Come la Chiesa cattolica è arrivata ad opporsi al controllo delle nascite

Come la Chiesa cattolica è arrivata ad opporsi al controllo delle nasciteQuesto mese segna l'50esimo anniversario del punto di riferimento "Humanae Vitae", il severo divieto di Papa Paolo VI contro la contraccezione artificiale, emanato all'indomani dello sviluppo della pillola anticoncezionale. Al momento, la decisione scioccato molti sacerdoti e laici cattolici. Cattolici conservatori, tuttavia, ha elogiato il papa per quello che hanno visto come una conferma degli insegnamenti tradizionali.

Come un studioso specializzandomi sia nella storia della Chiesa cattolica che negli studi di genere, posso attestare che per quasi gli anni 2,000, la posizione della Chiesa cattolica sulla contraccezione è stata uno dei cambiamenti e degli sviluppi costanti.

E sebbene la teologia morale cattolica abbia costantemente condannato la contraccezione, non è sempre stato il campo di battaglia della chiesa che è oggi.

Pratica della chiesa in anticipo

I primi cristiani sapeva della contraccezione e probabilmente la praticava. Testi egiziani, ebraici, greci e romani, ad esempio, discutono pratiche contraccettive ben note, che vanno dal metodo di prelievo all'uso di sterco di coccodrillo, datteri e miele per bloccare o uccidere lo sperma.

Infatti, mentre le scritture giudaico-cristiane incoraggiano gli esseri umani a "Essere fruttuoso e moltiplicare" nulla nella Scrittura proibisce esplicitamente la contraccezione.

Quando i primi teologi cristiani condannarono la contraccezione, lo fecero non sulla base della religione ma in un dare-e-prendere con pratiche culturali e pressioni sociali. La prima opposizione alla contraccezione era spesso una reazione alla minaccia di gruppi eretici, come gli gnostici e i maniches. E prima del 20esimo secolo, teologi presunti che coloro che praticavano la contraccezione erano "fornicatori" e "prostitute".

Il ruolo di scopo del matrimonio, hanno creduto, stava producendo la prole. Mentre il sesso nel matrimonio non era considerato un peccato, il piacere del sesso era. Il teologo cristiano Agostino del quarto secolo ha caratterizzato l'atto sessuale tra coniugi come auto-indulgenza immorale se la coppia ha cercato di impedire il concepimento.

Non una priorità della chiesa

La chiesa, tuttavia, ha avuto poco da dire sulla contraccezione per molti secoli. Ad esempio, dopo il declino dell'impero romano, la chiesa ha fatto poco per esplicitamente proibire la contraccezioneinsegnare contro di esso, o fermarlo, anche se le persone senza dubbio lo praticavano.


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La maggior parte dei manuali di penitenza del Medioevo, che dirigevano i sacerdoti su quali tipi di peccati chiedere ai parrocchiani, non ha nemmeno menzionato la contraccezione.

Fu solo in 1588 che papa Sisto V prese la più forte posizione conservatrice contro la contraccezione nella storia cattolica. Con la sua bolla papale "Effraenatam", ordinò a tutte le chiese e le sanzioni civili per omicidio di essere portate contro coloro che praticavano la contraccezione.

Tuttavia, sia la chiesa che le autorità civili si sono rifiutate di far rispettare i suoi ordini, e i laici praticamente li hanno ignorati. In effetti, tre anni dopo la morte di Sisto, il il prossimo papa ha abrogato la maggior parte delle sanzioni e ha detto ai cristiani di trattare "Effraenatam" "come se non fosse mai stato rilasciato".

Verso la metà del 17 secolo, alcuni leader della chiesa anche le coppie ammesse potrebbero avere motivi legittimi per limitare le dimensioni della famiglia per provvedere meglio ai bambini che già avevano.

Il controllo delle nascite diventa più visibile

Entro il 19esimo secolo, le conoscenze scientifiche sul sistema riproduttivo umano avanzarono e le tecnologie contraccettive migliorarono. Sono state necessarie nuove discussioni.

La sensibilità dell'era vittoriana, tuttavia, ha scoraggiato la maggior parte del clero cattolico dalla predicazione su questioni di sesso e contraccezione.

Quando un manuale penitenziale 1886 chiedeva ai confessori di chiedere esplicitamente ai parrocchiani se praticassero la contraccezione e di rifiutare l'assoluzione per i peccati a meno che non si fermassero, "L'ordine è stato praticamente ignorato."

Nel 20esimo secolo, i cristiani in alcuni dei paesi più fortemente cattolici del mondo, come la Francia e il Brasile, erano tra gli utenti più prodigiosi di contraccezione artificiale, portando a un drastico declino delle dimensioni della famiglia.

Come conseguenza di questa crescente disponibilità e uso di contraccettivi da parte dei cattolici, l'insegnamento della chiesa sul controllo delle nascite - che era sempre stato lì - cominciò a diventare una priorità visibile. Il papato ha deciso di portare il dialogo sulla contraccezione dalle discussioni teologiche erudite tra il clero e gli scambi ordinari tra le coppie cattoliche ei loro sacerdoti.

Per quanto riguarda la sua pronunciata dichiarazione 1930 sul controllo delle nascite, "Casti Connubii", Papa Pio XI ha dichiarato che la contraccezione era intrinsecamente malvagia e qualsiasi coniuge che praticava qualsiasi atto contraccettivo "Viola la legge di Dio e della natura" ed è stato "macchiato da un grande e mortale difetto".

Preservativi, diaframmi, il metodo del ritmo e persino il metodo di prelievo erano proibiti. Solo l'astinenza era lecita per prevenire il concepimento. I preti dovevano insegnarlo così chiaramente e così spesso che nessun cattolico poteva rivendicare l'ignoranza del divieto di contraccezione della Chiesa. Molti teologi presumevano che questo fosse un "Affermazione infallibile" e insegnato così ai laici cattolici per decenni. Altri teologi l'hanno visto come vincolante ma "soggetto a una riconsiderazione futura".

In 1951, la chiesa ha modificato di nuovo la sua posizione. Senza rovesciare il divieto di controllo artificiale delle nascite di "Casti Connubii", il successore di Pio XI, Pio XII, devia dal suo intento. Ha approvato il metodo ritmico per le coppie che hanno avuto "Ragioni moralmente valide per evitare la procreazione" definire tali situazioni in modo piuttosto ampio.

La pillola e la chiesa

Dai primi 1950, tuttavia, le opzioni per la contraccezione artificiale stavano crescendo, compresa la pillola. I devoti cattolici volevano un permesso esplicito per usarli.

I dirigenti della Chiesa hanno affrontato la questione a testa alta, esprimendo una varietà di punti di vista.

Alla luce di queste nuove tecnologie contraccettive e dello sviluppo delle conoscenze scientifiche su quando e come avviene il concepimento, alcuni leader credevano che la chiesa non potesse conoscere la volontà di Dio su questo tema e avrebbe dovuto smetterla di fingere, come il vescovo olandese William Bekkers ha detto a titolo definitivo sulla televisione nazionale in 1963.

Anche Paolo VI ha ammesso la sua confusione. In un'intervista con un giornalista italiano in 1965, ha dichiarato,

"Il mondo chiede cosa pensiamo e ci troviamo a cercare di dare una risposta. Ma quale risposta? Non possiamo tacere. Eppure parlare è un vero problema. Ma cosa? La Chiesa non ha mai affrontato nella sua storia un simile problema ".

Ce n'erano altri, tuttavia, come Il cardinale Alfredo Ottaviani, capo della Congregazione per la Dottrina della Fede - il corpo che promuove e difende la dottrina cattolica - che non è d'accordo. Tra coloro che erano fermamente convinti della verità dei divieti c'era il Gesuita John Ford, forse il più influente moralista cattolico statunitense del secolo scorso. Sebbene nessuna Scrittura menzionasse la contraccezione, Ford credeva che gli insegnamenti della chiesa fossero radicati nella rivelazione divina e quindi non fossero messi in discussione.

La questione è stata lasciata alla considerazione dalla Pontificia Commissione sul controllo delle nascite, tenuta tra 1963 e 1966. Questa commissione a stragrande maggioranza - una percentuale 80 segnalata - raccomandava la chiesa espandere il suo insegnamento accettare la contraccezione artificiale.

Non era affatto insolito. La Chiesa cattolica aveva cambiato la sua posizione su molte questioni controverse nel corso dei secoli, come la schiavitù, l'usura e la teoria di Galileo secondo cui la Terra ruota intorno al sole. Opinione di minoranzaTuttavia, temeva che suggerire che la chiesa fosse stata errata in questi ultimi decenni sarebbe stato ammettere che la chiesa era stata priva di direzione dallo Spirito Santo.

'Humanae Vitae' ignorata

Paul VI alla fine si schierò con questa visione minoritaria e pubblicò "Humanae Vitae", proibendo tutte le forme di controllo delle nascite artificiale. La sua decisione, molti sostengono, non riguardava la contraccezione di per sé ma la salvaguardia dell'autorità ecclesiastica. Un proteste derivate da entrambi i sacerdoti e laici. Un membro laico della commissione ha commentato,

"Era come se avessero trovato una vecchia enciclica inedita degli 1920 in un cassetto da qualche parte in Vaticano, rispolverata e consegnata."

Molto è cambiato nella Chiesa cattolica da 1968. Oggi i sacerdoti ne fanno una priorità pastorale per incoraggiare il piacere sessuale tra i coniugi. Mentre continuano i divieti sul controllo delle nascite, molti pastori discutere le ragioni una coppia potrebbe voler usare la contraccezione artificiale, dalla protezione di un partner contro una malattia sessualmente trasmissibile alla limitazione delle dimensioni della famiglia per il bene della famiglia o del pianeta.

Nonostante i cambiamenti nell'atteggiamento della chiesa riguardo al sesso, i divieti di "Humanae Vitae" rimangono. Milioni di cattolici in tutto il mondo, tuttavia, hanno semplicemente scelto di ignorarli.The Conversation

Circa l'autore

Lisa McClain, professore di storia e studi di genere, Boise State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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