Una storia di Natale: l'arrivo di un bambino dolce - o un potere politico per cambiare il mondo

Una storia di Natale: l'arrivo di un bambino dolce - o un potere politico per cambiare il mondoWes Mountain / The Conversation, CC BY-ND

Caro piccolo Gesù, con i tuoi pannolini di velluto dorato, con i tuoi piccoli pugni stretti e ingrossi ... Caro 8 libbra 6 oncia neonato Gesù, non so ancora una parola, solo un piccolo bambino così coccolone ...

Così va la grazia ormai infame pregata dall'aspirante leggenda di corse Ricky Bobby nel film Talladega Nights. Quando la sua famiglia interrompe per ricordargli che Gesù è cresciuto, Ricky Bobby dice:

Guarda, la versione per bambini mi piace di più. Mi piace il Natale Gesù meglio.

A parte i gusti del mio film lowbrow, questa scena comica ha un forte impatto. Natale Gesù è più facile. Natale Gesù è al sicuro. Dopotutto, quanto può essere davvero stimolante la storia di un neonato? Bene, dipende da quale storia hai letto.

Quest'anno milioni di cristiani in tutto il mondo leggeranno l'apertura del Vangelo di Luca nei loro servizi natalizi. Il capitolo di Luca 2 contiene la versione classica abbastanza conosciuta della nascita di Gesù: Maria avvolge il suo bambino in fasce e lo depone in una mangiatoia perché non c'è "spazio per loro nella stanza degli ospiti".

Solo due dei quattro vangeli nel Nuovo Testamento includono la storia della nascita di Gesù. Ed è la versione di eventi di Luca che ha probabilmente avuto la maggiore influenza sull'arte e la musica occidentali quando si tratta di raffigurare la nascita di Gesù. Senza Luca, non avremmo saputo la storia dell'annuncio angelico alla non sposata Mary che avrebbe avuto un figlio. Senza Luca, non avremmo la storia dei pastori che visitano la mangiatoia o l'ospite celeste degli angeli che canta.

Angeli, pastori e una famiglia rannicchiata attorno a un neonato sembrano affascinanti e fanno un eccellente foraggio per i giochi di natività e i canti di Natale. Il problema è che nel mondo antico la nascita di Gesù non era una storia sicura né una storia domestica. Era altamente politico, un prodotto di un tempo in cui religione e politica erano inseparabili.

"In quei giorni un decreto uscì dall'imperatore Augusto ...", inizia Luca, ricordando al lettore che la nascita di Gesù avviene sotto il dominio imperiale romano nel territorio occupato della Giudea. Maria, Giuseppe e il loro primogenito vengono spostati da casa proprio a causa di un editto imperiale che li obbliga a viaggiare per un censimento. Come ebrei che vivono sotto il dominio romano, fanno parte di un gruppo religioso minoritario - gente comune, per capriccio di un potente stato autoritario, con meno diritti di un cittadino romano.

Perché Luca potrebbe sottolineare l'impostazione politica? Qual è la sua agenda?

Di rilevanza qui è il Iscrizione del calendario di Priene celebrando il giorno di nascita dell'imperatore Augusto. Sì, è lo stesso che Augusto Luca menziona poco prima della nascita di Gesù. Questa iscrizione, rinvenuta in un antico mercato dell'Asia Minore, risale intorno a 9 BCE e celebra Augusto come "salvatore", "benefattore", "dio" e portatore di "buone notizie".

Poiché la provvidenza ... è stata posta nell'ordine più perfetto dandoci Augusto, che ella ha riempito di virtù per poter beneficiare l'umanità, mandandolo come un salvatore, sia per noi che per i nostri discendenti, affinché possa porre fine alla guerra e organizzare tutte le cose, e dal momento che lui, Cesare, con la sua apparizione ha eccelso anche le nostre anticipazioni, superando tutti i precedenti benefattori, e non lasciando ai posteri alcuna speranza di superare ciò che ha fatto, e dal giorno della nascita del dio Augustus è stato l'inizio della buona notizia per il mondo…

Scritto decenni dopo, il Vangelo di Luca riecheggia molto di questa lingua imperiale. Nei capitoli iniziali, Gesù è chiamato "salvatore" e "potente salvatore". Si dice ai pastori che la nascita di Gesù è "una buona notizia di grande gioia per tutto il popolo", proprio come la nascita di Augusto era una buona notizia "per il mondo".

Il termine greco per "buone notizie", euangelion, è proprio la parola usata nel Nuovo Testamento per annunciare la nascita di Gesù. È spesso tradotto come "vangelo", da cui il titolo di questi libri biblici. Infine, come Augusto, Gesù è proclamato come Dio (o, più precisamente, figlio di Dio) e si dice che porti la pace nel mondo.

Secondo Luke, questo bambino sconvolgerà l'ordine sociale e creerà sconvolgimenti politici. Gli usi poetici del linguaggio - della luce che sorge su un popolo nelle tenebre e il ricco essere mandato via mentre i poveri sono innalzati - sono ulteriori modi in cui Luca ritrae questa nuova era inaugurata dalla nascita di Gesù.

I cristiani contemporanei sono divisi tra coloro che vedono la loro fede come inseparabile dalla loro politica e coloro che preferiscono mantenere i due discreti. Mantenere la politica fuori dal pulpito è la preferenza di quest'ultimo gruppo. Eppure il Vangelo di Luca non offre questa opzione. La religione è politica e lo è sempre stata. Ciò che si crede, chi si adora e anche le storie che si raccontano formano punti di vista e valori politici.

Se uno crede che la versione di eventi di Luca, o no, è una questione di fede. Resta, tuttavia, che il Vangelo di Luca, come opera letteraria del primo secolo, ha attentamente elaborato la nascita di Gesù come niente di meno che l'arrivo di un nuovo potere politico il cui dominio sfiderà l'ordine mondiale prevalente, ridistribuirà la ricchezza, opprimerà la fine e porterà la pace .

Ha senso allora, che alla fine del Vangelo, questo Gesù sarebbe stato messo a morte dallo stato romano. "Tiny baby Jesus" non è così sicuro e tenero come potrebbe sembrare.The Conversation

Circa l'autore

Robyn J. Whitaker, docente presso il Nuovo Testamento, Pilgrim Theological College, Università della Divinità

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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