L'evoluzione della strega medievale e perché è di solito una donna

L'evoluzione della strega medievale e perché è di solito una donna
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Volare tra i cieli su una scopa, l'immagine popolare di una strega è una figura prevalentemente femminile, tanto che il costume è diventato il completo di Halloween per donne e ragazze. Ma da dove viene questo stereotipo di genere? Parte della risposta deriva dagli atteggiamenti medievali verso la magia, e dai comportamenti particolari attribuiti a uomini e donne nell'ambito del "crimine" della stregoneria.

Prendendo in considerazione un aspetto della caratterizzazione della strega nella cultura popolare - la sua associazione con la fuga - possiamo vedere una trasformazione degli atteggiamenti tra il Medio Evo e il tardo Medioevo. Nel secolo 11th, Bishop Burchard of Worms ha detto di certe credenze peccaminose:

"Alcune donne malvagie, tornando a Satana e sedotte dalle illusioni e dai fantasmi dei demoni, credono [che] nelle ore notturne cavalcano certi animali con la dea pagana Diana e una moltitudine infinita di donne, e attraversano una grande portata del mondo nella quiete del cuore della notte. "

Secondo Burchard, queste donne erano effettivamente addormentate, ma erano tenute prigioniere dal diavolo, che ingannava le loro menti nei sogni. Credeva anche che nessuno, a parte gli "stupidi e oscuri", potesse pensare che questi voli avessero effettivamente avuto luogo.

Ma alla fine del 15esimo secolo le visioni della magia erano notevolmente cambiate. Mentre persistevano molte credenze sulle donne che volavano nei cieli, la percezione di esse si era trasformata da uno di scetticismo a uno di paura. Il magico volo notturno è stato associato a raduni segreti di streghe conosciute come "il sabato", che comportano atti nefandi come uccidere bambini, prendere parte a orge e adorare il diavolo.

Ciò suggerisce che quella che inizialmente era considerata una credenza posseduta solo da donne e uomini folle veniva ora presa molto più sul serio. Quindi cosa è successo a causare una tale trasformazione?

Una spiegazione offerta da lo storico Michael D. Bailey è che a un certo punto durante i secoli 14th e 15th, i funzionari religiosi hanno involontariamente accoppiato due tradizioni distinte: la magia "appresa" e la magia "comune". Il tipo comune di magia non richiedeva un addestramento formale, era ampiamente conosciuto, poteva essere praticato da uomini e donne, ed era solitamente associato all'amore, al sesso e alla guarigione.

Al contrario, la magia appresa arrivò in Europa da est e figurò nei "manuali magici" che circolavano tra uomini istruiti che Richard Kieckhefer descritto come membri di un "mondo sotterraneo clericale".

L'evoluzione della strega medievale e perché di solito è una donna: Champion des Dames, scopa del 15esimo secolo.
Champion des Dames, scopa del 15esimo secolo.
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È interessante notare che le descrizioni degli umani in volo appaiono in questi manuali, ma in relazione agli uomini piuttosto che alle donne. Un esempio si trova in un quaderno 15th in cui l'autore maschio descrive cavalcando i cieli su un "demone-cavallo" magicamente evocato.

Due differenze fondamentali tra questo account e quelle associate alle donne sono che la persona che vola è un maschio istruito e i demoni sono ora esplicitamente coinvolti nell'atto. Incrociando le credenze popolari sui voli notturni delle donne con la magia del demonio della malavita, gli inquisitori medievali cominciarono a temere che le donne sarebbero cadute preda della corruzione di demoni che non potevano controllare.

Stregoneria e donne

Mentre gli uomini sono anche presenti nel famigerato manuale di caccia alle streghe 15th Malleus Maleficarum (L'Hammer of the Witches), il lavoro è stato a lungo riconosciuto come profondamente misogino. Suggerisce che la percepita mancanza di intelligenza delle donne li ha resi sottomessi ai demoni. Una sezione recita:

Proprio come attraverso il primo difetto nella loro intelligenza [delle donne] sono più inclini ad abiurare la fede; così attraverso il loro secondo difetto di passioni disordinate ... infliggono varie vendette attraverso la stregoneria. Perciò non c'è da meravigliarsi che un così grande numero di streghe esista in questo sesso.

Alla fine del Medioevo era emersa una visione delle donne particolarmente predisposte alla stregoneria. L'idea che una strega possa viaggiare con la scopa (specialmente se in contrasto con il maschio che evoca un cavallo demone su cui cavalcare) sottolinea la sfera domestica a cui le donne appartenevano.

L'evoluzione della strega medievale e perché di solito è una donna: il manuale del cacciatore di streghe.
Il manuale del cacciatore di streghe.
Wikicommons

La minaccia percepita alle norme stabilite insite nell'idea che le donne andassero oltre i loro previsti ruoli sociali si rispecchia anche in una serie di accuse rivolte contro le streghe maschili.

In un esempio, un 13esimo secolo lettera di papa Gregorio IX descrisse un raduno di eretici che era molto simile alle descrizioni più tarde del sabba delle streghe. Affermava che nelle orge, se non c'erano abbastanza donne, gli uomini si impegnavano nella "depravazione" con altri uomini. In tal modo, sono stati visti diventare effeminati, sovvertendo le leggi naturali che si ritiene governino la sessualità.

La magia era quindi, in molti modi, vista dalla chiesa come espressione di ribellione contro le norme e le istituzioni stabilite, comprese le identità di genere.

L'idea che le donne avrebbero potuto dilettarsi con la magia demoniaca precedentemente associata ai maschi istruiti, per quanto inaccurata potesse essere, era terrificante. Né uomini né donne erano autorizzati a ingaggiare demoni, ma mentre gli uomini avevano la possibilità di resistere al controllo demoniaco a causa della loro istruzione, le donne no.

La loro percezione della mancanza di intelligenza, insieme alle nozioni contemporanee sulle loro "passioni", significava che erano intesi come più inclini a fare patti di "fedeltà ai diavoli" che non potevano controllare - così, agli occhi della chiesa medievale, le donne erano più facilmente disposti alla stregoneria rispetto agli uomini.The Conversation

Circa l'autore

Jennifer Farrell, docente di storia medievale, Università di Exeter

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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