Come era la prima Bibbia?

Come era la prima Bibbia?
Codice Sinaitico, libro di Matteo.
Wikimedia

Negli anni dopo Gesù fu crocifisso al Calvario, la storia della sua vita, morte e resurrezione non fu immediatamente scritta. Le esperienze di discepoli come Matthew e John sarebbero state raccontate e raccontate a molti tavoli da pranzo e caminetti, forse per decenni, prima di chiunque registrato li per i posteri. San Paolo, i cui scritti sono ugualmente centrali per il Nuovo Testamento, non era nemmeno presente tra i primi credenti fino a pochi anni dopo l'esecuzione di Gesù.

Ma se molte persone avranno un'idea di questo divario tra gli eventi del Nuovo Testamento e il libro che è emerso, pochi probabilmente apprezzeranno quanto poco sappiamo della prima Bibbia cristiana. Il più vecchio completo Il Nuovo Testamento che sopravvive oggi è del IV secolo, ma aveva predecessori che da tempo si sono trasformati in polvere.

Allora, che aspetto aveva l'originale Bibbia Cristiana? Come e dove è emerso? E perché noi studiosi discutiamo ancora su questo alcuni 1,800 anni dopo l'evento?

Da orale a scritto

La precisione storica è centrale nel Nuovo Testamento. Le questioni in gioco sono state meditate nel libro stesso da Luca Evangelista mentre discute le ragioni per scrivere quello che è diventato il suo omonimo vangelo. Lui scrive: "Anch'io ho deciso di scrivere un resoconto ordinato ... affinché possiate conoscere la certezza delle cose che vi sono state insegnate".

Nel secondo secolo, il padre della chiesa Ireneo di Lione sostenne la validità dei Vangeli di sostenendo che Ciò che gli autori hanno prima predicato, dopo aver ricevuto "perfetta conoscenza" da parte di Dio, in seguito hanno messo per iscritto. Oggi gli studiosi differiscono su questi temi - dallo scrittore americano Bart Ehrman sottolineando quanti conti sarebbero cambiati dalla tradizione orale; alla sua controparte australiana Michael Bird's argomento le ambiguità storiche devono essere mitigate dal fatto che i libri sono la parola di Dio; o lo studioso britannico Richard Bauckham enfasi sui testimoni oculari come garanti dietro il vangelo orale e scritto.

I primi libri del Nuovo Testamento da scrivere sono considerati come gli 13 che compongono Le lettere di Paul (circa 48-64 CE), probabilmente iniziando con 1 Tessalonicesi o Galati. Poi viene il Vangelo di Marco (circa 60-75 CE). I restanti libri - gli altri tre Vangeli, le lettere di Pietro, Giovanni e altri, come pure l'Apocalisse - furono aggiunti prima o alla fine del primo secolo. Entro la seconda metà del secolo scorso, le principali biblioteche ecclesiastiche avrebbero avuto copie di queste, a volte insieme ad altri manoscritti successivamente ritenuto apocrifo.

Il punto in cui i libri vengono visti come vere scritture e canoni è una questione di dibattito. Alcuni punta a quando sono venuti ad essere utilizzati nei servizi di culto settimanali, circa 100 CE e in alcuni casi prima. Qui furono trattati alla pari delle antiche Scritture ebraiche che sarebbero diventate l'Antico Testamento, che per secoli aveva preso il posto d'onore nelle sinagoghe in tutto Israele degli ultimi giorni e in tutto il Medio Oriente.

Altri sottolineano momento prima o intorno a 200 CE quando i titoli "Vecchio" e "Nuovo Testamento" sono stati introdotto dal Chiesa. Questo cambiamento drammatico riconosce chiaramente due importanti collezioni con lo status scritturale che costituisce la Bibbia cristiana - in relazione l'una con l'altra come vecchia e nuova alleanza, profezia e realizzazione. Ciò rivela che la prima bibbia cristiana del doppio testamento era ormai in vigore.


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Questo non è abbastanza ufficiale o preciso per un altro gruppo di studiosi, tuttavia. Preferiscono concentrarsi sul tardo quarto secolo, quando entrarono in scena le cosiddette liste di canoni - come quello presentata da Atanasio, vescovo di Alessandria, in 367 CE, che riconosce i libri di 22 Old Testament e 27 New Testament.

Bibbia #1

Il più antico testo completo superstite del Nuovo Testamento è la bellissima scritta Codex Sinaiticus, che era "scoperto"Al monastero di Santa Caterina alla base del Monte Sinai in Egitto negli 1840 e negli 1850. Risalente a circa 325-360 CE, non è noto dove è stato scritto - Forse Roma o Egitto. È fatto da pergamena di pelli di animali, con testo su entrambi i lati della pagina, scritto in continua scrittura greca. Combina tutto il Nuovo e il Vecchio Testamento, sebbene solo circa la metà dei vecchi sopravviva (il Nuovo Testamento ha alcuni difetti piuttosto minori).

Sinaitico potrebbe non essere la più antica Bibbia esistente, comunque. Un altro compendio di Vecchio e Nuovo Testamento è il Codex Vaticanus, che proviene da circa 300-350 CE, anche se mancano notevoli quantità di entrambi i testamenti. Queste bibbie differiscono l'una dall'altra per alcuni aspetti, e anche da bibbie moderne - dopo i libri del Nuovo Testamento 27, per esempio, Sinaitico include in appendice i due popolari scritti edificanti cristiani Epistola di Barnaba ed Pastore di Erma. Entrambe le bibbie hanno anche un ordine di marcia diverso - piazzamento Le lettere di Paul dopo i Vangeli (Sinaitico), o dopo Atti e la Epistole cattoliche (Vaticanus).

Entrambi contenere caratteristiche interessanti come speciali demarcazioni devozionali o creedali di nomi sacri, conosciuti come nomina sacra. Queste accorciano parole come "Gesù", "Cristo", "Dio", "Signore", "Spirito", "croce" e "crocifiggere", alla loro prima e ultima lettera, evidenziate con una barra orizzontale. Ad esempio, il nome greco di Jesus, Ἰησοῦς, è scritto come ⲓ̅ⲥ̅; mentre Dio, θεός, è ⲑ̅ⲥ̅. Le bibbie successive a volte le presentavano lettere d'oro o renderli più grandi o più ornamentalee la pratica durò fino a quando la stampa della bibbia iniziò intorno al tempo della Riforma.

Sebbene Sinaitico e Vaticano siano entrambi copiati da predecessori perduti da tempo, in un formato o nell'altro, il Nuovo Testamento precedente e in seguito standardizzato consisteva in una raccolta in quattro volumi di singoli codici: il Vangelo quadruplice; Atti e sette epistole cattoliche; Lettere di 14 di Paul (compresi gli ebrei); e il Libro della Rivelazione. Erano effettivamente raccolte di collezioni.

Ma in assenza di un singolo libro prima del quarto secolo, dobbiamo accontentarci dei numerosi frammenti più antichi sopravvissuti che si trovano sensibilmente durante il 20esimo secolo. Noi ora ho alcuni manoscritti del Nuovo Testamento frammentario 50 scritti su papiro che risalgono al secondo e al terzo secolo - inclusi i preziosi Papiro 45 (quattro volte Vangelo e Atti), e Papiro 46 (una raccolta di lettere paoline). In tutto, questi comprendono versioni quasi complete o parziali di 20 dei libri 27 nel Nuovo Testamento.

La ricerca continuerà probabilmente per ulteriori fonti dei libri originali del Nuovo Testamento. Poiché è alquanto improbabile che qualcuno possa mai trovare una Bibbia più antica paragonabile a Sinaitico o Vaticano, dovremo continuare a ricomporre ciò che abbiamo, che è già parecchio. È una storia affascinante che continuerà senza dubbio a suscitare discussioni tra studiosi e appassionati per molti anni nel futuro.The Conversation

Circa l'autore

Tomas Bokedal, professore associato nel Nuovo Testamento, NLA University College, Bergen; e docente nel Nuovo Testamento, Università di Aberdeen

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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