I cattolici dovrebbero considerare il Papa infallibile?

I cattolici dovrebbero considerare il Papa infallibile?

Papa Francesco ha affrontato un anno di test in 2018, che è culminato in a ondata di dimissioni che ha sfidato la sua autorità come capo della Chiesa cattolica. Ciò pone la domanda: quanta autorità hanno effettivamente i papi?

In un periodo di notizie 24-hour e social media, è un problema per i papi che ogni parola che pronunciano possa essere facilmente condivisa come una dichiarazione infallibile a cui i cattolici devono attenersi, quando chiaramente non lo sono.

Sebbene tra gli studiosi vi sia ancora un ampio dibattito sull'infallibilità papale e i cattolici non sono sempre d'accordo sul significato, il concetto di fondo è che i papi non possono sbagliare quando parlano a nome della Chiesa cattolica.

L'idea che il papa a Roma avesse in particolare un'autorità speciale e preponderante derivata dalla Bibbia Matthew 16: 18-19. Questo passaggio descrive i poteri di legare e sciogliere - o proibire e permettere - che Gesù diede a San Pietro, in seguito primo vescovo di Roma, e che i primi cristiani credevano fosse dato anche ai suoi successori. Roma aveva rivendicazioni spirituali all'autorità perché vi furono martirizzati San Pietro e San Paolo e il potere politico come sede dell'impero romano d'occidente.

I primi cristiani non si concentrarono sulla questione dell'infallibilità papale. Credevano che persino i vescovi avevano sempre ragione nei loro giudizi - fino a quando un vescovo, Paul of Samosata, fu condannato al Consiglio di Antiochia in AD 264. Eppure, i primi testi, come il quarto secolo Sulle morti dei persecutori dallo scrittore Lattanzio, ha enfatizzato l'idea dell'indefettibilità della Chiesa - che essa ei suoi insegnamenti sopravviveranno sempre.

Durante il periodo medievale, i papi esercitavano un grande potere nella sfera spirituale come capi religiosi supremi in Occidente, e anche potere politico attraverso gli stati pontifici. Mentre i papi in questo periodo non erano considerati infallibili, versioni embrionali di questa idea si possono trovare nella corrispondenza di papi come Gregorio VII (1073-85), Innocenzo III (1198-1216) e Bonifacio VIII (1294-1303 ) che ha richiesto un posizione estremamente elevata per il papato.

Non si torna indietro

Il concetto di infallibilità papale sorse nel 13esimo secolo a causa dell'aumentata influenza francescana nella corte papale a Roma. Francescani come Peter Olivi e Guglielmo di Ockham, preoccupato che i futuri papi possano privare i francescani dei loro diritti, sosteneva che le dichiarazioni papali erano infallibili - in altre parole, irreformabili. Con ciò intendevano che un papa non poteva tornare alle affermazioni dei suoi predecessori, e così l'infallibilità papale legava il papa alle dichiarazioni dei suoi predecessori.

L'idea è nata anche dalla canonizzazione papale dei santi. Man mano che crescevano le sette intorno ai santi popolari, il papato cominciò a decidere quali santi dovevano essere ufficialmente canonizzati. Mentre i frati francescani e domenicani spingevano per la canonizzazione dei "loro" santi, i teologi del 13 secolo come Bonaventura e Tommaso d'Aquino affermava che i papi non potevano sbagliare nelle loro decisioni.


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Più tardi, nei secoli 14th e 15th, il movimento conciliare propagandato l'idea che la Chiesa non dovrebbe essere governata da un Papa sovrano, ma piuttosto che la sua autorità suprema risiedeva nei suoi consigli. I conciliaristi credevano che il papa potesse sbagliare, ma una corporazione di cristiani, incarnata da un consiglio ecclesiastico generale, non poteva. Al contrario, anti-conciliaristi come Guido Terreni ha promosso l'idea dell'infallibilità papale per aumentare il potere sovrano del papa, anche se solo su alcune questioni di fede e morale.

Al tempo della Riforma, i cattolici guardavano al papa come a un simbolo della vecchia fede nei paesi che erano diventati protestanti. Eppure non c'era nulla riguardo all'infallibilità papale al Concilio di Trento in 1545-63, che mirava a chiarire le dottrine e gli insegnamenti della chiesa. L'17esimo secolo vide una rivoluzione scientifica, spesso trattata con scetticismo da un papato controriformista difensivo, che temeva che le idee scientifiche avrebbero portato i suoi seguaci fuori strada. L'18esimo secolo vide la battaglia del papato gallicanesimo - l'idea che i monarchi fossero autorevoli con il papa.

Dal trono papale

Nel 19esimo secolo, l'idea dell'infallibilità papale arrivò a una conclusione. In 1854, Pio IX decretò che la dottrina dell'Immacolata Concezione fosse infallibile nel suo toro, Ineffabilis Deus. Il Concilio Vaticano I in 1869-70, nel suo Pastore Aeternus decreto, dichiarò che il papa era infallibile quando parlava "ex Cathedra" - o dal trono papale - su questioni di fede e morale.

Così, mentre il ruolo di un papa medievale era come insegnante e giudice supremo, e in definitiva come una figura di unità, nei secoli successivi, fu visto come un oracolo di Dio e divenne quasi una figura di culto.

I cattolici dovrebbero considerare il Papa infallibile?La cattedra papale o "cattedra" nella Basilica di San Giovanni in Laterano in Vaticano. Tango7174 tramite Wikimedia Commons, CC BY-SA

Da allora, l'unica infallibile dichiarazione "ex Cathedra" che un papa abbia mai fatto è arrivata in 1950, quando nella sua Munificentissimus Deus Toro papale, Pio XII definì la dottrina dell'assunzione di Maria.

Qualche anno dopo, nella sua enciclica 1964 Lumen gentium, Paolo VI definì l'infallibilità papale più chiaramente come quando un papa parla "ex cathedra" o in un concilio ecumenico - su una questione di fede e morale.

In un ulteriore colpo di scena, nel primo 21esimo secolo, Benedetto XVI, chiaramente differenziato tra le dichiarazioni solenni - ma non infallibili - che ha fatto da papa e i libri che ha scritto a titolo personale sulla vita di Gesù di Nazareth.

Tutto ciò significa che per i cattolici, quasi tutte le dichiarazioni pubbliche dei papi, ad esempio contro mezzi artificiali di contraccezione, non sono infallibili. Tuttavia, dovrebbero essere presi sul serio dai cattolici che credono che il papa sia il successore di San Pietro.

I critici di Papa Francesco, che credono di aver contraddetto molti degli insegnamenti dei suoi predecessori, potrebbero sostenere che, seguendo i principi dei Francescani dell'13 secolo Olivi e Ockham, dovrebbe essere deposto. I suoi sostenitori, tuttavia, potrebbero rispondere che i motivi dei suoi critici sono politici piuttosto che religiosi.The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Rist, professore associato di storia religiosa, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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