Perché l'idea cristiana dell'inferno non persuade più le persone a prendersi cura dei poveri

Perché l'idea cristiana dell'inferno non persuade più le persone a prendersi cura dei poveri

È quel periodo dell'anno in cui l'inferno è usato come tema comune per l'intrattenimento e case infestate a tema infernale e film horror pop up dappertutto Paese.

Sebbene molti di noi ora associno l'inferno al cristianesimo, l'idea di un aldilà esisteva molto prima. Greci e Romani, ad esempio, usavano il concetto di Ade, un mondo sotterraneo dove vivevano i morti, sia come modo di comprendere la morte sia come strumento morale.

Tuttavia, nei tempi attuali, l'uso di questa retorica è radicalmente cambiato.

Retorica nell'antica Grecia e Roma

Le prime rappresentazioni greche e romane di Ade nell'epica non si concentravano sulla punizione, ma descrivevano a luogo oscuro scuro di persone morte.

Nel libro 11 dell'epopea greca il "Odissea"Odisseo viaggia nel regno dei morti, incontrando innumerevoli volti familiari, compresa sua madre.

Verso la fine del tour di Odisseo, incontra alcune anime che vengono punite per i loro misfatti, tra cui Tantalus, che è stato condannato in eterno per avere cibo e bevande appena fuori portata. È questa punizione da cui ha origine la parola "allettante".

Centinaia di anni dopo, il poeta romano Virgilio, nel suo poema epico "Eneide", descrive un simile viaggio di un Trojan, Enea, in un mondo sotterraneo, dove molte persone ricevono ricompense e punizioni.

Questo antico programma fu usato per insegnamento tutto, dalla politica all'economia alla virtù, agli studenti attraverso l'impero romano, per centinaia di anni.


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Nella letteratura successiva, queste prime tradizioni intorno alla punizione hanno persuaso i lettori a comportarsi in modo etico nella vita in modo da poter evitare la punizione dopo la morte. Ad esempio, Platone descrive il viaggio di un uomo di nome Er, che guarda mentre le anime salgono in un luogo di ricompensa e scendono in un luogo di punizione. Lucian, un antico satirico del secondo secolo dC compie un ulteriore passo avanti nel dipingere Ade come un luogo in cui il ricco trasformato in asini e dovette sopportare il peso dei poveri sulle spalle per gli anni 250.

Per Lucian questa rappresentazione comica dei ricchi all'inferno era un modo per criticare l'eccesso e l'ineguaglianza economica nel suo mondo.

I primi cristiani

Quando furono scritti i Vangeli del Nuovo Testamento nel I secolo dC, ebrei e primi cristiani si allontanarono dall'idea che tutti i morti andassero nello stesso luogo.

Nel Vangelo di Matteo, la storia di Gesù è raccontata con menzioni frequenti di "l'oscurità esteriore dove c'è pianto e stridore di denti". Come descrivo nel mio libroMolte delle immagini di giudizio e punizione utilizzate da Matteo rappresentano il primo sviluppo di una nozione cristiana di inferno.

Il Vangelo di Luca non discute frequentemente il giudizio finale, ma contiene una memorabile rappresentazione dell'inferno. Il Il Vangelo descrive Lazzaro, un povero uomo che aveva vissuto la sua vita affamato e coperto di piaghe, alla porta di un uomo ricco, che ignorava le sue suppliche. Dopo la morte, tuttavia, il povero viene portato in paradiso. Nel frattempo, tocca al ricco essere in agonia mentre soffre nelle fiamme dell'inferno e grida a Lazzaro di dargli dell'acqua.

Per gli altri marginalizzati

Matthew e Luca non stanno semplicemente offrendo al pubblico una festa di paura. Come Platone e in seguito Luciano, questi autori del Nuovo Testamento riconobbero che le immagini della dannazione avrebbero catturato l'attenzione del loro pubblico e persuaso a comportarsi secondo le norme etiche di ciascun vangelo.

Più tardi le riflessioni cristiane sull'inferno hanno raccolto e ampliato questa enfasi. Gli esempi possono essere visti nelle successive apocalissi di Peter e Paul - storie che usano strane immagini per rappresentare tempi futuri e spazi ultraterreni. Queste apocalissi includevano punizioni per coloro che non preparavano i pasti per gli altri, prendevano cura dei poveri o si prendevano cura delle vedove in mezzo a loro.

Sebbene queste storie sull'inferno non fossero in definitiva incluse nella Bibbia, erano estremamente popolare nella chiesa antica, e sono stati usati regolarmente nel culto.

Un'idea importante in Matteo era che l'amore per il prossimo era fondamentale per seguire Gesù. Più tardi sono state dipinte le raffigurazioni dell'inferno questa enfasi, ispirando le persone a prendersi cura del "minimo di questi" nella propria comunità.

Dannazione allora e ora

Nel mondo contemporaneo, la nozione di inferno è usata per spaventare le persone a diventare cristiani, con un'enfasi sui peccati personali piuttosto che un fallimento nel prendersi cura dei poveri o degli affamati.

Negli Stati Uniti, come studioso di religione Katherine Gin Lum ha sostenuto, la minaccia dell'inferno era uno strumento potente nell'era della costruzione della nazione. All'inizio della Repubblica, come lei spiega, "La paura del sovrano potrebbe essere sostituita dalla paura di Dio".

Man mano che l'ideologia del repubblicanesimo si sviluppava, con la sua enfasi sui diritti individuali e sulla scelta politica, anche il modo in cui la retorica dell'inferno funzionava cambiava. Invece di motivare le persone a scegliere comportamenti che promuovono la coesione sociale, l'inferno era usato dai predicatori evangelici per convincere le persone a pentirsi per i loro peccati.

Anche se le persone leggono ancora Matteo e Luca, è questa enfasi individualistica, sostengo, che continua a informare la nostra moderna comprensione dell'inferno. È evidente nelle attrazioni di Halloween a tema infernale con la loro attenzione per il sangue e le carenze personali.

È improbabile che queste raffigurazioni rappresentino le conseguenze per le persone che hanno trascurato di nutrire gli affamati, dare acqua agli assetati, accogliere lo straniero, vestire i nudi, prendersi cura dei malati o visitare quelli in prigione.

Le paure intorno all'inferno, nei tempi attuali, giocano solo sull'antica retorica della punizione eterna.The Conversation

Circa l'autore

Meghan Henning, Assistant Professor of Christian Origins, Università di Dayton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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