Perché la storia dell'ebraismo messianico è così complicata e complicata

Perché la storia dell'ebraismo messianico è così complicata e complicataUna congregazione messianica con sede a Filadelfia persuade i passanti a Union Square Park che la fede in Gesù è coerente con la tradizione ebraica. a katz / Shutterstock.com

Quando Loren Jacobs, membro della Congregazione Shma Yisrael, ha offerto una preghiera per le vittime del Congregazione dell'albero della vita ad un raduno di campagna assistito da Mike Pence, esso ha lasciato molti ebrei molto turbati. L'ufficio del vice presidente più tardi negato invitando Jacobs all'evento.

Jacobs è un ebreo messianico e fa parte di un gruppo chiamato ebrei per Gesù. Ecco perché la loro relazione con gli ebrei è così complessa.

Ebrei messianici

Gli ebrei messianici si considerano Cristiani ebrei. In particolare loro credonocome tutti i cristiani, che Gesù è il figlio di Dio, così come il Messia, e che è morto in espiazione per i peccati dell'umanità.

Ci sono circa 175,000 agli ebrei messianici 250,000 negli Stati Uniti e 350,000 in tutto il mondo. Informazioni su 10,000 su 20,000 live in Israele. Secondo Dan Juster, un teologo che ha fondato una grande congregazione ebraica messianica, ci sono attualmente sulle congregazioni 300 negli Stati Uniti, e circa la metà degli assistenti sono gentili o etnicamente non ebrei.

E la maggior parte di questi gruppi considera la conversione degli ebrei etnici in particolare - cioè, le persone con almeno un genitore ebreo - al giudaismo messianico parte centrale della loro missione.

Ebrei messianici e messianismo ebraico

Credenza in un Messia che riscatterà il popolo ebraico e quindi inaugurerà una nuova era più umana è molto un concetto ebraico. Tuttavia, ci sono profonde differenze teologiche tra ebrei e cristiani riguardo esattamente a chi è un Messia, che cosa dovrebbe fare un Messia e persino quanto centrale dovrebbe essere un Messia alle loro tradizioni.

Secondo la Bibbia ebraica e la tradizione orale ebraica, un Messia è un re, un guerriero, una figura politica o un rivoluzionario la cui missione è divina e specifica per gli ebrei. Ma il capo non è né un divino né un salvatore preoccupato per l'aldilà dell'umanità. Nemmeno un Messia è adorato come una divinità.

Perché la storia dell'ebraismo messianico è così complicata e complicataSecondo la Bibbia ebraica e la tradizione orale ebraica, un Messia potrebbe essere un re, un guerriero, una figura politica o un rivoluzionario. tomertu / Shutterstock.com

Il compito di questo leader è facilitare il ritorno degli ebrei nella terra di Israele, non nell'aldilà ma nel mondo temporale. Pertanto, la redenzione non comporta l'espiazione per i peccati, ma è una liberazione dall'esilio e un ritorno all'autogoverno in Israele.

Non è necessario essere ebrei per essere un Messia. Il re persiano Ciro è indicato come "Messia" nella Bibbia ebraica perché ha permesso agli ebrei di tornare nella terra di Israele, segnalando la fine di quello che è noto come l'esilio babilonese nel sesto secolo aC

E Ciro non è l'unica figura che si chiama Messia. Bar Kohkbah, il guerriero e il rivoluzionario che guidò la rivolta ebraica contro Roma da AD 132 a 135, fu anche ritenuto un possibile Messia perché cercò di espellere il dominio romano da Israele e restituire gli ebrei a Gerusalemme. Il fatto che Bar Kohkbah non abbia sconfitto con successo Roma in ultima analisi ha significato che non si è rivelato un Messia - ma certamente ha assunto il lavoro di un Messia ebreo.

Esistono più forme di Messianismo ebraicoma nessuno di loro crede che una figura messianica - se esiste una tale persona - sarà divina.

I molti rami del giudaismo contemporaneo non sono d'accordo quando o se un Messia apparirà, soprattutto dopo la creazione dello stato israeliano in 1948. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che il tradizionale lavoro di un Messia - la restaurazione dello stato ebraico - è già stato compiuto. Alcuni ebrei credono che un Messia arriverà, ma i segni che preannunciano non sono ancora comparsi.

Inoltre, molti ebrei hanno respinto l'idea di un singolo Messia a favore dell'idea che gli esseri umani stessi, attraverso atti di giustizia sociale o tikkun olam, riparerà il mondo e determinerà un '"epoca messianica" in cui la vita per gli ebrei e in effetti l'umanità migliora in meglio.

La ridefinizione della natura e del ruolo di un Messia da parte del cristianesimo è il suo punto più importante di partenza dal giudaismo e ha rappresentato storicamente la maggior parte della tensione tra ebrei e cristiani.

Gli ebrei non condividono la convinzione cristiana che Gesù fosse divino. Questa differenza di credenza si fonda sull'affermazione ebraica secondo cui esiste un solo Dio, che non può mai essere umano, anche se Dio può rivelarsi in più modi. Storicamente, questo creato una barriera teologica insormontabile tra ebrei e cristiani.

Conversione di ebrei

Sebbene i cristiani ebrei siano tecnicamente presenti sin dalla morte di Gesù, la forma più moderna del movimento affonda le sue radici nella tarda Europa del 19 secolo, quando la persecuzione anti-semita era in aumento in Russia e un gran numero di ebrei immigrò negli Stati Uniti.

L'unico obiettivo di alcune missioni basate in Inghilterra e negli Stati Uniti era la conversione degli ebrei al cristianesimo. Una di queste missioni, la London Society for Promoting Christianity Among the Jews, scrive studioso Patricia A. Potere, incontrato a Boston in 1816. Il suo obiettivo, come lei dice, "era di incoraggiare i gentili a prendere sul serio il compito dell'evangelizzazione ebraica".

Gli ebrei per Gesù sono un erede di questo obiettivo. È iniziato, come spiega Power, come un piccolo gruppo con seguaci e devoti è diventato "Una macchina evangelistica multimilionaria che aggressivamente, e con saggezza, commercializzò Gesù come il Messia ebreo in una comunità ebrea stupita e spesso ostile".

Ebrei per il controverso fondatore di Gesù, Moishe Rosen, che morì in 2010, adottò alcune delle pratiche del movimento "Jesus People" - un movimento religioso degli 1960 che cercava di ritornare alla vita originale dei primi cristiani - per la conversione degli ebrei. Mentre sembrava rifiutare l'antisemitismo, ha interpretato l'ebraismo come una tradizione incompleta praticata da persone che fraintendere le loro stesse scritture e necessitare di essere salvati attraverso la conversione al cristianesimo.

Interpretare male le Scritture?

Secondo Ebrei per l'ebraismo, un'organizzazione che fornisce supporto ed educazione agli ebrei che sono stati presi di mira per la conversione, missionari come Ebrei per Gesù sono spesso aggressivi e manipolatori nella ricerca della conversione ebraica al cristianesimo.

Perché la storia dell'ebraismo messianico è così complicata e complicataGli ebrei per il giudaismo mettono in guardia gli ebrei dalla disinformazione che potrebbe portare le scritture fuori dal contesto. Ungvar / Shutterstock.com

Sul suo sito web, Gli ebrei per il giudaismo mettono in guardia gli ebrei dalla forma più comune di disinformazione che implica il fatto di togliere le scritture ebraiche dal contesto - tattiche che sono state denunciate da Ebrei e Cristiani nello stesso modo. Loren Jacobs è stato scorticato da l'Unione delle congregazioni ebraiche messianiche per accuse di diffamazione 15 anni fa "dopo essere stata coinvolta in un aspro dibattito teologico con altri membri del gruppo".

Ciò che rende particolarmente doloroso e dannoso il targeting degli ebrei per la conversione al cristianesimo è che per oltre mille anni gli ebrei furono perseguitati, prima per mano di un impero romano cristiano e poi della Chiesa, perché i cristiani non credevano che le scritture ebraiche contenessero verità reclamato da un'altra religione.

Preghiere come quella pronunciata da Loren Jacobs sono un forte richiamo a questa lunga e violenta storia.The Conversation

Circa l'autore

Ingrid Anderson, Associate Director of Jewish Studies, Lecturer, Arts & Sciences Writing Program, Boston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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