Come un'antica vacanza islamica è diventata unicamente caraibica

Come un'antica vacanza islamica è diventata unicamente caraibicaProcessione di Hosay a St. James. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Una folla di Trinidad si allinea lungo le strade di St. James e Cedros per ammirare i vivaci carri allegorici con meravigliosi modelli di mausolei. La loro destinazione sono le acque dei Caraibi, dove la folla li spingerà a galleggiare.

Questo fa parte delle commemorazioni Hosay, un rituale religioso eseguito da musulmani trinidiani, che ho osservato come parte del ricerca per il mio prossimo libro sull'Islam in America Latina e nei Caraibi.

Ciò che mi affascina è come una pratica dall'India sia stata trasformata in qualcosa di unicamente caraibico.

Rievocazione della tragedia

Durante i giorni 10 del mese islamico di Muharram, i musulmani sciiti di tutto il mondo ricorda il martirio di Saddam Hussein, Il nipote del profeta Muhammad, che è stato ucciso in una battaglia a Karbala, l'Iraq di oggi, alcuni 1,338 anni fa. Per i musulmani sciiti Hussein è il legittimo successore del Profeta Muhammad.

Ashura, il giorno 10th di Muharram, è segnato dal lutto pubblico e da una rievocazione della tragedia. I musulmani sciiti mettono in scena giochi di passione che includono l'infliggere sofferenze, come un modo per ricordare Saddam Hussein. In IraqGli sciiti sono noti per battersi con le spade. In Indiale persone in lutto si frustano con lame affilate. Alcuni sciiti visitano anche il santuario di Saddam Hussein in Iraq.

Come un'antica vacanza islamica è diventata unicamente caraibicaProcessione di Ashura in Pakistan. Diariocritico de Venezuela, CC BY

La commemorazione è diventata anche un simbolo per la più ampia lotta sciita per la giustizia come una minoranza nella comunità musulmana globale.

Storia antica

In Trinidad, il 100,000 Musulmani che costituiscono 5 per cento della popolazione totale dell'isola, celebrare il giorno di Ashura, come Hosay - il nome deriva da "Hussein".

Il primo festival di Hosay fu tenuto in 1854, poco più di un decennio dopo che i primi musulmani indiani cominciarono ad arrivare dall'India per lavorare nelle piantagioni di zucchero dell'isola.

Ma a quel tempo Trinidad era sotto il dominio coloniale britannico e non erano permessi grandi raduni pubblici. In 1884, le autorità britanniche emesso un divieto contro le commemorazioni di Hosay. Circa 30,000 persone sono scese in piazza, a Mon Repos, nel sud, per protestare contro l'ordinanza. I colpi sparati per disperdere la folla hanno ucciso 22 e ferito su 100. L'ordinanza fu in seguito ribaltata.

Il "massacro di Hosay" o "Massacro di Muharram" tuttavia, vive nei ricordi delle persone.

Galleggianti colorati di Trinidad

In questi giorni, le celebrazioni di Hosay a St. James e Cedros non solo ricordano Hussein, ma anche quelle uccise durante gli scontri 1884 Hosay. Invece di ricreare gli eventi attraverso l'auto-flagellazione o altre forme di sofferenza, tuttavia, le persone a Trinidad creano carri allegri e belli, chiamati "tadjah", che sfilano per le strade verso il mare.

Come un'antica vacanza islamica è diventata unicamente caraibicaLa tadjah, un modello colorato di un mausoleo. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Ogni tadja è costruito con legno, carta, bambù e orpelli. Da un'altezza di 10 ai piedi 30, i carri sono accompagnati da persone che sfilano e altri che suonano la batteria, proprio come avviene nella città di Lucknow, nel nord dell'India. Pensato per riflettere il luogo di riposo dei martiri sciiti, i tadjahs assomigliano ai mausolei in India. Per molti, le loro cupole potrebbero essere un ricordo del Taj Mahal.

Camminando davanti agli addetti ai tadja ci sono due uomini con le forme a luna crescente, uno rosso e l'altro verde. Questi simboleggiano la morte di Saddam e di suo fratello Hassan: il rosso è il sangue di Saddam e il verde che simboleggia il presunto avvelenamento di Hassan.

L'elaborazione dei tadja continua ad aumentare ogni anno ed è diventata in qualche modo uno status symbol tra le famiglie che li sponsorizzano.

Un po 'di carnevale, un po' di Ashura

Come un'antica vacanza islamica è diventata unicamente caraibicaTrinidad's Hosay porta una gioia più carnevalesca ad un cupo ricordo. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Mentre il festival è certamente un po 'cupo in termini di tributo, è anche un'occasione gioiosa in cui le famiglie festeggiano con musica ad alto volume e indossano abiti festivi. Questo ha portato alcuni a confrontare Hosay al famoso carnevale di Trinidad con la sua accompagnatrice "joie de vivre".

Ma ci sono anche quelli che credono che l'occasione dovrebbe essere un ricordo più cupo del martirio di Saddam Hussein. Hanno musulmani più conservatori a Trinidad fatto tentativi di "riformare" tali celebrazioni. Questi musulmani credono che le usanze locali dovrebbero essere più in linea con le commemorazioni globali come quelle in Iraq o in India.

Ciò che ho visto nel festival era un'affermazione dell'identità indiana e trinitaria. Per i musulmani sciiti, che hanno affrontato l'oppressione e l'ostracismo - sia nel passato che nel presente - è un modo per rivendicare il loro spazio come una minoranza nella cultura tridimensionale e resistere all'essere spinti ai margini. Allo stesso tempo, con la sua atmosfera da carnevale, il festival non potrebbe essere più Trinidad.

In effetti, le celebrazioni ogni anno illustrano come i rituali indiani e trinitari e la cultura materiale si fondessero per creare un festival unico.The Conversation

Circa l'autore

Ken Chitwood, Ph.D. Candidato, Religione nelle Americhe, Islam globale, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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