Gli esorcismi sono stati parte del cristianesimo per secoli

Gli esorcismi sono stati parte del cristianesimo per secoliUn dipinto raffigurante San Francesco Borgia, un santo dell'16esimo, che compie un esorcismo. Francisco Goya

"L'esorcista", Un film horror pubblicato 45 anni fa, è una terrificante rappresentazione del male soprannaturale. Il film racconta la storia di una giovane ragazza americana posseduta da un demone e infine esorcizzata da un prete cattolico.

Molti spettatori sono stati attratti dal ritratto del film sull'esorcismo nel cristianesimo. Come studioso di teologia cristiana, la mia ricerca nella storia degli esorcismi cristiani rivela come la nozione di impegnarsi in una battaglia contro i demoni sia stata un modo importante in cui i cristiani hanno compreso la loro fede e il mondo.

Cristianesimo antico e medievale

Il racconto biblico della vita di Gesù presenta diverse storie di esorcismo. I Vangeli, che riflettono le vedute comune nel giudaismo nel primo secolo dC, ritraggono demoni come spiriti contrari a Dio che perseguitano, posseggono o tentano le persone al male.

Gli esorcismi sono stati parte del cristianesimo per secoliEsorcismo di S. Exupere, vescovo di Tolosa, in Francia, all'inizio del V secolo. Philippe Alès, CC BY-SA

Gli individui posseduti sono raffigurati come comportamenti bizzarri e imprevedibili. Nel Vangelo di Lucaper esempio, un ragazzo è posseduto da un demone che lo fa schiumare alla bocca e sperimentare violenti spasmi. Si mostra che Gesù ha un potere unico di cacciare i demoni e promette che i suoi seguaci possono fare lo stesso.

Nei secoli che seguirono, i racconti sull'uso del nome di Gesù per cacciare i demoni sono comuni. Origene, un teologo paleocristiano, scrittura nel secondo secolo, spiega come il nome di Gesù sia usato dai cristiani per espellere "gli spiriti maligni da ... anime e corpi".

Nel corso degli anni l'esorcismo è venuto ad essere associato più ampiamente con la fede cristiana. Diversi scrittori cristiani menzionano esorcismi che si svolgono pubblicamente come un modo per convincere le persone a diventare cristiani. Essi sostenuto che la gente dovrebbe convertirsi perché gli esorcismi compiuti dai cristiani erano più efficaci di quelli dei "pagani".

I primi testi cristiani menzionano vario metodi di esorcismo che i cristiani usavano, incluso fare il segno della croce su persone possedute o anche respirare su di loro.

Esorcismo minore

All'inizio del Medioevo alcuni preti specifici furono addestrati e sanciti in modo univoco per l'esorcismo. Questo rimane il caso oggi nel cattolicesimo romano, mentre Tradizioni ortodosse orientali permettere a tutti i sacerdoti di compiere esorcismi.

Anche i primi cristiani esperto quello che a volte viene definito un "esorcismo minore". Questo tipo di esorcismo non è per quelli considerati acutamente posseduti.

Ciò è avvenuto prima o durante il rituale del battesimo, una cerimonia in cui qualcuno si unisce ufficialmente alla Chiesa. La pratica emerge dal presupposto che tutte le persone sono generalmente suscettibili alle forze spirituali malvage. Per questo motivo, durante la catechesi, veniva spesso recitata una sorta di preghiera o dichiarazione contro il potere del diavolo, un periodo di preparazione prima del battesimo, del battesimo o di entrambi.

Demoni e protestanti

Tra i secoli 15th e 17th, c'è stata una crescente preoccupazione per i demoni nell'Europa occidentale. Non solo ci sono conti abbondanti di sacerdoti che esorcizzano individui da questo periodo, ma anche di animali, oggetti inanimati e persino terra.

Gli esorcismi sono stati parte del cristianesimo per secoliUna xilografia di 1598 mostra un esorcismo eseguito su una donna da un prete e dal suo assistente, con un demone che esce dalla sua bocca. Pierre Boaistuau, et al., Histoires prodigieuses et memorables, extraictes de plusieurs fameux autheurs, Grecs, & Latins, sacrez & prophanes (Paris, 1598), vol. 1.

Le narrazioni sono anche molto più dettagliate. Quando qualcuno posseduto da un demone era messo di fronte a un prete esorcista, lo faceva è stato creduto che il demone sarebbe aggravato e induca l'individuo a comportarsi in un comportamento più intenso e violento. Ci sono resoconti di alterchi fisici, che fluttuano nella stanza, parlano o gridano forte e rabbiosamente durante il processo di esorcismo.

Protestanti, che erano scettici su molti riti cattolici, possesso demoniaco combattuto con pratiche più informali come la preghiera improvvisata per l'individuo afflitto.

Durante l'Illuminismo, tra 17th e 19th century, gli europei iniziarono a mettere in dubbio i cosiddetti elementi "superstiziosi" della religione. Molti intellettuali e persino dirigenti di chiese sostenevano che le esperienze dei demoni delle persone potevano essere spiegate dalla psicologia e da altre scienze. L'esorcismo cominciò a essere considerato da molti come non necessario o addirittura pericoloso.

Esorcismo oggi

Molte denominazioni cristiane praticano ancora qualche forma di esorcismo minore. Prima che le persone siano battezzate nella Chiesa episcopale, ad esempio, loro sono chiesti: "Rinunci a Satana e a tutte le forze spirituali della malvagità che si ribellano a Dio?"

Gli esorcismi sono stati parte del cristianesimo per secoliL'esorcismo è praticato dai cristiani di tutto il mondo. Lutsenko_Oleksandr / Shutterstock.com

La Chiesa cattolica ha ancora un ministero attivo dedicato all'esecuzione di esorcismi di individui posseduti. L'attuale pratica include garanzie che richiedono, tra l'altro, persone sospettate di essere possedute per sottoporsi a una valutazione medica e psichiatrica prima che si verifichi un esorcismo.

L'esorcismo è particolarmente comune nel pentecostalismo, una forma di cristianesimo che ha cresciuto rapidamente negli ultimi decenni. Questo ramo del cristianesimo sottolinea l'esperienza spirituale nella vita di tutti i giorni. I pentecostali praticano qualcosa di simile all'esorcismo, ma che in genere è chiamato "liberazione". I pentecostali sostengono che le persone possedute possono essere consegnate attraverso la preghiera da altri cristiani o leader spirituale riconosciuto. Il pentecostalismo è una tradizione cristiana internazionale e una liberazione specifica le pratiche possono variare ampiamente tutto il mondo.

Negli Stati Uniti la fede nei demoni rimane alta. Oltre la metà di tutti gli americani Credere che i demoni possono possedere individui.

Quindi, nonostante lo scetticismo moderno, l'esorcismo rimane una pratica comune dei cristiani in tutto il mondo.The Conversation

Circa l'autore

S. Kyle Johnson, dottorando in teologia sistematica, Boston College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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