di vista religioso, è innanzitutto importante apprezzare la connessione tra i miracoli e la Vergine Maria.

Miracoli e Maria

I cattolici credono che Maria sia la madre di Gesù Cristo e, quindi, la madre di Dio.

Durante tutta la storia cattolica, eventi soprannaturali sono stati attribuiti al potere di Maria. Quando la cattedrale francese di Chartres bruciò, solo la reliquia di Maria - chiamata "Il velo della Vergine"- sopravvissuto dopo essere stato salvaguardato da tre sacerdoti che furono miracolosamente preservati dal caldo e dalle fiamme.

Si crede che anche l'intercessione di Maria abbia assicurato la vittoria a la battaglia di Lepanto in 1571, quando una flotta ottomana fu respinta dalle forze di Genova, Venezia e il papato.

Le lacrime di Maria hanno un significato speciale per i cattolici: lei piange non solo sui peccati del mondo, ma anche sul dolore che ha sopportato nella sua vita terrena, indicato come "i sette dolori di Maria"Questi dolori, che comprendono la crocifissione e la morte di Gesù, sono rappresentati da sette spade che perforano il cuore fiammeggiante di Maria.

Anche il profumo floreale di olio d'oliva e balsamo evoca Maria da quando è chiamata "la rosa senza spine. "

Non sorprende che una statua piangente di Maria diventi oggetto di preghiera e devozione.

E quando questo accade, il vescovo locale a volte interviene per indagare.

La possibilità di trucchi

Nell'esaminare le rivendicazioni del soprannaturale, i vescovi sono guidati dagli standard stabiliti dal Vaticano Congregazione per la Dottrina della Fede, che sovrintende alla dottrina cattolica. Questi standard riguardano principalmente i rapporti di "apparizioni"Della Vergine Maria. Ma vale anche il quadro ad altri eventi soprannaturali, comprese le statue piangenti. Forse perché affrontano questioni controverse, gli standard sono stati resi pubblici in 2012 - quasi 35 anni dopo la prima implementazione.

Il vescovo, o un comitato da lui nominato, valuta l'impatto del fenomeno soprannaturale sulla comunità. Gli aspetti positivi possono essere guarigioni e conversioni, o anche un approfondimento più generale della fede tra i cattolici. Aspetti negativi includevano atti peccaminosi come vendere olio da una statua piangente o fare affermazioni contrarie alla dottrina cattolica.

Una delle domande principali è se l'evento è stato messo in scena. Ad esempio, in due casi di statue che piangevano il sangue - uno in Canada in 1986 e un altro in Italia in 2006 - il sangue è diventato quello del proprietario della statua.

I liquidi possono essere iniettati nel materiale poroso di statue e più tardi si trasformano in "lacrime". L'olio mescolato con grasso può essere applicato agli occhi di una statua, che "piangeranno" quando temperature ambientali sorgere nella cappella.

Nel caso della statua bronzea di Maria a Hobbs, nel New Mexico, l'inchiesta non ha rivelato trucchi del genere. Ma il fatto che nessuna causa sia stata ancora trovata non significa che sia avvenuto un miracolo.

La Chiesa cattolica raramente appoggia statue piangenti e fenomeni simili. Di solito, un vescovo o il Vaticano non si limitano a dire che la fede e la devozione sono più importanti dei racconti di avvenimenti soprannaturali.

Alla ricerca di significato

Pur comprendendo il fenomeno, è anche importante apprezzare le storie e le motivazioni individuali che le persone portano quando pregano o adorano in presenza di una statua che sembra piangere.

Nella mia città natale di Worcester, nel Massachusetts, ad esempio, statue e immagini hanno pianto olio e sangue nella casa del tardi Audrey Santo, che è morto in 2007 all'età di 23. Da bambina, "Little Audrey", come viene chiamata ancora, è rimasta muta e paralizzata dopo un incidente in piscina. Nonostante le sue condizioni fisiche, si credeva che pregasse per coloro che facevano pellegrinaggi per vederla. Dopo la sua morte, a la fondazione è stata istituita per promuovere la sua causa per la santità. Le statue e le immagini che piangevano nella sua casa erano viste come segni che Dio aveva benedetto in modo particolare la vita di sofferenza di Little Audrey.

Nel mio Scritti riguardo al caso di Audrey Santo, sono stato tentato di concentrarmi sulle storie di meraviglie soprannaturali. E le affermazioni riguardanti Little Audrey sono ancora molto dibattuto. Alla fine, ho pensato che sarebbe stato più interessante studiare come la gente trova significato in fenomeni come statue piangenti.

Nella casa di Santo, le persone con cui ho parlato condividevano commoventi storie personali di dolore e tristezza, speranza e guarigione. Il senso di unione nella e attraverso la sofferenza era molto più importante del parlare di miracoli.

The ConversationA Worcester - così come a Hobbs, nel New Mexico - mi aspetto che quello che sta succedendo sia molto più della superstizione.

Circa l'autore

Mathew Schmalz, professore associato di religione, Università della Santa Croce

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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