Charles Dickens e la nascita della classica cena di Natale inglese

Charles Dickens e la nascita della classica cena di Natale ingleseMr. Fezziwig's Ball from A Christmas Carol di Charles Dickens. Incisione a mano colorata di John Leech

Charles Dickens ha reso popolare il tradizionale Natale inglese in 1843 nel suo romanzo Un canto natalizio, quando Bob Cratchit e la sua famiglia si siedono il giorno di Natale a mangiare una cena d'oca con purè di patate e salsa di mele accompagnata da salvia e cipolle e seguita da un dolce di Natale.

È una visione che viene osservata - non vista dai Cratchits - da un Ebenezer Scrooge e il Fantasma del regalo di Natale che si stanno pentendo rapidamente e che sta mostrando all'avaro l'errore dei suoi modi.

Detto castamente grazie alla sua esperienza soprannaturale, il neo festoso Scrooge manda, il mattino di Natale, un tacchino che è "il doppio di Tiny Tim" - e certamente nutrirà più persone dell'oca. Questo ha creato il sigillo per il famoso pasto natalizio inglese. Ma cosa mangiavano le persone a Natale prima dell'oca e del tacchino?

Un tempo di regali

Nel poema anonimo del 14esimo secolo Gawain e il Cavaliere VerdeGawain viene servito "molte prelibatezze" il giorno di Natale nel castello di Sir Bertilak, ma niente carne nel pasto che mangia alla vigilia di Natale, che era il momento del digiuno.

Durante il periodo medievale era tradizione nelle famiglie più abbienti che la testa di un verro prendesse il primo posto al centro del tavolo festivo - una tradizione allusa a quando Sir Bertilak presenta Gawain con la testa e la carne del cinghiale che ha ucciso. Un canto del 15 secolo, The Boar's Head, celebra il piatto questo:

Servizio principale in tutta questa terra
Dovunque possa essere trovato,
Servito con senape.

Naturalmente i poveri avrebbero mangiato quello che potevano ottenere, inclusi gli avanzi del tavolo del loro padrone se avessero avuto accesso a loro.

Buon pane e buona bevanda

Per gli elisabettiani, nessun cibo specifico era speciale durante il periodo natalizio. Nel Five Hundred Points of Good Husbandry (1573), Thomas Tusser ha raccomandato: "Buon pane e buona bevanda". La carne era il cibo dominante:

Manzo, montone e maiale e buone torte del meglio
Maiale, vitello, oca e cappone e tacchino ben vestiti.

Le patate - un prodotto del Nuovo Mondo, come il tacchino - non erano una caratteristica regolare delle feste fino alla metà del 17esimo secolo. Anche allora sono rimasti costosi - motivo per cui il pane e le torte dominano nelle descrizioni dei prodotti alimentari di Natale prima di Dickens. Le verdure sono rare nelle descrizioni delle feste in anticipo e non fanno parte della cena di Natale Cratchit. Il cavoletto di Bruxelles - un membro della famiglia dei cavoli, sviluppato appositamente dagli agricoltori belgi 16TH - potrebbe essere diventato un punto fermo della moderna cena di Natale, in parte grazie alla moda e alla crescente consapevolezza dell'alimentazione, e al fatto che i cavoli avevano una reputazione sin dai tempi antichi di prevenire l'ubriachezza.

Di Robert Herrick Cerimonie per Natale (1648) esorta "allegri, allegri ragazzi" a portare il ceppo natalizio e a consumare birra forte e pane bianco "mentre la carne è a-triturazione / Per il raro trancio di torta". Il registro di Yule sarebbe stato acceso la notte di Natale; la moderna confezione di spugna e cioccolato è un cenno a questa antica tradizione. Al contrario, le mince pie erano solite - nel popolare libro di cucina di Hannah Woolley dell'epoca, L'armadio Queen-like (1670), c'è una ricetta per "buone torte tritate" contenenti carne di vitello. Anche i budini erano spesso saporiti, simili all'haggis - sebbene sia il dolce budino di prugne che diventerebbe il tradizionale budino natalizio.

Dodicesima notte

Eppure per gli elisabettiani e anche per le generazioni successive, la dodicesima notte (gennaio 6) anziché il giorno di Natale è stata l'obiettivo principale della baldoria durante il periodo natalizio. Nella dodicesima notte di Shakespeare (eseguita per la prima volta attorno a 1602), Sir Toby Belch evoca la figura storica del Signore del malgoverno. Quando Sir Toby prende in giro il puritanesimo di Malvolio con "Dost pensi perché sei virtuoso non ci saranno più torte e birra?" Anticipa il divieto di tale cibo durante il Commonwealth inglese da 1649 a 1660.

Il poema di Herrick Notte dell'Epifania, o Re e Regina (1648) descrive la Torta della Dodicesima Notte - una torta di frutta speziata contenente un fagiolo e un pisello che rappresenta il re e la regina con i destinatari di ogni essere incoronato re e regina per la notte. La "ciotola piena di lana d'agnello delicata" di Herrick (birra calda, polpa di mela arrostita e spezie) è usata per wassail (brindisi) il finto re e regina.

Samuel Pepys fa diversi riferimenti a Twelfth Night Cake nel suo diario, inclusa una voce per gennaio 6 1668 in cui descrive "una torta eccellente" che gli è costata quasi scellini 20 - circa un giorno di stipendio dal suo lavoro di commesso degli Atti del Consiglio della Marina.

La dodicesima notte è rimasta al centro delle festività durante il periodo della Reggenza e Jane Austen avrebbe avuto familiarità con la torta omonima. Menziona anche il Natale nei suoi romanzi, ma non specifica il pasto del giorno di Natale. In Emma, ​​c'è un Cena della vigilia di Natale a Randalls, la casa dei Weston, dove viene servita la sella di montone, e in Persuasione, a visita ai Musgroves durante le vacanze di Natale rivela i tavoli "piegati sotto il peso di torte salate e fredde". Brawn qui indica un piatto di carne dalla testa di un maiale incastonato nella sua stessa gelatina e quindi si rifà alla testa del cinghiale fin dal medioevo.

La maggior parte della maggior parte di noi arriva a Boar's Head in questi giorni è probabile che sia un pub il cui nome lo commemora. Quindi possiamo in gran parte ringraziare Charles Dickens, che era lui stesso appassionato di tacchino, per la tradizione del tacchino della cena di Natale - un regalo del nuovo Scrooge riformato, che ora costituisce il fulcro della maggior parte delle tavole di Natale.The Conversation

Circa l'autore

Joan Fitzpatrick, Senior Lecturer in inglese (Specialism: Renaissance Scholar), Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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