Chi sono i sikh e quali sono le loro credenze?

Chi sono i sikh e quali sono le loro credenze?

Una cucina in comune gestita dai Sikh per fornire pasti gratuiti a prescindere da casta, fede o religione, nel Tempio d'oro, nel Punjab, in India. shankar s., CC BY

Il primo procuratore generale sikh del New Jersey, Gurbir Singh Grewal, era un obiettivo di osservazioni denigratorie recentemente. Due conduttori radiofonici hanno commentato l'identità sikh di Grewal e più volte si sono riferiti a lui come "uomo del turbante". Quando hanno chiamato l'offensività dei loro commenti, uno di loro ha dichiarato: "Ascolta, e se ti offende, allora non indossare il turbante e forse ricorderò il tuo nome. "

Ascoltatori, attivisti e sikh in tutto il paese hanno agito immediatamente contattando la stazione per esprimere le loro preoccupazioni. I notiziari raccolsero rapidamente la storia e il gli host radiofonici sono stati sospesi.

Grewal è un Sikh praticante che mantiene un turbante e una barba. Studiosi e funzionari governativi stimano la popolazione americana Sikh a numero intorno a 500,000. Tuttavia per molti sikh americani, tali esperienze non sono rare. Come studioso della tradizione e un sikh praticante me stesso, ho studiato la dura realtà di ciò che significa essere un sikh in America oggi. Ho anche avuto esperienza di insulti razziali sin dalla giovane età.

La linea di fondo è che c'è poca comprensione di chi sono esattamente i sikh e di cosa credono. Quindi ecco un primer.

Fondatore di Sikhismo

All'inizio, il fondatore della tradizione Sikh, Guru Nanak è nato a 1469 nella regione del Punjab in Asia meridionale, attualmente divisa tra il Pakistan e l'area nord-occidentale dell'India. Una maggioranza della popolazione Sikh globale risiede ancora nel Punjab sul lato indiano del confine.

Fin da giovane, Guru Nanak era disilluso dalle ingiustizie sociali e dalle ipocrisie religiose che osservava intorno a lui. Lui ci credeva un'unica forza divina creato il mondo intero e risiedeva al suo interno. Nella sua convinzione, Dio non era separato dal mondo e guardava da lontano, ma pienamente presente in ogni aspetto della creazione.

Ha quindi affermato che tutte le persone sono ugualmente divini e merita di essere trattato come tale.

Per promuovere questa visione dell'unicità divina e dell'uguaglianza sociale, Guru Nanak ha creato istituzioni e pratiche religiose. Stabilì centri di comunità e luoghi di culto, scrisse le proprie composizioni scritturali e istituzionalizzò un sistema di leadership (guru) che avrebbe portato avanti la sua visione.

La visione Sikh rigetta quindi tutte le distinzioni sociali che producono disuguaglianze, tra cui genere, razza, religione e casta, la struttura predominante per la gerarchia sociale nell'Asia meridionale.

Servire il mondo è un'espressione naturale della preghiera e dell'adorazione dei Sikh. I sikh chiamano questo servizio di preghiera "seva" ed è una parte fondamentale della loro pratica.

L'identità Sikh

Nella tradizione Sikh, una persona veramente religiosa è colui che coltiva il sé spirituale mentre serve anche le comunità intorno a loro - o a saint-soldato. L'ideale del santo soldato vale sia per le donne che per gli uomini.

In questo spirito, le donne e gli uomini sikh mantengono cinque articoli di fede, conosciuti popolarmente come i cinque K. Questi sono: kes (capelli lunghi e non tagliati), kara (bracciale d'acciaio), kanga (pettine di legno), kirpan (piccola spada) e kachera (pantaloncini-soldato).

Sebbene esistano poche prove storiche che spieghino perché sono stati scelti questi particolari articoli, gli 5 Ks continuano a fornire alla comunità un'identità collettiva, legando insieme gli individui sulla base di un credo e una pratica condivisi. Come ho capito, i sikh amano questi articoli di fede come doni dai loro guru.

I Turbanti sono una parte importante dell'identità Sikh. Sia le donne che gli uomini possono indossare turbanti. Come gli articoli di fede, i Sikh considerano i loro turbanti come doni dati dai loro amati guru, e il suo significato è profondamente personale. Nella cultura dell'Asia meridionale, indossare un turbante in genere indicava il proprio status sociale - re e governanti una volta indossavano turbanti. Il I guru sikh hanno adottato il turbante, in parte, per ricordare ai Sikh che tutti gli umani sono sovrani, reali e alla fine uguali.

Sikh in America

Oggi ci sono circa 30 milione Sikh in tutto il mondo, facendo del Sikhismo la quinta maggiore religione al mondo.

Dopo che i colonizzatori britannici in India presero il potere del Punjab in 1849, dove era basata la maggior parte della comunità Sikh, I Sikh iniziarono a migrare in varie regioni controllate dall'Impero britannico, tra cui il Sud-Est asiatico, l'Africa orientale e lo stesso Regno Unito. Basandosi su ciò che era a loro disposizione, i sikh hanno ricoperto vari ruoli in queste comunità, tra cui il servizio militare, i lavori agricoli e la costruzione di ferrovie.

La prima comunità sikh è entrata negli Stati Uniti via la costa occidentale durante gli 1890. Hanno iniziato a subire discriminazioni subito dopo il loro arrivo. Per esempio, la prima rivolta della razza che ha come bersaglio i Sikh ha avuto luogo a Bellingham, nello stato di Washington, in 1907. Mob arrabbiati di uomini bianchi arrotondati lavoratori sikh, picchialo e costringili a lasciare la città.

La discriminazione è continuata nel corso degli anni. Ad esempio, quando mio padre si è trasferito dal Punjab negli Stati Uniti negli 1970, insulti razziali come "Ayatollah" e "raghead" sono stati lanciati contro di lui. Era un tempo in cui 52 I diplomatici e i cittadini americani sono stati fatti prigionieri in Iran e la tensione tra i due paesi era alta. Queste insulti riflettevano la reazione razzista contro coloro che si adattarono agli stereotipi degli iraniani. La nostra famiglia ha affrontato una simile reazione razzista quando gli Stati Uniti si sono impegnati nella Guerra del Golfo durante i primi 1990.

Gli attacchi razzisti sono aumentati di nuovo dopo 9 / 11, soprattutto perché gli americani non conoscevano la religione Sikh e confondeva l'apparenza sikh unica con stereotipi popolari di quello che sembrano i terroristi.

Rispetto allo scorso decennio, il i tassi di violenza contro i Sikh sono aumentati dall'elezione del presidente Donald Trump. La Sikh Coalition, la più grande organizzazione sikh per i diritti civili negli Stati Uniti, ha stimato all'inizio di quest'anno che i sikh americani erano stati presi di mira in crimini di odio circa una volta alla settimana. Proprio nelle ultime due settimane, sono stati due uomini Sikh brutalmente aggredito in California. La polizia sta ancora indagando sulla motivazione.

The ConversationCome Sikh praticante, posso affermare che il Sikh impegno per i principi della loro fede, compreso l'amore, il servizio e la giustizia, li tiene resilienti di fronte all'odio. Per questa ragione, per molti americani sikh, come Gurbir Grewal, è gratificante mantenere la loro identità Sikh unica.

Circa l'autore

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Fellow post-dottorato in Religion in International Affairs Fellow post-dottorato, New York University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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