Come la traduzione ha oscurato la musica e i giochi di parole della Bibbia

Come la traduzione ha oscurato la musica e i giochi di parole della Bibbia
Più poesia, per favore. Cortesia Wikimedia

Un fatto essenziale della Bibbia ebraica è che la maggior parte della sua prosa narrativa e della sua poesia manifesta un alto livello di sofisticato stile letterario. Ciò significa che qualsiasi traduzione che non tenti di trasmettere almeno qualcosa dello splendore stilistico dell'originale è un tradimento di esso, e tale è stato il caso di tutte le versioni inglesi fatte da commissione nel periodo moderno.

Si potrebbe obiettare che i libri della Bibbia sono, in fondo, fondamentalmente testi religiosi, non opere letterarie ma, per ragioni che non possiamo comprendere del tutto, questo piccolo regno israelita, sebbene piuttosto rozzo rispetto al suo vicino più grande e potente I vicini orientali per quanto riguarda l'arte visiva e la cultura materiale, hanno prodotto scrittori di genio che hanno scelto di esprimere la loro visione della nuova visione monoteistica del mondo in narrativa artistica e poesia finemente evocativa. Se una traduzione non riesce a trasmettere gran parte della sua musica, sfoca o addirittura travisa la profondità e la complessità della visione monoteista di Dio, della storia, del regno della moralità e dell'umanità.

Ma un lettore potrebbe chiedersi, non è la prima responsabilità di un traduttore della Bibbia ottenere il significato delle parole giusto? Anche se questo è certamente vero, ottenere il significato giusto in una lingua che ci è stata rimossa da più di due millenni e mezzo significa spesso prestare molta attenzione ai contesti narrativi e poetici in cui si verificano le parole. Questo è qualcosa che gli studiosi della Bibbia semplicemente non fanno. Inoltre, come ogni lettore letterario è ben consapevole, considerare la connotazione e la denotazione lessicale e tenere conto del livello di dizione o registro linguistico di un dato termine ebraico è ugualmente importante.

Una piccola ma rivelata manifestazione del talento artistico praticato dagli scrittori biblici è la loro passione per il gioco di parole e il gioco sonoro. Ecco tre esempi di come ho cercato, in traduzione, di preservare il loro effetto.

AProprio all'inizio della Genesi, prima che Dio parli del mondo, la Terra si dice che sia, nell'inglese di tutte le versioni moderne (eccetto quella di Everett Fox), seguendo il precedente della Bibbia di Re Giacomo con solo minori aggiustamenti, 'senza forma e vuoto'. Questa è una rappresentazione corretta di ciò che l'ebraico intende ma non del tutto come suona. L'ebraico è tohu wavohu. La prima di queste due parole è un termine ben noto che di solito indica qualcosa come "vuoto", "distesa senza tracce" o anche "futilità". La seconda parola potrebbe essere una parola nonce coniata come una rima con tohu. L'effetto è piuttosto simile a "helter skelter" o "harum scarum" in inglese, dove la rima di termini tra parentesi rafforza il senso delle cose confuse, mescolate, muovendosi a velocità spericolata. Ho pensato che fosse importante riprodurre in qualche modo in inglese, e non essere in grado di trovare una rima praticabile, ho optato per l'allitterazione, traducendo i termini associati come "welter and waste". Questa soluzione forse non è perfetta ma, di regola, a traduttore è costretto ad accontentarsi di una ragionevole approssimazione.

Il profeta Isaia, come ogni grande poeta, comanda una varietà di strumenti formali - ritmi potenti, immagini impressionanti, allusioni letterarie puntate (nel suo caso, ai precedenti testi biblici). Isaia è particolarmente appassionato di suoni che rasentano il gioco di parole. Per trasmettere con forza la perversione dei valori nel regno di Giuda, spesso giustappone due parole che suonano piuttosto simili ma che hanno un significato opposto. In questo modo, Isaia mostra nel linguaggio la vibrazione del virtuoso in vizioso, buono in male.

Un'istanza relativamente semplice è la prima linea di poesia in 1: 23. Una traduzione letterale sarebbe: "I tuoi leader [o governatori o nobili] sono ribelli". Ma l'ebraico esprime questa svolta dal positivo al negativo attraverso il suono: "I tuoi capi" è sarayikhe 'ribelle' è sorerim, una sorta di effetto eco con la forte allitterazione dei suoni s e r-suoni. Rappresento questo in inglese, con un'allitterazione più debole, come "I tuoi nobili sono furfanti", ottenendo almeno una parte dell'atmosfera dell'ebraico.


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Una dimostrazione di virtuosismo ancora maggiore è evidente nell'ultima linea poetica di 5: 7. Il senso letterale è: "E sperava in giustizia e, guarda, una piaga, / per la giustizia e, guarda, un grido". Questo potrebbe sembrare semplice ma smussa il punto acuto dei cruciali nomi ebraici. La parola "giustizia" è mishpat; per "blight", mispah. Nella seconda parte della linea, la "rettitudine" è tsedaqahe "urlo" è tse'aqah, una differenza di una singola consonante. Sentivo che un equivalente inglese del suono era imperativo per timore che il castigo morale di Isaia perdesse il suo morso. Ho reso l'intera linea come segue: "E sperava in giustizia, e, guarda, ittero, / per la giustizia, e, guarda, miseria". Ero abbastanza soddisfatto della prima metà della linea perché l'ittero, dopo tutto, è una specie di piaga. La mia soluzione per la seconda metà della linea era un po 'imperfetta: i due nomi usati avevano poche troppe sillabe per il ritmo della linea, e la "miserabilità" non è esattamente la stessa cosa di "un urlo" e perde la nota di violenza del termine ebraico.

Tuttavia, la traduzione, come ho scoperto più e più volte nel corso del mio lavoro, comporta una lunga serie di compromessi perché la piena equivalenza è raramente un'opzione. Alcuni dei compromessi sono felici, alcuni un po 'dolorosi per il traduttore. Quello che devi fare ripetutamente in questo tipo di lavoro è sacrificare un particolare effetto per preservarne un altro che ti sembra più importante. In questa linea di Isaia, mi concessi qualche licenza nella seconda parte (per la giustizia, e, guarda, miseria), contrariamente alla mia pratica generale di seguire il senso letterale dell'ebraico. Ho anche assunto una certa crudeltà ritmica nei due nomi inglesi, perché l'inversione dei valori inscritti nei due contrari simili al suono era così essenziale per quello che alcuni chiamerebbero il messaggio del profeta. Per quanto ne so, nessun traduttore precedente ha tentato di creare un equivalente per la riproduzione audio qui in ebraico.

Per alcuni, tali effetti di eco nel gioco di parole potrebbero sembrare una strana illustrazione dell'arte letteraria della Bibbia, ma penso che questo sia uno di quei casi in cui il caso anomalo o estremo in realtà caratterizza il tutto. Gli scrittori ebrei si sono ripetutamente divertiti nelle possibilità espressive del loro medium, lavorando inventivamente e talvolta sorprendentemente nelle loro storie e poesie con ritmo, ripetizione significativa, punto di vista narrativo, immagini, cambiamenti nella dizione, la flessione del linguaggio nel dialogo per rappresentare il discorso vero o la natura e la posizione del relatore, e molto altro. Poiché questi scrittori hanno continuamente sfruttato le risorse distintive della lingua ebraica per questi fini, non tutto è facilmente trasferibile in un'altra lingua. Ma sono convinto che sia un buon affare. I traduttori della Bibbia raramente hanno compreso il bisogno o hanno fatto lo sforzo di trasmettere la dimensione letteraria delle opere ebraiche. Questo è quello che mi sono impegnato a fare, a prescindere dalle imperfezioni, nella mia traduzione della Bibbia ebraica.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

Robert Alter è professore di letteratura ebraica e comparata all'Università della California a Berkeley. È l'autore di più di 20 libri, più di recente La Bibbia ebraica: una traduzione con commento (2018).

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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