Tra divinità e animali: diventare umani nell'epopea di Gilgamesh

Tra divinità e animali: diventare umani nell'epopea di Gilgamesh

L'epica di Gilgamesh è un poema babilonese composto nell'antico Iraq, millenni prima di Omero. Racconta la storia di Gilgamesh, re della città di Uruk. Per frenare la sua energia irrequieta e distruttiva, gli dei creano un amico per lui, Enkidu, che cresce tra gli animali della steppa. Quando Gilgamesh viene a conoscenza di questo uomo selvaggio, ordina che venga estratta una donna di nome Shamhat per trovarlo. Shamhat seduce Enkidu, e i due fanno l'amore per sei giorni e sette notti, trasformando Enkidu dalla bestia all'uomo. La sua forza è diminuita, ma il suo intelletto si espande e diventa capace di pensare e parlare come un essere umano. Shamhat ed Enkidu viaggiano insieme in un campo di pastori, dove Enkidu impara le vie dell'umanità. Alla fine, Enkidu si reca da Uruk per affrontare l'abuso di potere di Gilgamesh, ei due eroi lottano l'uno con l'altro, solo per formare un'amicizia appassionata.

Questa, almeno, è una versione di Gilgameshè all'inizio, ma in effetti l'epopea è passata attraverso diverse edizioni. È iniziato come un ciclo di storie in lingua sumera, che sono state poi raccolte e tradotte in una singola epopea in lingua accadica. La prima versione dell'epopea fu scritta in un dialetto chiamato Old Babylonian, e questa versione fu successivamente rivista e aggiornata per creare un'altra versione, nel dialetto standard babilonese, che è quella che la maggior parte dei lettori incontrerà oggi.

Non solo Gilgamesh esistono in un certo numero di versioni differenti, ciascuna versione è a sua volta composta da molti diversi frammenti. Non esiste un singolo manoscritto che trasporta l'intera storia dall'inizio alla fine. Piuttosto, Gilgamesh deve essere ricreato da centinaia di tavolette di argilla che sono diventate frammentarie nel corso dei millenni. La storia ci viene presentata come un arazzo di frammenti, messo insieme dai filologi per creare una narrativa approssimativamente coerente (circa quattro quinti del testo sono stati recuperati). Lo stato frammentario dell'epica significa anche che viene costantemente aggiornato, poiché gli scavi archeologici - o, troppo spesso, loo illegale - portano alla luce nuove tavolette, facendoci riconsiderare la nostra comprensione del testo. Nonostante sia più vecchio di 4,000, il testo rimane in movimento, cambiando ed espandendosi ad ogni nuova scoperta.

L'ultima scoperta è un piccolo frammento che era stato trascurato nell'archivio del museo della Cornell University di New York, identificato da Alexandra Kleinerman e Alhena Gadotti e pubblicato di Andrew George in 2018. All'inizio, il frammento non sembra molto: le linee tratteggiate 16, molte delle quali già note da altri manoscritti. Ma lavorando sul testo, George notò qualcosa di strano. La tavoletta sembrava conservare parti sia della versione babilonese antica che della versione standard babilonese, ma in una sequenza che non si adattava alla struttura della storia come era stata intesa fino ad allora.

Il frammento proviene dalla scena in cui Shamhat seduce Enkidu e fa sesso con lui per una settimana. Prima di 2018, gli studiosi credevano che la scena esistesse sia in una versione babilonese sia in una versione standard babilonese, che forniva resoconti leggermente diversi dello stesso episodio: Shamhat seduce Enkidu, fanno sesso per una settimana, e Shamhat invita Enkidu a Uruk. Le due scene non sono identiche, ma le differenze potrebbero essere spiegate come risultato dei cambiamenti editoriali che hanno portato dall'antico babilonese alla versione standard babilonese. Tuttavia, il nuovo frammento sfida questa interpretazione. Un lato della tavoletta si sovrappone alla versione standard babilonese, l'altra alla versione antico babilonese. In breve, le due scene non possono essere versioni diverse dello stesso episodio: la storia includeva due episodi molto simili, uno dopo l'altro.

Secondo George, sia l'antica versione babilonese che quella standard babilonese funzionavano così: Shamhat seduce Enkidu, fanno sesso per una settimana, e Shamhat invita Enkidu a venire ad Uruk. I due poi parlano di Gilgamesh e dei suoi sogni profetici. Poi, si scopre, hanno fatto sesso per un'altra settimana, e Shamhat invita di nuovo Enkidu a Uruk.

All'improvviso, la maratona dell'amore di Shamhat e Enkidu era stata raddoppiata, scoperta che The Times pubblicizzato sotto il titolo "Ancient Sex Saga Now Twice As Epic". Ma in realtà, c'è un significato più profondo per questa scoperta. La differenza tra gli episodi può ora essere compresa, non come cambiamenti editoriali, ma come cambiamenti psicologici che Enkidu subisce quando diventa umano. Gli episodi rappresentano due fasi dello stesso arco narrativo, dandoci una visione sorprendente di cosa significasse diventare umani nel mondo antico.


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Tla prima volta che Shamhat invita Enkidu a Uruk, descrive Gilgamesh come un eroe di grande forza, paragonandolo a un toro selvaggio. Enkidu risponde che verrà davvero in Uruk, ma non farà amicizia con Gilgamesh: lo sfiderà e usurpherà il suo potere. Shamhat è costernato, esorta Enkidu a dimenticare il suo piano e descrive invece i piaceri della vita di città: musica, feste e belle donne.

Dopo aver fatto sesso per una seconda settimana, Shamhat invita di nuovo Enkidu a Uruk, ma con un'enfasi diversa. Questa volta non si sofferma sulla forza rialzista del re, ma sulla vita civile di Uruk: "Dove gli uomini sono impegnati in lavori di abilità, anche tu, come un vero uomo, farai un posto per te stesso". Shamhat dice ad Enkidu di integrarsi nella società e trovare il suo posto all'interno di un tessuto sociale più ampio. Enkidu è d'accordo: "il consiglio della donna colpì il suo cuore".

È chiaro che Enkidu è cambiato tra le due scene. La prima settimana di sesso avrebbe potuto dargli l'intelletto per conversare con Shamhat, ma pensa ancora in termini animali: vede Gilgamesh come un maschio alfa da sfidare. Dopo la seconda settimana, è diventato pronto ad accettare una visione diversa della società. La vita sociale non riguarda la forza e le affermazioni del potere, ma anche i doveri e le responsabilità della comunità.

Posto in questo graduale sviluppo, la prima reazione di Enkidu diventa tanto più interessante, come una sorta di passo intermedio sulla via dell'umanità. In poche parole, quello che vediamo qui è un poeta babilonese che guarda la società attraverso gli occhi ancora selvaggi di Enkidu. È una prospettiva non completamente umana sulla vita di città, che è vista come un luogo di potere e orgoglio piuttosto che abilità e cooperazione.

Cosa ci dice questo? Impariamo due cose principali. Primo, che l'umanità per i Babilonesi era definita attraverso la società. Essere umani era un affare chiaramente sociale. E non solo ogni tipo di società: era la vita sociale delle città che ti rendeva un 'vero uomo'. La cultura babilonese era, in fondo, una cultura urbana. Città come Uruk, Babilonia o Ur erano i mattoni della civiltà e il mondo fuori dalle mura della città era visto come una terra incolta pericolosa e incolta.

Secondo, impariamo che l'umanità è una scala mobile. Dopo una settimana di sesso, Enkidu non è diventato completamente umano. C'è uno stadio intermedio, in cui parla come un umano ma pensa come un animale. Anche dopo la seconda settimana, deve ancora imparare come mangiare il pane, bere birra e indossare i vestiti. In breve, diventare umani è un processo passo-passo, non un o / o binario.

Nel suo secondo invito a Uruk, Shamhat dice: "Ti guardo, Enkidu, sei come un dio, perché con gli animali ti trovi in ​​mezzo alla natura?" Gli dèi sono qui raffigurati come il contrario degli animali, sono onnipotenti e immortali, mentre gli animali sono ignari e destinati a morire. Essere umani deve essere collocato da qualche parte nel mezzo: non onnipotente, ma capace di un lavoro qualificato; non immortale, ma consapevole della propria mortalità.

In breve, il nuovo frammento rivela una visione dell'umanità come un processo di maturazione che si svolge tra l'animale e il divino. Non si è semplicemente umani nati: essere umani, per gli antichi babilonesi, significava trovare un posto per se stessi all'interno di un campo più ampio definito dalla società, dagli dei e dal mondo animale.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Sophus Helle è uno studente di dottorato specializzato in letteratura babilonese all'Università di Aarhus, in Danimarca. Il suo lavoro è stato pubblicato in Studi postcoloniali, Tra gli altri.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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