Perché il vero significato di Hanukkah è la sopravvivenza

Perché il vero significato di Hanukkah riguarda la sopravvivenza ebraica
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A partire dalla sera di dicembre 2, 2018, gli ebrei celebrano il festival di otto giorni di Hanukkah, forse la festa ebraica più conosciuta e certamente più visibile.

Mentre i critici a volte identificano il Natale come la promozione della prevalenza in America oggi di ciò che si potrebbe definire come Hanukkah kitsch, questa valutazione manca il significato sociale e teologico di Hanukkah all'interno del giudaismo stesso.

Consideriamo l'origine e lo sviluppo di Hanukkah nel passato più degli anni 2,000.

Storia antica

Sebbene sia 2,200 anni, Hanukkah è una delle ultime festività ebraiche, una celebrazione ebraica annuale che non appare nemmeno nella Bibbia ebraica.

L'evento storico che è la base per Hanukkah è invece raccontato nei libri post-biblici dei Maccabei, che appaiono nel canone biblico cattolico, ma non sono nemmeno considerati parte della Bibbia dagli ebrei e dalla maggior parte delle confessioni protestanti.

Basato sul modello greco-romano di celebrare un trionfo militare, Hanukkah fu istituita in 164 BC per celebrare la vittoria dei Maccabei, un esercito di ebrei sdegnato, contro l'esercito molto più potente del re Antioco IV di Siria.

I Maccabei ricevono la benedizione del padre. (perché il vero significato di hanukkah riguarda la sopravvivenza ebraica)I Maccabei ricevono la benedizione del padre. La storia della Bibbia dalla Genesi all'Apocalisse tramite Wikimedia Commons.

In 168 aC, Antioco bandì la pratica ebraica e costrinse gli ebrei ad adottare rituali pagani e assimilarli alla cultura greca.


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I Maccabei si ribellarono contro questa persecuzione. Catturarono Gerusalemme dal controllo di Antioco, rimossi dal Tempio di Gerusalemme simboli di culto pagano che Antioco aveva introdotto e riavviato il culto sacrificale, ordinato da Dio nella Bibbia ebraica, che Antioco aveva violato.

Hanukkah, che significa "dedizione" segnato questa vittoria militare con una celebrazione che durò otto giorni e fu modellato sul festival dei Tabernacoli (Sukkot) che era stato bandito da Antioco.

Come si è evoluta Hanukkah

Il trionfo militare, tuttavia, fu di breve durata. I discendenti dei Maccabei - la dinastia degli Asmonei - violavano sistematicamente la loro legge e tradizione ebraica.

Ancor più significativo, i secoli seguenti furono testimoni della devastazione che sarebbe causata quando gli ebrei tentarono di nuovo di realizzare ciò che avevano fatto i Maccabei. Ormai, Roma controllava la terra di Israele. In AD 68-70 e di nuovo in AD 133-135, gli ebrei hanno organizzato rivolte appassionate per liberare la loro terra da questo potere straniero e oppressore.

La distruzione del Tempio di Gerusalemme. (perché il vero significato di hanukkah riguarda la sopravvivenza ebraica)La distruzione del Tempio di Gerusalemme. Francesco Hayez, tramite Wikimedia Commons

La prima di queste rivolte si concluse con la distruzione del Secondo Tempio di Gerusalemme, il principale centro del culto ebraico, che aveva rappresentato per 600 anni. Come risultato della seconda rivolta, il La patria ebraica fu devastata e innumerevoli ebrei furono messi a morte.

La guerra non sembrava più una soluzione efficace alle tribolazioni degli ebrei sul palcoscenico della storia.

In risposta, una nuova ideologia ha defacciato l'idea che gli ebrei debbano o potrebbero cambiare il loro destino attraverso l'azione militare. Ciò che era richiesto, affermavano i rabbini, non era la battaglia, ma la perfetta osservanza della legge morale e rituale di Dio. Ciò porterebbe all'intervento di Dio nella storia per ripristinare il controllo del popolo ebraico sulla propria terra e sul proprio destino.

In questo contesto, i rabbini ripensarono alle origini di Hanukkah come celebrazione di una vittoria militare. Invece, hanno detto, Hanukkah dovrebbe essere visto come commemorazione di un miracolo che si è verificato durante la ridedicazione del tempio ai Maccabei: La storia ora raccontata era come un vaso di olio del tempio sufficiente per un solo giorno aveva sostenuto la lampada eterna del tempio per ben otto giorni, finché non si potesse produrre ulteriore olio ritualmente appropriato.

La prima versione di questa storia appare nel Talmud, in un documento completato nel VI secolo dC Da quel periodo in poi, piuttosto che commemorare direttamente la vittoria dei Maccabei, Hanukkah celebrò il miracolo di Dio.

Questo è simboleggiato dall'accensione di un candelabro a otto bracci ("Menorah" o "Hanukkiah"), con una candela accesa nella prima notte della festività e un'ulteriore candela aggiunta ogni notte fino a quando, l'ultima notte del festival, tutti e otto i rami sono accesi La nona candela nella Hanukkia viene usata per illuminare gli altri.

Per tutto il periodo medievale, tuttavia, Hanukkah rimase a festival ebraico minore.

Cosa significa Hanukkah oggi

Come poi capire cosa è successo ad Hanukkah negli ultimi cento anni, durante il quale ha raggiunto il successo nella vita ebraica, sia in America che nel mondo?

Mentre Hanukkah si è evoluto in tandem con la stravaganza della stagione natalizia americana, c'è molto di più in questa storia. (perché il vero significato di hanukkah riguarda la sopravvivenza ebraica)Mentre Hanukkah si è evoluto in tandem con la stravaganza della stagione natalizia americana, c'è molto di più in questa storia. Pixabay.com/en, CC BY

Il punto è che, anche se le precedenti iterazioni della festa riflettono i bisogni distintivi delle epoche successive, così gli ebrei di oggi hanno reinterpretato Hanukkah alla luce delle circostanze contemporanee - un punto che è dettagliato in studioso di religione Dianne Ashton libro, "Hanukkah in America."

Ashton dimostra che mentre Hanukkah si è evoluto in tandem con la stravaganza della stagione natalizia americana, c'è molto di più in questa storia.

Hanukkah oggi risponde al desiderio degli ebrei vedere la loro storia come consequenziale, come riflesso del valore della libertà religiosa che gli ebrei condividono con tutti gli altri americani. Hanukkah, con le sue decorazioni luminose, le canzoni e le celebrazioni incentrate sulla famiglia e sulla comunità, soddisfa anche il bisogno degli ebrei americani di reinserire gli ebrei scontenti e di far divertire i bambini ebrei sul giudaismo.

In modo esplicito, raccontando una storia di persecuzione e quindi di redenzione, Hanukkah offre oggi un paradigma storico che può aiutare gli ebrei moderni a pensare all'Olocausto e all'emergere del sionismo.

In breve, Hanukkah è una commemorazione tanto potente quanto lo è oggi perché risponde a una serie di fattori pertinenti alla storia e alla vita ebraica contemporanea.

Per oltre due millenni, Hanukkah si è evoluto per narrare la storia dei Maccabei in modi che soddisfano i bisogni distintivi delle successive generazioni di ebrei. Ogni generazione racconta la storia come ha bisogno di ascoltarla, in risposta ai valori eterni del giudaismo, ma anche come appropriato alle diverse forze, ideologie ed esperienze culturali di ogni periodo.The Conversation

Circa l'autore

Alan Avery-Peck, Professore di Kraft-Hiatt in Studi giudaici, Università della Santa Croce

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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