Perché gli atei non sono tanto razionali quanto alcuni pensano

Perché gli atei non sono tanto razionali quanto alcuni pensanoRichard Dawkins, autore, biologo evoluzionista e compagno emerito del New College, Università di Oxford, è uno degli atei più importanti del mondo. Fronteiras do Pensamento / wikipedia, CC BY-SA

Molti atei pensano che il loro ateismo sia il prodotto del pensiero razionale. Usano argomenti come "Non credo in Dio, credo nella scienza" per spiegare che prove e logica, piuttosto che credenze soprannaturali e dogmi, supportano il loro pensiero. Ma solo perché credi nella ricerca scientifica basata su prove, che è soggetta a severi controlli e procedure, non significa che la tua mente lavori allo stesso modo.

Quando chiedi agli ateisti sul perché sono diventati atei (come faccio per vivere), spesso indicano momenti eureka quando si rendono conto che la religione semplicemente non ha senso.

Forse stranamente, molte persone religiose effettivamente prendere una visione simile di ateismo. Questo viene fuori quando teologi e altri teisti ipotizzano che debba essere piuttosto triste essere ateo, mancando (come pensano gli atei) a così tanta parte degli adempimenti filosofici, etici, mitici ed estetici cui le persone religiose hanno accesso - bloccati in un solo il freddo mondo della razionalità.

La scienza dell'ateismo

Il problema che ogni pensatore razionale deve affrontare, però, è quello la scienza mostra sempre più che gli atei non sono più razionali dei teisti. In effetti, gli atei sono altrettanto suscettibili come la prossima persona a "pensare in gruppo" e altre forme di cognizione non razionale. Ad esempio, sia le persone religiose che quelle non religiose possono finire per seguire individui carismatici senza metterli in discussione. E le nostre menti spesso preferisci la giustizia alla verità, come ha esplorato lo psicologo sociale Jonathan Haidt.

Anche le stesse credenze atee hanno molto meno a che fare con l'indagine razionale di quanto gli atei spesso pensino. Ora sappiamo, ad esempio, che i bambini non religiosi di genitori religiosi abbandonano le loro convinzioni per ragioni che hanno poco a che fare con il ragionamento intellettuale. Il ultime ricerche cognitive dimostra che il fattore decisivo è imparare da ciò che fanno i genitori piuttosto che da ciò che dicono. Quindi se un genitore dice di essere cristiano, ma ha perso l'abitudine di fare le cose che dicono dovrebbero essere importanti - come pregare o andare in chiesa - i loro figli semplicemente non comprano l'idea che la religione abbia un senso .

Questo è perfettamente razionale in un certo senso, ma i bambini non lo stanno elaborando a livello cognitivo. Nel corso della nostra storia evolutiva, agli esseri umani è spesso mancato il tempo di esaminare e valutare le prove - che hanno bisogno di fare valutazioni rapide. Ciò significa che i bambini in qualche misura assorbono solo le informazioni cruciali, che in questo caso è che la credenza religiosa non sembra avere importanza nel modo in cui i genitori stanno dicendo di farlo.

Perché gli atei non sono tanto razionali quanto alcuni pensanoLe scelte dei bambini spesso non sono basate sul pensiero razionale. Anna Nahabed / Shutterstock


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Anche i bambini più grandi e gli adolescenti che effettivamente meditano sul tema della religione potrebbero non avvicinarsi ad esso come indipendentemente da ciò che pensano. Ricerca emergente sta dimostrando che i genitori atei (e altri) trasmettono le loro credenze ai loro figli in un modo simile ai genitori religiosi - condividendo la loro cultura tanto quanto i loro argomenti.

Alcuni genitori pensano che i loro figli dovrebbero scegli le loro convinzioni per se stessima quello che poi fanno è trasmettere certi modi di pensare alla religione, come l'idea che la religione è una questione di scelta piuttosto che una verità divina. Non sorprende che quasi tutti questi bambini - 95% - finiscano "Scegliere" per essere ateo.

Scienza contro credenze

Ma gli atei hanno più probabilità di abbracciare la scienza rispetto alle persone religiose? Molti sistemi di credenze possono essere più o meno strettamente integrati con la conoscenza scientifica. Alcuni sistemi di credenze sono apertamente critici nei confronti della scienza e pensano che abbia troppa influenza sulle nostre vite, mentre altri sistemi di credenze sono estremamente interessati a conoscere e rispondere alle conoscenze scientifiche.

Ma questa differenza non si adatta in modo preciso a se sei religioso o no. Alcune tradizioni protestantiper esempio, vedere la razionalità o il pensiero scientifico come centrali nelle loro vite religiose. Nel frattempo, una nuova generazione di atei postmoderni evidenziare i limiti della conoscenza umana e vedere la conoscenza scientifica come estremamente limitata, anche problematica, specialmente quando si tratta di questioni esistenziali ed etiche. Questi atei potrebbero, per esempio, seguire pensatori come Charles Baudelaire nella visione che la vera conoscenza si trova solo nell'espressione artistica.

Perché gli atei non sono tanto razionali quanto alcuni pensanoLa scienza può darci anche la realizzazione esistenziale. Vladimir Pustovit / Flicr, CC BY-SA

E mentre molti atei amano pensare a se stessi come a una scienza pro, la scienza e la tecnologia a volte possono essere la base del pensiero o delle credenze religiose, o qualcosa di molto simile. Ad esempio, l'ascesa del movimento transumanista, che si basa sulla convinzione che gli esseri umani possano e debbano trascendere il loro attuale stato naturale e i loro limiti attraverso l'uso della tecnologia, è un esempio di come l'innovazione tecnologica stia guidando l'emergere di nuovi movimenti che hanno molto in comune con la religiosità.

Anche per gli atei scettici sul transumanesimo, il ruolo della scienza non riguarda solo la razionalità: può fornire gli adempimenti filosofici, etici, mitici ed estetici che le credenze religiose fanno agli altri. La scienza del mondo biologico, per esempio, è molto più che un argomento di curiosità intellettuale - per alcuni atei, fornisce significato e comfort più o meno nello stesso modo in cui la fede in Dio può per i teisti. Gli psicologi mostrano questa convinzione nella scienza aumenta di fronte allo stress e all'ansia esistenziale, proprio come le credenze religiose si intensificano per i teisti in queste situazioni.

Chiaramente, l'idea che essere ateo sia solo la razionalità è iniziando a sembrare decisamente irrazionale. Ma la buona notizia per tutti gli interessati è che la razionalità è sopravvalutata. L'ingenuità umana si basa molto più sul pensiero razionale. Come Haidt dice di "la mente retta", in realtà siamo "progettati per 'fare' moralità" - anche se non lo stiamo facendo nel modo razionale che pensiamo di essere. La capacità di prendere decisioni rapide, seguire le nostre passioni e agire sull'intuizione sono anche importanti qualità umane e cruciali per il nostro successo.

È utile che abbiamo inventato qualcosa che, a differenza delle nostre menti, è razionale e basato sull'evidenza: la scienza. Quando abbiamo bisogno di prove adeguate, la scienza può molto spesso fornirle, a patto che l'argomento sia testabile. È importante sottolineare che le prove scientifiche non tendono a sostenere la tesi secondo cui l'ateismo riguarda il pensiero razionale e il teismo riguarda gli adempimenti esistenziali. La verità è che gli umani non sono come la scienza - nessuno di noi riesce a cavarsela senza azioni irrazionali, né senza fonti di significato esistenziale e conforto. Per fortuna, però, nessuno deve.The Conversation

Circa l'autore

Lois Lee, Research Fellow, Dipartimento di studi religiosi, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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