Perché la visione di Jefferson sull'islam americano è importante oggi

Perché la visione di Jefferson sull'islam americano è importante oggi
Jefferson acquistò un Corano molto prima di redigere la Dichiarazione di Indipendenza.
SSk Graphy, CC BY

An stimato 3.3 milioni di musulmani americani festeggiare Ramadan.

Il mese di Ramadan segna il momento in cui si ritiene che il Profeta Muhammad abbia ricevuto per la prima volta rivelazioni da Dio e è stato celebrato alla Casa Bianca da quando 1996. Fu Hillary Clinton a iniziare la tradizione come first lady. Tuttavia, l'anno scorso, la Casa Bianca di Trump non ha ospitato la ricezione tradizionale. Nemmeno il Dipartimento di Stato sottosegretario Rex Tillerson, anche se la festività è stata commemorata lì da 1999.

Dopo la deliberata dell'anno scorso rompere con la tradizioneIl presidente Donald Trump ha ripreso la cena dell'iftar - il pasto al tramonto durante il mese di digiuno islamico del Ramadan. Nonostante la natura relativamente recente di queste celebrazioni formali, il fatto è che la presenza dell'Islam nel Nord America risale alla fondazione della nazione, e anche prima, come il mio libro, "Il Corano di Thomas Jefferson: l'Islam ei fondatori" dimostra.

Islam, una religione americana

I musulmani arrivarono in Nord America già nel 17esimo secolo, componendo infine 15 in 30 per cento del schiavizzata popolazione dell'Africa occidentale dell'America britannica. I musulmani dal Medio Oriente non hanno cominciato a emigrare negli Stati Uniti come cittadini liberi fino al tardo 19esimo secolo. I principali padri fondatori americani hanno dimostrato un notevole interesse per la fede e per i suoi praticanti, in particolare Thomas Jefferson.

Come studente di giurisprudenza 22 di Williamsburg, in Virginia, Jefferson ha comprato un Corano - 11 anni prima di redigere la Dichiarazione di Indipendenza.

L'acquisto è simbolico di una connessione storica più lunga tra il mondo americano e quello islamico, e una visione più inclusiva della prima e robusta visione della nazione del pluralismo religioso.

Sebbene Jefferson non abbia lasciato note sulla sua reazione immediata al Corano, ha criticato l'Islam come "Inchiesta gratuita soffocante" nei suoi primi dibattiti politici in Virginia, un'accusa che ha anche livellato contro il cattolicesimo. Pensava che entrambe le religioni fondessero la religione e lo stato in un momento in cui desiderava separarle nella sua comunità.

Nonostante le sue critiche all'Islam, Jefferson ha sostenuto i diritti dei suoi aderenti. Esistono prove che Jefferson avevo pensato in privato sull'inclusione musulmana nel suo nuovo paese da 1776. Pochi mesi dopo aver firmato la Dichiarazione di indipendenza, è tornato in Virginia per redigere una legge sulla religione per il suo stato nativo, scrivendo nelle sue note private una parafrasi del filosofo inglese John Locke 1689 "Lettera sulla tolleranza":


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"(Lui) dice che né Pagan né Mahometan (musulmano) né ebrei dovrebbero essere esclusi dai diritti civili del commonwealth a causa della sua religione".

I precedenti che Jefferson ha copiato da Locke echeggiano fortemente nel suo Statuto della Virginia per la libertà religiosa, che proclama:

"(O) i nostri diritti civili non dipendono dalle nostre opinioni religiose".

Lo statuto, redatto in 1777, è diventato legge in 1786 e ispirò la clausola "no test religioso" della Costituzione e il Primo Emendamento.

La visione pluralistica di Jefferson

Jefferson stava pensando ai musulmani quando redasse la sua famosa legislazione della Virginia?

In effetti, ne troviamo le prove nell'autobiografia 1821 del Padre fondatore, dove ha registrato che un tentativo finale di aggiungere le parole "Gesù Cristo" al preambolo della sua legislazione è fallito. E questo fallimento ha portato Jefferson ad affermare che aveva inteso che l'applicazione dello Statuto fosse "universale".

Con ciò intendeva che la libertà religiosa e l'uguaglianza politica non sarebbero esclusivamente cristiane. Jefferson asserito nella sua autobiografia che il suo intento legislativo originale era "comprendere, nel mantello della sua protezione, l'ebreo e il gentile, il cristiano e il maometto [musulmano], l'indù e l'infedele di ogni denominazione".

Definendo i musulmani come futuri cittadini nel 18esimo secolo, in collaborazione con una minoranza ebraica residente, Jefferson ha ampliato il suo ambito legislativo "universale" per includere ogni persona di ogni fede.

Le idee sul carattere religiosamente plurale della nazione sono state testate anche nella politica estera presidenziale di Jefferson con le potenze islamiche del Nord Africa. Il presidente Jefferson ha dato il benvenuto al primo ambasciatore musulmano, che è stato accolto da Tunisi, alla Casa Bianca di 1805. Perché era Ramadan, il presidente ha spostato la cena statale da 3: 30 pm "Precisamente al tramonto" un riconoscimento delle credenze religiose dell'ambasciatore tunisino, se non addirittura la prima celebrazione ufficiale dell'America del Ramadan.

Una tradizione della Casa Bianca

I musulmani ancora una volta forniscono una cartina di tornasole per i diritti civili di tutti i credenti degli Stati Uniti. Anche se questa amministrazione riprende la tradizionale celebrazione della Casa Bianca del Ramadan in 2018, molti eminenti musulmani americani hanno dichiarato pubblicamente che, anche se invitati, non avrebbero partecipato. Molti musulmani americani non hanno dimenticato molti di Trump affermazioni sbagliate contro di loro. Attualmente, la legalità di questa amministrazione è divieto musulmano è pendente dinanzi alla Corte Suprema.

Indipendentemente dalle affermate opinioni politiche anti-islamiche di questo presidente, Ramadan offre ancora un momento per ricordare che l'Islam è stato a lungo praticato in America. I suoi aderenti rimangono una parte fondamentale della sua storia di fondazione. La presenza di Musulmani in America, come cittadini americani, è stata ora riconosciuta dall'amministrazione Trump, nella dichiarazione 2018 marcatamente più inclusiva di quest'anno sul Ramadan. Il la dichiarazione si legge in parte:

"Il Ramadan ci ricorda la ricchezza che i musulmani aggiungono all'arazzo religioso della vita americana. Negli Stati Uniti, siamo tutti benedetti per vivere secondo una Costituzione che promuove la libertà religiosa e rispetta le pratiche religiose ".

Oggi i musulmani sono concittadini e i loro diritti legali rappresentano un ideale fondatore americano ancora assediato da la paura, una pratica in disaccordo con il meglio dei nostri ideali di libertà religiose universali. Nonostante mostri più ostilità pubblica nei confronti dell'Islam di qualsiasi precedente amministrazione, la celebrazione della Casa Bianca del Ramadan quest'anno sottolinea una realtà storica più importante e implicita: i musulmani hanno praticato la loro fede qui per secoli e continueranno a farlo.

Circa l'autore

Denise A. Spellberg, professore di storia e studi mediorientali, Università del Texas a Austin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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